La China moderna, como la gran mayoría de los países del mundo, utiliza el calendario gregoriano -nuestro calendario estándar basado en el sol- como su principal medio de seguimiento del tiempo a lo largo del año. Eso significa que el 1 de enero en París es también el 1 de enero en Beijing.

Sin embargo, como ocurre con tantas joyas culturales de la historia china, el calendario lunisolar tradicional chino -un método de cronometraje distinto y separado del calendario gregoriano antes mencionado- ha logrado asegurar su papel en la sociedad china moderna.

Hasta el día de hoy, el calendario lunisolar chino se utiliza diariamente en China para registrar los cumpleaños, los días festivos chinos y más.

 

calendario chino

 

Solar vs. Lunar vs. Lunisolar: ¿Cuál es la diferencia?

A menudo incorrectamente llamado calendario lunar, el calendario tradicional chino es de hecho lunisolar. Se preguntarán, ¿cuál es la diferencia entre un calendario estrictamente lunar y el calendario lunisolar chino?

Un calendario lunar se basa típicamente en la órbita sinódica de 29,53 días de la Luna alrededor de la Tierra. El año se divide entonces en 12 meses lunares, que inconvenientemente sólo suman 354 días por año, aproximadamente 11 días menos del tiempo real que le toma a la Tierra completar una órbita completa alrededor del sol: 365 días.

Para remediar esta discrepancia y asegurar que el calendario tradicional chino siga el ritmo del calendario gregoriano, los chinos aplicaron el método lunisolar de cronometraje. El calendario lunisolar tradicional chino es, por lo tanto, un método híbrido de cronometraje que tiene en cuenta tanto la órbita de la Luna alrededor de la Tierra como la órbita de 365 días de la Tierra alrededor del Sol.

Los chinos logran esto añadiendo un 13º mes a su calendario tradicional aproximadamente una vez cada tres años. En chino, el calendario lunisolar chino es típicamente referido como 农历 (nóng lì), que se traduce directamente a "cultura agrícola".

¿Cómo funciona el calendario chino?

Cada mes del calendario comienza con la luna nueva. El primer mes del año se llama 正月 (zhēng yuè) que marca el comienzo del ciclo del año nuevo (y por consiguiente la celebración del Año Nuevo Chino).

El año del calendario chino termina con el último mes de invierno que se llama 腊月 (là yuè). Como los 12 meses lunares no suman un año solar completo, se añade un mes bisiesto (闰月 rùn yuè) cada tres años.

Los días dentro de un mes también se agrupan en semanas de 9 o 10 días conocidas como 旬 (xún). Cada mes se divide en 上旬 (shàng xún), 中旬 (zhōng xún) y 下旬 (xià xún), marcando la primera, segunda y tercera semana, respectivamente.

 

 

El calendario lunisolar chino funciona en un ciclo sexagenario (un ciclo de 60 años) que consta de 10 tallos (干 gàn) y 12 ramas (支 zhī). Estos se utilizan para marcar cada mes y año y en total pueden crear 60 combinaciones de tallo-rama. De esta manera se forma un ciclo de 60 años, que en sentido figurado fue una vida completa en tiempos dinásticos.

24 Términos solares

Originalmente había sólo cuatro términos solares en la dinastía Shang, pero durante la dinastía Han, el año solar (岁 suì) se dividió aún más en 24 términos solares conocidos como 节气 (jié qì). Estos términos solares marcan eventos astronómicos particulares como equinoccios, solsticios y otras ocurrencias naturales como los cambios de clima para guiar a los agricultores.

 

 

Los 24 términos solares son los siguientes:

ChinoPinyinImportancia
立春lìchūncomienzo de la primavera
雨水yǔshuǐagua de lluvia
惊蛰jīngzhéel despertar de los insectos
春分chūnfēnequinoccio de primavera
清明qīngmíngclaro y brillante
谷雨gǔyǔlluvias de grano
立夏lìxiàcomienzo del verano
小满xiǎomǎngrano lleno...
芒种mángzhònggrano en mazorca
夏至xiàzhìsolsticio de verano
小暑xiǎoshǔcalor menor
大暑Dàshǔcalor importante...
立秋lìqiūcomienzo del otoño
处暑Chùshǔlímite de calor
白露báilùrocío blanco
秋分qiūfēnequinoccio de otoño
寒露hánlùrocío frío
霜降shuāngjiàngdescenso de la helada
立冬lìdōngcomienzo del invierno
小雪xiǎoxuěnieve menor
大雪dàxuěNieve importante
冬至dōngzhìsolsticio de invierno
小寒xiǎohánun resfriado leve
大寒dàhánun gran resfriado

¿Se usa hoy el calendario chino?

El calendario gregoriano -el calendario internacional estándar- es también el calendario oficial de China y se utiliza para todos los asuntos públicos y comerciales. Esto incluye días festivos como el Día del Trabajo, el Día de la Mujer, el Día Nacional Chino y el Año Nuevo internacional.

 

 

Sin embargo, el calendario chino sigue desempeñando un papel importante y dominante en la vida cotidiana. Se utiliza para gobernar las fiestas tradicionales chinas como el Festival de las Linternas, el Día de Barrido de Tumbas (o Festival Qingming), el Festival de Mediados de Otoño y, por supuesto, el Año Nuevo Chino.

Los tallos y las ramas, tanto individualmente como en combinación, también tienen atributos Yin Yang y Wu Xing (cinco elementos). Por lo tanto, el calendario lunisolar chino se utiliza en la astrología y la adivinación china, para nombrar a los recién nacidos y para seleccionar días propicios para bodas, funerales o para iniciar un negocio o hacer una gran compra. Si tienes curiosidad, puedes usar esta carta para encontrar tu propio signo del zodíaco chino.

 

 

El calendario chino juega un papel integral en la sociedad china moderna, tanto dentro de China como en la diáspora china, por lo que se recomienda aprender más si está interesado en comprender más la cultura o si desea vivir en China.