Está en el nombre. La palabra china para China fusiona dos caracteres, 中 (zhōng) que significa medio o central, y 国 (guó) que significa reino o país. Juntos, estos caracteres forman 中国: Reino Medio. Los mapas de China y, posiblemente, gran parte de su sentido de la historia y su lugar en el mundo pueden deducirse de estos dos caracteres.

 

La versión china del mapa del mundo. Haga clic para ver la imagen en alta resolución.

El centro del universo

Para quienes están acostumbrados a los mapas que se utilizan habitualmente en la mayoría de los contextos educativos y libros de texto occidentales (el mapa occidental se conoce como "proyección Mercator"y que centra el mundo en Europa/África, con Asia al este y América del Norte y del Sur al oeste), la experiencia de encontrarse por primera vez con un mapa auténticamente chino puede resultar chocante. Europa ha sido desplazada a los márgenes. China ocupa ahora un lugar privilegiado, es decir, cerca del centro.

Occidente y el resto

Bajo este simple cambio de longitud y latitud se esconde un ajuste de perspectiva más profundo. Desde los albores de la hegemonía mundial europea (y, posteriormente, estadounidense), a los habitantes de los países occidentales se les ha enseñado en gran medida a considerarse el centro de la historia mundial. Esta versión de la historia lo impregnó todo, incluida la geografía y, posteriormente, la cartografía.

En esta visión del mundo, Occidente es el solista, mientras que el resto son meros coristas.

 

Los mapas europeos y americanos del mundo, como éste, tienden a situar Europa y África en el centro, con las Américas a la izquierda y Asia y China a la derecha. Haga clic para ver la imagen en alta resolución.

La historia no se repite, pero a menudo rima

China, en cambio, tiene una comprensión muy diferente de la historia. La versión que se cuenta en las escuelas chinas se centra en los muchos miles de años durante los cuales China estuvo en la vanguardia civilizatoria del viaje de la humanidad, una época durante la cual Europa Occidental era un afloramiento peninsular relativamente poco importante.

El papel, la pólvora, la brújula, los tipos móviles y la imprenta son algunos de los frutos más repetidos de los 5.000 años de historia de China.

 

Los cinco pasos principales de la fabricación de papel, un proceso inventado en China, fueron descritos por Cai Lun en el año 105 de la era cristiana.

 

El Kūnyú Wànguó Quántú (坤舆万国全图), el primer mapamundi chino conocido impreso al estilo europeo, es un excelente ejemplo de este cambio de perspectiva. Redactado en 1602 por Matteo Ricci, un misionero jesuita, se amolda a las expectativas chinas mostrando el Reino Medio cerca del... bueno, del medio.

En resumen, el mapa chino refleja la realidad china. China está situada cerca del centro del mapa porque, al igual que los caracteres que componen el nombre del país, China está cerca del centro de la versión china de la historia.

 

El Kunyu Wanguo Quantu de Matteo Ricci es el primer mapa de China de estilo europeo que se conoce. Haga clic para ver la imagen en alta resolución.

¡Ah, ahí!

La íntima experiencia de China con el colonialismo, el colapso imperial (y la subsiguiente pérdida de territorio) y sus numerosas disputas fronterizas con sus vecinos han hecho que el gobierno de la República Popular China (RPC) sea bastante sensible a los asuntos relacionados con la integridad territorial. Esta sensibilidad se traslada a la cartografía china moderna. A continuación se abordan las más importantes de estas sensibilidades.

Mar de la China Meridional

Las fuertes controversias en torno a quién posee qué en el Mar de la China Meridional (南中国海 Nán Zhōngguó Hǎi) influyen enormemente en la apariencia de los mapas chinos modernos. Si el mapa que estás viendo es un "McCoy real" hecho en China, sin duda incluirá las reclamaciones marítimas de China en el Mar de China Meridional.

Sin embargo, China no está sola en sus pretensiones. El Océano Pacífico es una zona de conflicto y todo el mundo quiere participar en él. A China se le une toda una serie de países asiáticos (Brunei, Filipinas, Malasia, Vietnam e Indonesia, por nombrar algunos) que se disputan partes del Mar de China Meridional.

Las reivindicaciones territoriales de China suelen indicarse geográficamente en los mapas mediante la llamada "línea de nueve rayas" (九段线 jiǔduàn xiàn).

 

La línea de nueve rayas es una característica importante de los mapas chinos modernos.

 

El asunto es serio: Pekín ha enviado con frecuencia buques de guerra para enfrentarse a intrusos en lo que considera su territorio. China también ha vertido miles de toneladas de arena en el océano para crear islas artificiales que utiliza para sus propios fines soberanos.

Sin embargo, China no es el único país dispuesto a hacer todo lo posible para defender sus reivindicaciones. Varios países, como Filipinas y Vietnam, han defendido agresivamente su territorio, llegando incluso a atacar y matar a los pescadores que invaden lo que consideran su territorio marino.

A esta situación, ya de por sí inflamable, se añade otro elemento explosivo: los piratas. La región está plagada de organizaciones piratas, algunas de las cuales están conectadas con grupos rebeldes y organizaciones terroristas igualmente activos en la zona.

Esta tumultuosa y compleja mezcla de variables no cambia el hecho de que China sigue considerando el Mar de la China Meridional un trozo de China cuidadosamente guardado y un componente esencial de los mapas chinos de China.

 

China se toma muy en serio sus reivindicaciones territoriales en el Mar de China Meridional.

Esta tierra es mi tierra, esta tierra es tu tierra

Otros dos puntos de contención geográfica que ayudan a dar forma a los mapas chinos modernos son las islas Senkaku/Diaoyu.

Conocidas como las Islas Senkaku en Japón y las Islas Diaoyu (钓鱼岛 Diàoyúdǎo) en China, estas islas deshabitadas (esta caracterización también es discutida) han sido una fuente de tensión en la relación China-Japón durante más de cien años. El hecho de que ni siquiera haya un acuerdo básico sobre el nombre da una idea de lo profunda que es la lucha.

Los vívidos recuerdos de muchos chinos sobre las acciones de Japón durante la Segunda Guerra Mundial, así como el descubrimiento de reservas de petróleo submarinas en la zona en la década de 1960, sólo han servido para oxigenar este fuego geopolítico. Cada vez es más frecuente el juego del "gato y el ratón", potencialmente letal, entre los guardacostas japoneses y los barcos de pesca chinos.

En consecuencia, los mapas chinos modernos también incluyen las islas Senkaku/Diaoyu como parte del territorio integral de China.

 

Las islas Senkaku/Diaoyu también aparecen como parte de China en los mapas chinos de la región.

Las colinas están vivas

La montañosa frontera chino-india es otra zona en la que puede haber algunas diferencias sustanciales entre el mapa chino medio y los utilizados en otros países.

Aunque la frontera entre los dos gigantes asiáticos tiene numerosos puntos de conflicto, los dos principales se centran en Arunachal Pradesh (阿鲁纳恰尔邦 Āǔnàqià Ěrbāng) y Aksai Chin (阿克赛钦 Ākèsài Qīn).

En 2020, este conflicto congelado se puso al rojo vivo durante un par de días aterradores. En junio de 2020, un número indeterminado de soldados chinos e indios murieron y resultaron heridos en reyertas cuerpo a cuerpo cuando las patrullas fronterizas de ambos países se enfrentaron en un rincón del Himalaya en disputa.

Google Maps, junto con National Geographic y muchas otras organizaciones cartográficas internacionales, han optado por dividir la diferencia y extender "líneas discontinuas" a través de estos dos territorios en disputa. Estas líneas representan la frontera reclamada y la frontera tal y como se administra actualmente.

Naturalmente, los mapas producidos en China muestran un control indiscutible.

La X no marca realmente el lugar

Una de las últimas características que hay que tener en cuenta al tratar de conocer la situación cartográfica china es la precisión (o inexactitud) del GPS. Cuando navegue por un mapa de China en aplicaciones con GPS como Google Maps, esté prevenido: puede que no sea todo lo preciso que cabría esperar.

¡Fuera de mi césped!

Desde la aprobación en 2002 de la Ley de Topografía y Cartografía de la República Popular China, es ilegal que los extranjeros -así como cualquier entidad no registrada- recojan datos GPS de forma privada en China. Los individuos o grupos que infrinjan la ley pueden ser multados con hasta un millón de yuanes(unos 150.000 dólares). Según la ley, estas normas de recopilación de datos son un intento de garantizar que los datos de localización y GPS recopilados no "tocan secretos de Estado ni ponen en peligro la seguridad del Estado".

Tampoco se trata de una mera amenaza legal. En 2009, el gobierno de la RPC acusó a un grupo de estudiantes de geología del Reino Unido que trabajaban en China de "elaboración ilegal de mapas", imponiendo importantes multas. En 2014, Coca-Cola fue acusada formalmente de haber "recogido ilegalmente información clasificada con equipos GPS portátiles" en la provincia de Yunnan.

Desde la aprobación de la ley han proliferado decenas de casos de este tipo.

 

Introduzca la matriz: WGS-84 vs. GCJ-02

La cadena de letras y números incomprensibles que aparecen en el título anterior son las dos formas en que el mundo procesa los datos de localización que nos transmiten los satélites que orbitan nuestro planeta. China utiliza el de la derecha (GCJ-02) y la mayor parte del resto del mundo utiliza el de la izquierda (WGS-84).

Y esto, como nos recuerda Robert Frost, "ha marcado la diferencia".

En esencia, la forma exclusiva de China de comunicar los datos de coordenadas hacia y desde los satélites es fundamentalmente diferente a la del resto del mundo. Cuando se viaja a través del proceso chino, antes de llegar a tu teléfono, las coordenadas pasan primero por un algoritmo que falsea a propósito las distancias entre los distintos puntos, disminuyendo ligeramente su precisión.

Todas las ubicaciones del mapa se mueven ligeramente en direcciones aleatorias, lo que hace que las coordenadas exactas sean imposibles. Aunque la manipulación algorítmica de cada coordenada es sólo de más o menos 1 metro, las ubicaciones se mueven aleatoriamente en diferentes direcciones, lo que da lugar a una gran distorsión. Esto hace imposible reconfigurar las coordenadas exactas.

 

China utiliza un algoritmo especial para distorsionar ligeramente los datos de los satélites utilizados para elaborar los mapas del país.

Hola, soy tu conductor de Uber

Las leyes de ciberseguridad y el singular sistema de retransmisión por satélite han afectado a la precisión de los mapas chinos y también han supuesto un reto para de viajes y bicicletas compartidas que dependen de coordenadas precisas.

Los datos de coordenadas de libre acceso que utilizan muchas aplicaciones de teléfonos inteligentes no funcionan en la República Popular China. Sólo las organizaciones cartográficas registradas por el gobierno chino tienen acceso a datos precisos. Las empresas extranjeras deben colaborar con una de estas organizaciones para poner en marcha sus aplicaciones.

 

Las aplicaciones de transporte por carretera que operan en China deben obtener coordenadas geográficas precisas de organizaciones cartográficas oficiales registradas en el gobierno chino.

Gallo

Por haber seguido con nosotros hasta el final de este alocado viaje cartográfico, he aquí un dato cartográfico extra:

El mapa de China tiene forma de gallo (公鸡 gōngjī).

A pesar de la sorpresa y la incredulidad que pueda suscitar en un primer momento, es un hecho común y discutido regularmente entre los ciudadanos chinos conocedores y los observadores de China. Si se echa un vistazo a un mapa del país, se verá rápidamente el parecido.

Sin embargo, ahí termina el acuerdo. Exactamente donde está la cabeza... eso sí que es objeto de debate:

 

Se suele decir que China tiene forma de gallo.

Bienvenido.

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Vocabulario de mapas chinos

HànzìPīnyīnDefinición
zhōngmedio; central
guópaís; reino
中国ZhōngguóChina
坤舆万国全图Kūnyú Wànguó Quántú"A Map of the Myriad Countries of the World", nombre de un primer mapa de China de estilo occidental
钓鱼岛DiàoyúdǎoIslas Diaoyu
九段线jiǔduàn xiànla línea de nueve rayas
阿鲁纳恰尔邦Ālǔnàqià ĚrbāngArunachal Pradesh
阿克赛钦Ākèsài QīnAksai Chin
南中国海Nán Zhōngguó HǎiMar de la China Meridional
公鸡gōngjīgallo