Hongbao: quién, cómo y qué de los sobres rojos chinos

Los hongbao son omnipresentes en China, ¡e incluso en gran parte de Asia! Pero, ¿para qué sirven estos pequeños sobres rojos llenos de dinero y qué significan? No temas, CLI está aquí. En este artículo, le daremos un resumen de los mitos, la historia y la etiqueta detrás de lo modesto. Hongbao chino.

Un hongbao chino con tres billetes chinos de 100 RMB que sobresalen horizontalmente sobre una superficie negra junto a una cadena de monedas chinas redondas.

Conceptos básicos de Hongbao

La palabra "hongbao" proviene de la palabra china 红包 (hóngbāo), que literalmente significa "bolsa roja".

Con frecuencia denominadas "sobres rojos" o "paquetes rojos" en inglés, estas bolsas de papel carmesí llenas de dinero son omnipresentes en China, ¡e incluso en gran parte de Asia!

Desde al menos el siglo X, los sobres rojos han ocupado un lugar único de importancia ritual en la cultura china. Hongbao se asocia con frecuencia con Año Nuevo Chino (春节 Chūnjié), la festividad más importante de China, que cae en una fecha calculada utilizando la calendario lunar.

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Como sugiere el nombre, los hongbao son siempre rojo: el escarlata es un símbolo de buena fortuna y una forma de protegerse contra los espíritus malignos.

Los sobres mismos por lo general vienen adornados con Caracteres chinos y bellas imágenes, a veces intrincadas, que invocan la buena suerte y la buena fortuna.

Incluso hay un movimiento de origami de bricolaje que se está imponiendo en línea.

una mujer china mayor sentada con una camisa morada le da un hongbao a una joven china que está parada frente a ella y sonriendo

Los hongbao son una parte importante de las celebraciones navideñas en China y en gran parte de Asia.

Mitología y orígenes de Hongbao

Los orígenes de la práctica de regalar sobres rojos en festivales e hitos importantes de la vida no están del todo claros y, como ocurre con muchos elementos de la cultura tradicional china, tiene múltiples explicaciones.

Hongbao y el demonio Sui

Uno de los mitos más populares que rodean la costumbre involucra a un demonio llamado Sui (祟 suì).

Este demonio se alimentaba exclusivamente de niños. En la víspera de Año Nuevo, salía de su guarida y se deslizaba hacia las casas de familias desprevenidas.

Una vez dentro, Sui entraría al dormitorio de los niños residentes de la casa. Allí arrastraría sus garras marchitas por sus frentes dormidas. Al despertar con un sobresalto, el niño soltaba un grito aterrorizado y posteriormente se le infligía un dolor de cabeza demoníaco.

Para evitar que esto ocurra, una víspera de Año Nuevo, un grupo de padres particularmente devotos decidieron mantener despierto a su amado hijo toda la noche. Al principio tuvieron éxito. Sin embargo, a medida que pasaban las horas, quedó claro que el niño no podría pasar la noche.

Decidida a mantener a su hijo a salvo, la preocupada madre fue a buscar 8 monedas de cobre de la suerte (de hecho, estas 8 monedas no eran otros que los dioses de Folklore chino: ¡los 8 inmortales! Pero eso es un mito para otro día ...).

Después de meterlos en un sobre rojo, los deslizó debajo de la almohada de su hijo. Con la esperanza de que esto fuera suficiente para disuadir las artimañas de Sui, la familia se fue a la cama.

Fiel a su estilo, esa noche el demonio Sui se deslizó por debajo de la puerta, ansioso por hacer que otra víctima adormecida entrara en pánico. Sin embargo, cuando se acercó a la cama del niño, de repente, de debajo de la almohada, una luz brumosa comenzó a irradiar de las monedas.

Cuando Sui se acercó, el brillo de las monedas se hizo más y más brillante hasta que los rayos perforaron los ojos de Sui como cuchillos.

Huyó gritando hacia la noche.

un colorido traje de danza del león chino con un abanico rojo abierto en el fondo

El primer hongbao del mundo supuestamente se usó para ahuyentar a un demonio llamado Sui.

El rojo y el dinero hacen el truco

La combinación de las monedas de cobre y el color rojo de la suerte había funcionado (con un poco de ayuda de los dioses). A partir de ese día, la gente inocente de la tierra utilizó sobres rojos llenos de dinero para defenderse de los espíritus malignos.

Incluso hoy en día, una forma de referirse al dinero dentro de los sobres rojos que se les da específicamente a bebés y niños pequeños es “yāsuìqián” (压岁钱). Como 岁 suì (que significa "año" o "años") y sui (el nombre del demonio Sui) son homónimos, esta frase a veces se entiende como "dinero para reprimir o disuadir al demonio Sui".

Protocolo Hongbao

Ahora que tenemos una comprensión firme de los mitos y las historias que rodean los orígenes del hongbao, es hora de revisar los factores prácticos que deben tenerse en cuenta al dar o recibir sobres rojos.

Estos factores incluyen la edad y el estado del donante y el receptor, ocasiones aceptables para regalar sobres rojos, la condición del dinero que contienen, las cantidades aceptables de dinero y la mejor forma de aceptar un sobre, entre otras cosas.

¿Quién regala y recibe hongbao en China?

En la China contemporánea, los sobres rojos cumplen en gran parte la misma función que tenían en la China dinástica: mantienen, cultivan y nutren las relaciones entre los diferentes miembros de la China. Sociedad china.

Por lo general, aunque no siempre, los hongbao se dan en los siguientes contextos:

 

Generacional

De mayor a joven (este es especialmente el caso de los niños, pero también se aplica a la categoría más vaga de "adultos jóvenes").

una pequeña niña china con el pelo corto y negro que busca un hongbao chino que le entrega una persona sentada frente a ella

Es común que las personas mayores les den hongbao a los niños.

Marital

De casado a soltero

 

Empleo

Desde jefes / gerentes hasta trabajadores (aquí, los sobres rojos a veces pueden servir como una especie de bonificación no oficial).

 

Negocio u otra organización

Desde pacientes satisfechos / congregantes / estudiantes, etc. hasta médicos / clérigos / maestros, etc.

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Engrase de palma

De soborno a soborno (¡Así es! También se sabe que los hongbao se utilizan como vehículos con los que repartir dinero en secreto).

La mano de una mujer sosteniendo un sobre rojo chino con billetes chinos de 100 RMB asomándose y linternas chinas en el fondo

Aunque tienen muchas connotaciones positivas, los hongbao también están asociados con la corrupción.

Ocasiones Hongbao

Los sobres rojos se asocian más comúnmente con el Año Nuevo Lunar chino, pero ese no es el único lugar donde aparecen.

China es un lugar grande y poblado que alberga muchas tradiciones regionales únicas, y cuando se consideran todas las innumerables comunidades de la diáspora china esparcidas por el mundo, ¡se vuelve aún más complicado!

Debido a la naturaleza diversa de las comunidades que usan hongbao en la actualidad, las ocasiones en las que es probable que aparezcan sobres rojos pueden variar según el lugar del mundo en el que se encuentre.

joven mujer china sosteniendo un sobre rojo chino con globos detrás de ella

Hongbao suele aparecer en ocasiones importantes en China.

La siguiente es una lista no exhaustiva de dónde y cuándo se puede esperar ver hongbao:

  • Matrimonios
  • Nacimientos / Baby Showers
  • Aniversarios
  • Promociones
  • Ocasiones que involucran invitados
  • Graduaciones

¿No estás seguro de dónde comprar hongbao? Siempre puede hacer el suyo con la ayuda de varios videos instructivos para hacer hongbao de bricolaje que ahora se pueden encontrar en Internet. 

¡Respeta a tus mayores!

Siempre use las dos manos.

El consejo anterior se aplica no solo a dar y recibir sobres rojos, sino a dar o recibir casi cualquier objeto físico en China.

En general, dar o recibir objetos con las dos manos se considera educado y es una forma importante de mostrar respeto tanto a los iguales sociales como a cualquiera que se sienta más alto en el tótem de estatus social que tú.

Los estudiantes educados en el aula de chino dan su tarea a sus maestros con ambas manos. Cuando las personas intercambian tarjetas de visita, las entregan y las reciben con las dos manos.

Si un empleado está en un banquete y decide brindar por su jefe / gerente, invariablemente usará las dos manos para sostener su vaso mientras "tintinamente”Junto con el vaso del jefe (además de sostener el vaso ligeramente más bajo que el de la persona respetada que está brindando).

En resumen, usar las dos manos para recibir los sobres rojos y casi todos los demás objetos es un simple truco de la cultura china.

Este truco se puede utilizar para hacer que cualquier persona con la que estés interactuando reconozca de inmediato que no eres un viejo extranjero (老外 lǎowài), sino el verdadero McCoy, un verdadero China Hand (中国 通 Zhōngguótōng) que tiene un buen conocimiento de las reglas. de la etiqueta china.

una imagen de una persona que le da un hongbao a otra persona que solo muestra las manos del donante y el receptor, que lo acepta con las dos manos

Cuando reciba un hongbao, ¡use siempre las dos manos!

Hongbao, lo que se debe y no se debe hacer

Al prepararse para regalar un hongbao a alguien, es importante tener en cuenta ciertos tabúes asociados. Evitarlos le ayudará a evitar una gran cantidad de vergüenza innecesaria.

A continuación se presentan algunas pautas que le ayudarán a llenar sus sobres rojos con estilo.

¿Qué entra?

Al preparar sobres rojos físicos tradicionales (a diferencia de las versiones virtuales, que se analizan a continuación), recuerde rellenarlos con papel moneda, no con monedas.

También es importante recordar que debe esforzarse por dar dinero nuevo y fresco, no billetes viejos y arrugados. Gran parte del papel moneda que ha estado en circulación durante un tiempo ya está empezando a mostrar su edad, por lo que el mejor enfoque es visitar un banco y retirar algunos billetes nuevos y nítidos.

Moneda china cuidadosamente distribuida sobre la mesa con la mano abierta de la persona arriba

Es importante llenar hongbao con billetes nuevos y nítidos.

¿Cuánto?

La cantidad total de dinero que se incluye en los sobres rojos chinos varía mucho según la ocasión, la ubicación geográfica y la relación entre el donante y el receptor.

Tenga en cuenta que cuando decimos "ampliamente", queremos decir "ampliamente".

En China, algunos hongbao pueden contener menos de cien renminbi, mientras que otros pueden contener decenas de miles de yuanes.

La gente generalmente se toma muy en serio las tradiciones de hongbao y es probable que la cantidad adecuada para diferentes ocasiones sea de conocimiento común entre las personas dentro de la comunidad china en la que se encuentra.

Al intentar decidir la cantidad exacta a incluir, por lo tanto, es mejor pedirle consejo a un local.

un hongbao dorado y rojo con el carácter chino de "suerte" escrito sobre una superficie roja con caramelos esparcidos a su alrededor

La cantidad de dinero que debe incluirse en un hongbao varía según la ocasión en cuestión.

Reglas numéricas

Cuando se trata de llenar hongbao con efectivo, incluidas las facturas que suman cantidades que incluyen Números pares están donde está, especialmente 6 y 8, que se consideran números de la suerte en la cultura china

Curiosamente, para hacer un tema ya confuso un poco más desconcertante, en algunas comunidades chinas, cantidades impares de dinero Fuck Cancer. tradicionalmente se dan en bodas porque son difíciles de dividir. Por lo tanto, sería mejor consultar con alguien del área local si se dirige a una boda.

Sin embargo, en circunstancias normales, se deben evitar los números impares ... excepto, es decir, el 9.

Esto se debe a que los chinos pronunciación de 9 (九) es jiǔ, que es un homófono (lo que significa que suena igual que) el carácter chino para "largo" (久 jiǔ). Por lo tanto, se cree que el uso de billetes que suman una cantidad que contiene el número 9 simboliza una larga vida o un largo matrimonio.

Incluir billetes que suman una cantidad de dinero que incluye el número 4 suele ser un anatema por una razón similar: la palabra china para 4 es 四 (sì), que es un homófono para 死 (sǐ; morir).

Dado que literalmente suena a muerte, debe evitar cualquier combinación de números con 4 como la plaga proverbial.

Hay muchas reglas con respecto a la cantidad total de dinero que debe contener un hongbao.

Dinero para funerales

Hablando de muerte, cuando se asiste a un funeral tradicional chino, también se acostumbra entregar un sobre con dinero a los familiares del fallecido. En este caso, la cantidad total de dinero que puso dentro del sobre. debe ser un número impar.

Además, los sobres llenos de dinero entregados en este contexto no se denominan “hongbao” porque, bueno, no son rojos. En cambio, son blancos, el color que tradicionalmente se asocia con la muerte en China, y se llaman 奠仪 (diànyí).

Los sobres blancos llenos de dinero se dan tradicionalmente a los dolientes durante los funerales en China.

Hongbao virtual

Presentado por primera vez en WeChat En 2014, en la víspera del Año Nuevo chino, el "hongbao virtual" ahora permite que cualquier persona envíe y reciba estos obsequios ancestrales en el ámbito cibernético con la comodidad del toque de la pantalla de un teléfono inteligente.

La oleada de apoyo popular a la función lanzó lo que se ha denominado las "guerras hongbao", con diferentes plataformas de pago en línea.

Las principales plataformas son Tencent, propietario de WeChat (微 信 Wēixìn), y Alibaba Group, propietario de AliPay (支付 宝 Zhīfùbǎo). Las dos megaempresas compiten por el control del lucrativo mercado digital de hongbao.

una captura de pantalla de WeChat que muestra hongbao virtual

Gracias a las maravillas de la tecnología moderna, los hongbao virtuales están de moda en China.

Con el advenimiento del sobre rojo virtual, los fanáticos ávidos ahora pueden incluso enviar un hongbao a sus estrellas de cine, campeones de deportes electrónicos y transmisores en vivo favoritos.

Recientemente, empresas extranjeras también se han subido al tren de marketing de hongbao. En 2020, el departamento de publicidad de Nike incluso produjo un divertido comercial de Año Nuevo con temática de hongbao titulado "The Great Chase".

Hongbao fuera de China

Hoy en día, los sobres rojos no son dominio exclusivo de quienes viven en China. De hecho, se han convertido en una costumbre establecida en varias culturas asiáticas.

Vietnam

Vietnam tiene un conjunto bien desarrollado de rituales asociados con los sobres rojos.

Algo similar a la práctica occidental de dar obsequios a los niños en Navidad, el día de Tết (Año Nuevo Lunar vietnamita), las familias vietnamitas darán obsequios en sobres rojos a sus miembros más jóvenes.

Conocido en vietnamita como lì xì, una palabra que proviene de una antigua expresión china que significa "dinero de la suerte", las costumbres que rodean el obsequio y la recepción de estos sobres durante Tết comparten muchas similitudes con las de China y el resto de la Sinosfera.

¡Los vietnamitas incluso remontan los orígenes de esta costumbre a la historia del demonio Sui!

un gráfico que muestra a un niño y una niña en ropa tradicional sobre un fondo rojo sosteniendo sobres rojos con escritura vietnamita en la parte inferior

Vietnam tiene sus propias tradiciones de sobres rojos.

Malasia, Brunei e Indonesia

Conocido como el muestra duit raya, al Los sobres verdes que se intercambian en Malasia, Brunei e Indonesia son una interpretación islámica de la tradición del sobre rojo.

Aunque técnicamente tiene un origen malayo, esta costumbre se ha arraigado en varios países del sur de Asia con poblaciones considerables de musulmanes. Los sobres verdes se dan como obsequio durante el período de celebración asociado con el día santo de Eido Eid al-Fitr, que marca el final festivo del Ramadán.

El obsequio en sí a menudo se denomina “Eidi” y, tomando prestada una página del libro de jugadas de hongbao, normalmente lo dan los miembros de la generación anterior a los miembros de la generación más joven.

Estos sobres verdes (el verde representa el paraíso representado en la escatología islámica) se distribuyen principalmente entre los niños y los invitados.

Inicialmente, los sobres se consideraban una forma de entrega de limosnas y parte de la obligación islámica de participar en el alivio de la pobreza, pero desde entonces se han convertido en obsequios para todo uso que se reparten independientemente de la situación económica del invitado (o del niño).

Los sobres verdes suelen estar decorados con imágenes lúdicas que evocan la temporada. Además, a menudo estarán adornados con los tradicionales buenos deseos para el final del Ramadán.

hombre musulmán sosteniendo sobres verdes

En algunas culturas musulmanas del sur de Asia, los sobres verdes, llamados muestra duit raya, se intercambian en el día sagrado de Eid, que marca el final del Ramadán.

¡Bienvenido a China!

En lugar de leer sobre cómo funcionan los sobres rojos, ¡ven a China y comienza a repartirlos en persona! ¿Es más fácil decirlo que hacerlo? ¡No tan!

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Vocabulario Hongbao

HànzìPīnyīnDefinition
红包hóngbāoa traditional Chinese gift of money presented in a red envelope
春节ChūnjiéChinese Lunar New Year, Spring Festival
Suìevil spirit in Chinese folklore
老外lǎowàiforeigner
中国通Zhōngguótōnga foreigner who has an affinity for China and understands Chinese culture
jiǔnine
jiǔlong
four
death
微信WēixìnWechat
支付宝ZhīfùbǎoAlipay

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