¿Son importantes los Hanzi?

Los hanzi chinos, o caracteres, a menudo se consideran el componente más desalentador del idioma chino. Sin embargo, muchos estudiantes de chino también sienten que son la parte más hermosa del idioma.

El sistema de escritura chino tiene orígenes que se remontan a más de 4,000 años. Durante este tiempo, la historia china se ha cristalizado en la forma de aproximadamente 50,000 caracteres que componen la escritura china moderna.

hanzi chino

Caracteres chinos (Hanzi): ¿Tan difíciles como parecen?

Para la mayoría de los hablantes de chino no nativos, los caracteres chinos (汉字 Hànzì) parecen dibujos complejos de los que es difícil extraer un significado. Sin embargo, los Hanzi en realidad se construyen sistemáticamente utilizando un número limitado de componentes.

Es reconfortante darse cuenta de que todos los caracteres chinos se pueden escribir utilizando un número limitado de trazos simples. Al contrario de lo que podrían suponer algunos estudiantes, estos trazos se pueden aprender en solo unas pocas semanas. Dominar estos trazos al principio de su aprendizaje de chino resultará extremadamente útil a largo plazo.

Radicales chinos son componentes de clasificación de caracteres que ayudan a los lectores a descifrar el significado y la pronunciación. La escritura china moderna tiene un total de 214 radicales. La mayoría de los personajes tienen uno de estos 214 radicales y algunos son más comunes que otros. Afortunadamente, los caracteres chinos más utilizados están compuestos por menos de un tercio de estos radicales.

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Los radicales pueden ayudar a descubrir significados ocultos

Una vez que comienzas a separar los "dibujos" de los que inicialmente parecen estar compuestos los caracteres chinos, comienzas a darte cuenta de que muchos caracteres comparten componentes similares y, a su vez, significados similares. Los radicales a menudo se ven ligeramente diferentes de los personajes originales a partir de los cuales se desarrollaron, pero pronto aprenderá a reconocerlos.

Por ejemplo, el carácter chino para "mano" es 手 (shǒu). Sin embargo, el radical que significa "mano" es 扌. El uso de este radical de mano en un carácter chino a menudo indica un verbo / acción que involucra la mano. Por ejemplo, empujar es 推 (tuī), tirar es 拉 (lā), lanzar es 扔 (rēng), levantar es 提 (tí) y agarrar es 抓 (zhuā). Tenga en cuenta el radical 扌 a la izquierda de cada carácter.

Gracias a la íntima conexión entre los componentes del personaje y el significado, es posible que alguien con un buen conocimiento de los radicales y un poco de intuición determine el significado de un personaje que nunca antes había visto.

Una vez que aprenda a separar un carácter chino en sus diversos componentes, historia del personaje cobra vida. Los relatos antiguos de emperadores del pasado, valientes héroes de guerra o eruditos famosos ayudarán a aclarar sus orígenes.

Obtener este tipo de comprensión más profunda de los caracteres chinos le permite dar significado a una serie de trazos aparentemente ambigua. También permite la comprensión y la apreciación de la cultura china en un nivel mucho más profundo, un componente clave en dominar el chino.

¿Vale la pena aprender caracteres chinos?

Durante miles de años, aprender chino Hanzi fue la única forma de aprender el idioma chino. Sin embargo, gracias a la invención de varios sistemas que se pueden utilizar para romanizar el idioma chino, ese ya no es el caso. El sistema de romanización más notable es pinyin, un sistema que permite escribir caracteres chinos utilizando las letras del alfabeto latino.

Pinyin no es una panacea

Gracias a la existencia del pinyin, algunos estudiantes del idioma chino optan por aprender solo pinyin. A menudo, piensan que el pinyin es suficiente si solo necesitan aprender a hablar el idioma, no a leer y escribir.

Los estudiantes principiantes de mandarín no son los únicos que han jugado con la idea de eliminar los caracteres chinos. De hecho, durante las reformas educativas chinas del siglo XX, algunos intelectuales chinos argumentaron que los caracteres chinos deberían eliminarse por completo y reemplazarse por pinyin. Sin embargo, afortunadamente, sus puntos de vista nunca fueron ampliamente aceptados.

Después de darse cuenta del papel integral que juegan los caracteres chinos en el idioma, los reformadores se conformaron con simplificando en su lugar, los caracteres chinos tradicionales más difíciles.

Hay muchas razones por las que aprender pinyin a expensas de los caracteres chinos es insuficiente. Uno importante es el hecho de que el chino es un idioma de homófonos. Esto significa que cualquier sonido dado en pinyin puede representarse mediante una gran variedad de caracteres diferentes.

Por ejemplo, la combinación de pinyin "lóng" puede significar tanto "dragón" como "sordo / con problemas de audición". La diferencia entre estas palabras solo se hace realmente clara cuando miramos sus caracteres correspondientes: 龙 (dragón) y 聋 (sordo / con problemas de audición).

Tratar de realizar un seguimiento de la gran cantidad de significados diferentes detrás de un solo sonido pinyin se vuelve cada vez más complicado a medida que avanza. Felizmente, aprender personajes realmente ayuda a reducir la confusión.

La importancia del contexto cultural

Los idiomas no existen en el vacío. Comprender la cultura de la que surgieron los idiomas es fundamentalmente para ganar fluidez. No solo eso, ¡explorar la cultura del idioma que estás aprendiendo es lo que hace que estudiar idiomas sea tan divertido!

Los estudiantes que deciden aprender solo pinyin no solo se están preparando para una gran confusión con respecto al significado de palabras que suenan idénticas. También se están privando de una comprensión de la cultura china que solo los caracteres que aprenden pueden proporcionar.

Aprender caracteres chinos (Hanzi) ayuda a incluir el idioma en el contenido al revelar conexiones entre diferentes palabras y conceptos. También les da a los estudiantes una ventana a la evolución histórica del idioma chino. Por todas estas razones, aprender chino Hanzi es imprescindible.

* imagen procedente de http://www.ngansiumui.com y modificado para encajar CLI formato de blog

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