¿Qué idiomas se hablan en China?

China es un país extenso con una historia larga y complicada, y esta complejidad se refleja en el asombroso nivel de diversidad lingüística que todavía está presente en el país hoy. Siga leyendo para obtener más información sobre los cientos de dialectos e idiomas de China.

¿Cuántos idiomas hay en China?

Oficialmente, hay 302 idiomas vivos en China. Dependiendo de su definición de "idioma" y "dialecto", este número puede variar un poco.

El número de hablantes de muchos de los idiomas y dialectos minoritarios de China ha disminuido en los últimos años, y algunos de ellos ahora se consideran en peligro de extinción. Sin embargo, dicho esto, China sigue siendo una tierra de impresionante diversidad lingüística.

Los idiomas de China se pueden dividir en dos categorías diferentes.

Mandarín y otras variantes chinas

La primera categoría incluye el chino mandarín, que pertenece a la familia de lenguas sino-tibetanas y es el idioma más hablado en China.

Además, también incluye idiomas que se consideran variantes del chino, como el cantonés. A menudo se hace referencia a ellos como dialectos, aunque a menudo son mutuamente ininteligibles.

Oficialmente, hay diez variedades diferentes de chino, aunque algunas fuentes solo enumeran ocho porque las dos últimas solo las habla menos del 1% de la población. Estas variantes están escritas con caracteres chinos y no tienen su propia forma escrita.

Idiomas minoritarios

La segunda categoría consta de lenguas minoritarias que pertenecen a familias lingüísticas completamente diferentes o, en el caso de la lengua bai y muchas de las lenguas del Tíbet, pertenecen a una rama diferente de la familia lingüística sino-tibetana.

Los idiomas minoritarios son generalmente hablados por miembros de grupos étnicos minoritarios de China. Muchos de estos idiomas tienen su propia forma escrita que no se basa en caracteres chinos.

La mayoría de los miembros de los grupos étnicos minoritarios de China hablan sus propios idiomas minoritarios además de uno o más dialectos chinos.

Una nota sobre el chino hablado y escrito

Cuando se habla del tema de los idiomas en China, es común que las personas mencionen la diferencia entre tradicional y chino simplificado. Si bien esta es una distinción importante que deben comprender los futuros aprendices de idiomas, solo implica diferencias en cómo se escriben los caracteres chinos, no en cómo se habla realmente el idioma chino.

Debido a que el enfoque de este artículo está en los idiomas hablados de China, no dedicaremos tiempo a discutir las diferencias entre los caracteres chinos tradicionales y simplificados aquí.

Los términos chino “tradicional” y “simplificado” se refieren a diferencias en el idioma escrito, no hablado.

¿Por qué hay tantos idiomas en China?

La existencia de una cantidad tan grande de idiomas en China está relacionada con la geografía expansiva de China, su larga historia y algunas características únicas del chino escrito.

Geografía

El aislamiento geográfico es uno de los principales impulsores de la diversidad lingüística. Así como las especies animales evolucionan de formas únicas después de pasar miles de años en islas aisladas, las lenguas también tienden a evolucionar en diferentes direcciones cuando los hablantes se separan de otros grupos durante largos períodos de tiempo.

En el pasado, viajar requería mucho tiempo, era difícil y peligroso. Como resultado, la comunicación entre diferentes grupos de personas era poco frecuente y los hablantes de un área tenían pocas oportunidades de escuchar los idiomas hablados por personas en otros lugares.

Hoy en día, los efectos de tal aislamiento geográfico son mucho menos pronunciados debido a la llegada de Internet y las redes de viajes rápidas y accesibles.

Historia

China tiene una historia muy larga. A lo largo de miles de años, el imperio chino se expandió y contrajo muchas veces. Cada nueva expansión territorial trajo nuevos grupos de personas al pliegue lingüístico y cultural de China.

El crecimiento y la desaparición de varias dinastías chinas a menudo iban acompañadas de enfrentamientos violentos. Los conflictos políticos llevaron a guerras y la consiguiente perturbación social y el hambre a menudo obligaron a oleadas de refugiados a huir de una región a otra, llevando consigo sus idiomas y dialectos (Hakka es un ejemplo por excelencia de esto). Muchos miles de años de agitación ayudaron a esparcir varios idiomas por todo el imperio.

Con frecuencia, los grupos de refugiados optan por establecerse en áreas geográficamente aisladas por seguridad. De forma aislada, sus lenguas habladas evolucionaron en muchas direcciones diferentes al tiempo que conservaron ciertas características lingüísticas originales. Lentamente, se transformaron en los innumerables idiomas que existen en China hoy.

La comparación latina

Al pensar en cómo evolucionaron los idiomas hablados en China, puede ser útil hacer comparaciones con la situación en la antigua Europa. En Europa, el latín (拉丁文 Lādīngwén) fue una vez el idioma común.

Después de la desintegración del Imperio Romano, la élite religiosa e intelectual en las diversas partes de Europa continuó comunicándose entre sí en latín, que siguió siendo el idioma internacional de la clase educada hasta el siglo XVIII.

Mientras que la élite internacional usaba el latín para comunicarse, la gente común continuaba hablando entre ellos usando el lenguaje cotidiano. Poco a poco, el idioma cotidiano que se habla en varias partes de Europa se apartó de su forma escrita original y se convirtió en una colección de dialectos regionales.

Debido a que el latín es fonético, la gente pudo usar el alfabeto latino para escribir sus nuevos dialectos regionales. Estos dialectos evolucionaron en diferentes direcciones y eventualmente se convirtieron en las lenguas romances que existen en la actualidad.

Matteo Ricci en China

El latín sirvió como lengua franca de la élite europea durante cientos de años.

De alguna manera, la situación en China fue similar. Chino clasico era la lengua franca de la élite china. Aunque no lo hablaban en la vida cotidiana, los funcionarios de diferentes rincones del imperio se comunicaban usando chino clásico escrito.

Sin embargo, a diferencia del latín, el chino clásico no es alfabético. Por lo tanto, se mantuvo bastante distinto de los idiomas hablados utilizados en la mayor parte de China.

Los hablantes aún podían usar sus dialectos locales para pronunciar el chino clásico escrito a su manera, por lo que, a diferencia de las lenguas romances europeas, las diferentes variedades de chino nunca desarrollaron sus propias formas escritas.

Las 10 principales variedades chinas

Oficialmente, hay 10 diferentes variedades de chino. En chino, se les conoce como 汉语 方言 (Hànyǔ fāngyán), o "dialectos chinos".

Tenga en cuenta que los lingüistas consideran que muchos de estos "dialectos" (方言 fāngyán) son idiomas separados (语言 yǔyán). Dentro de China continental, sin embargo, es políticamente correcto referirse a las diversas variedades de chino como "dialectos", aunque la diferencia entre algunas variantes chinas y el mandarín estándar es mayor que la diferencia entre la mayoría de los idiomas europeos.

Las 10 variedades de chino (incluido el mandarín estándar) se clasifican como lenguas siníticas, que son una rama de la familia de lenguas sino-tibetanas.

Las 10 variedades reconocidas de chino se enumeran a continuación en orden descendente por el número total de hablantes nativos.

1. mandarín estándar

Mandarín estándar o chino estándar, comúnmente conocido como Putonghua 普通话 (Pǔtōnghuà) en China continental y Guoyu 国语 (Guóyǔ) en Taiwán, es el idioma predominante en China. Este idioma también se conoce como 汉语 (Hànyǔ) porque es el idioma hablado por la mayoría del grupo étnico Han (汉族 Hànzú).

El 65.7% de la población china son hablantes nativos de mandarín, lo que la convierte en la variedad de chino con el mayor número de hablantes nativos. Cuando personas de todo el mundo estudian chino, la mayoría de ellos aprenden mandarín estándar.

El mandarín estándar se basó originalmente en un dialecto del chino hablado en Beijing, pero ahora lo hablan personas de todo el país. El mandarín es el idioma oficial principal de China y es el idioma principal que se usa para comunicarse en China en la actualidad.

Todos los niños que estudian en las escuelas públicas chinas aprenden mandarín estándar.

2. Mínimo chino

Min Chinese 闽语 (Mǐnyǔ) se refiere a un grupo de idiomas o dialectos que se hablan con mayor frecuencia en la provincia costera de Fujian. Alrededor del 6.2% de la población de China son hablantes nativos de Min. Quizás debido al aislamiento geográfico resultante del terreno montañoso de Fujian, existen muchas variedades diferentes de Min.

Una variedad conocida de Min es Hokkien. Esta variedad es un idioma del sur del sur de Fujian que también se habla en Taiwán. Hokkien es hablado por miembros de comunidades chinas en el extranjero tanto en el sudeste asiático como en las ciudades de China en muchos países, incluido Estados Unidos.

El chino mínimo se habla en Fujian, Taiwán y algunas otras partes del sur de China.

3. Wu chino

Wu Chinese 吴语 (Wúyǔ) se refiere a un grupo de variedades chinas relacionadas que se hablan en Shanghai y sus alrededores. Aunque a veces se le conoce como shanghainés, en realidad se cree que Wu se originó en Suzhou. Lo habla el 6.1% de la población de China. El idioma se habla más comúnmente en Shanghai, así como en partes de las provincias vecinas de Jiangsu y Zhejiang.

El chino wu, también conocido como shanghainés, se habla más comúnmente en Jiangsu, Zhejiang y Shanghai. Crédito de la imagen: ASDFGHJ, CC BY-SA 3.0, a través de Wikimedia Commons.

4. Cantonés (Yue)

Además del mandarín, el cantonés 粤语 (Yuèyǔ) es quizás el dialecto del chino con el que la gente fuera de China está más familiarizada. Aunque solo lo habla el 5.6% de la población, su asociación con las películas de artes marciales de Hong Kong y la diáspora china le ha dado una mayor visibilidad en el extranjero, especialmente en comparación con muchas de las otras variantes chinas menos conocidas.

Se hablan diferentes versiones del cantonés en Guangdong y Guangxi, así como en Hong Kong y Macao. Suena bastante diferente al chino mandarín y los dos son mutuamente ininteligibles.

El cantonés conserva varias características del chino hablado antiguo. Si tu lees Dinastía Tang poesía en mandarín estándar, no escucharás mucho del esquema de rimas que pretendía el poeta. Sin embargo, si lo lees en cantonés, de repente podrás escuchar mucho más de la rima original.

El cantonés se habla en las provincias del sur de China de Guangdong y Guangxi, así como en Hong Kong. Crédito de la imagen: ASDFGHJ, CC BY-SA 3.0, a través de Wikimedia Commons.

5. Jin chino

Jin chino 晋 语 (Jìnyǔ) los dialectos son hablados por el 5.2% de la población. La mayoría de los hablantes de Jin viven en las zonas del centro norte de China, incluida la provincia de Shanxi, así como en partes de Mongolia Interior, Hebei, Henan y Shaanxi. Debido a que la mayoría de los residentes de la provincia de Shanxi hablan Jin, este dialecto también se llama a veces 山西 话 (Shānxīhuà).

El chino Jin se habla más comúnmente en el centro de China. Crédito de la imagen: CC BY-SA 3.0.

6. Gan Chinese

Gan Chinese 赣 语 (Gànyǔ) se refiere a un grupo de dialectos chinos que se hablan principalmente en la provincia de Jiangxi. Los hablantes de Gan también se pueden encontrar en Hunan, Hubei, Fujian y Anhui. Debido a que la mayoría de los hablantes están en Jiangxi, a veces se le llama 江西 话 (Jiāngxīhuà). Gan lo habla el 3.9% de la población y se considera que está estrechamente relacionado con el hakka.

El chino gan se habla más comúnmente en la provincia de Jiangxi. Crédito de la imagen: Internet Archive Book Images, a través de Wikimedia Commons.

7. Hakka (Kejia) chino

Después del mandarín y el cantonés, el chino hakka o kejia (客家 话 Kèjiāhuà) es quizás la variedad china más conocida en el extranjero, probablemente debido al hecho de que el hakka se habla comúnmente en muchas comunidades chinas en el extranjero.

En China, el hakka lo habla el 3.5% de la población. Hoy en día, los hablantes de hakka se encuentran dispersos por Guangdong, Fujian, Guangxi, Hainan, Sichuan, Jiangxi, Guizhou, Hong Kong y Taiwán. También se pueden encontrar oradores en Singapur, Indonesia y Malasia, así como en las ciudades de China en todo el mundo.

La fascinante historia de las variedades chinas Hakka y de la Gente Hakka (Kejia) más en general, es emblemático de cómo la guerra y la migración han contribuido a dar forma al paisaje lingüístico de la China moderna.

La distribución geográfica moderna del idioma hakka ha sido moldeada por migraciones históricas del pueblo hakka. Crédito de la imagen: Sdcheung, CC BY-SA 4.0, a través de Wikimedia Commons.

Los antepasados ​​del pueblo kejia de hoy eran originarios del norte de China. Sin embargo, huyeron al sur como refugiados para escapar de la guerra y los disturbios en el norte de China a partir de la dinastía Jin Occidental (266-420 d.C.). Hasta el día de hoy, su nombre en chino, 客家 (Kèjiā), que significa "familias invitadas", da testimonio de su condición de migrantes.

Al igual que el cantonés, el chino hakka conserva varias características del chino hablado antiguo que ya no existen en el mandarín estándar. Quizás debido a su condición de refugiados, los grupos de personas Hakka en China a menudo viven en áreas geográficamente aisladas, lo que ha contribuido a una gran diversidad lingüística entre los diversos dialectos clasificados como Hakka.

8. Xiang chino

El chino Xiang 湘 语 (Xiāngyǔ) se habla más comúnmente en la provincia de Hunan, aunque también se pueden encontrar hablantes en Guangxi, Guizhou y Hubei. Debido a la gran concentración de hablantes en Hunan, a menudo también se le llama Hunanese. Alrededor del 3% de la población habla alguna variedad de Xiang.

La mayoría de los hablantes de chino Xiang se pueden encontrar en Hunan. Crédito de la imagen: CC BY-SA 4.0.

9. Chino Huizhou

Huizhou Chinese Hu 话 (Huīzhōuhuà), también llamado Hui 徽 语 (Huīyǔ), es un pequeño grupo de dialectos hablados por comunidades dispersas de personas en Anhui, Zhejiang y Jiangxi. Este grupo de dialectos solo lo habla el 0.3% de la población. Debido a que es tan pequeño, a menudo se deja fuera de las listas de variedades chinas.

El chino huizhou es un pequeño grupo de dialectos que se hablan en partes de Anhui, Zhejiang y Jiangxi. Crédito de la imagen: CC BY-SA 4.0.

10. Chino pinghua y otros dialectos no clasificados

El chino Pinghua (平 话 Pínghuà) es hablado principalmente por personas en partes de la Región Autónoma de Guangxi Zhuang. Dado que el número de hablantes es bastante pequeño, al igual que el chino Huizhou, a menudo no se incluye en las listas de variedades chinas.

Además de Pinghua, China también tiene algunas variedades de chino, como el dialecto de Danzhou 儋州 话 (Dānzhōuhuà), que permanecen sin clasificar. Los hablantes de pinghua y los diversos dialectos chinos no clasificados constituyen el 0.6% de la población.

Pinghua es hablado por un pequeño número de personas que viven principalmente en Guangxi. Crédito de la imagen: CC BY-SA 4.0.

Otros idiomas hablados en China

Además de las variantes del chino enumeradas en la sección anterior, también hay una variedad de otros idiomas que se hablan en China, la mayoría de los cuales no están relacionados con la familia lingüística sino-tibetana. Su presencia en China se remonta a la larga historia de contacto, conflicto y coexistencia del país con otros pueblos y culturas.

A continuación se muestran algunas de las otras familias lingüísticas principales presentes en China en la actualidad. Tenga en cuenta que los idiomas de estas familias son generalmente hablados por miembros de los 55 grupos étnicos minoritarios de China que en conjunto constituyen alrededor del 8% de la población de China.

1. La familia de lenguas Tai-Kadai (Kra-Dai)

Varios grupos étnicos minoritarios que viven en el sur de China hablan idiomas que pertenecen a la familia Tai-Kadai. Estos grupos étnicos incluyen Li, Zhuang, Dai, Dong y Bouyei. Otros hablantes de idiomas de esta familia se pueden encontrar en el sudeste asiático y el noreste de la India.

2. La familia lingüística Hmong-Mien

Los hablantes de idiomas en la familia Hmong-Mien incluyen personas que viven en áreas montañosas del sur de China y el sudeste asiático. Los grupos minoritarios étnicos chinos que hablan idiomas en esta familia incluyen a los Miao, los Yao y los She.

Los hablantes de idiomas de la familia Hmong-Mien se pueden encontrar esparcidos por el sur de China y el sudeste asiático. Crédito de la imagen: CC BY-SA 4.0.

3. La familia lingüística austroasiática (mon-jemer)

Los hablantes de las lenguas pertenecientes a la familia de lenguas austroasiáticas se pueden encontrar en el sur de China, así como en el sudeste de Asia, India, Nepal y Bangladesh. Tanto vietnamitas como jemer pertenecen a esta familia. En China, las lenguas austroasiáticas son habladas por los grupos étnicos De'ang, Jing, Blang y Wa.

4. La familia de lenguas turcas

La familia de lenguas turcas incluye un gran número de hablantes repartidos en una amplia zona geográfica. Estos idiomas se hablan en el noroeste de China, así como en todo el oeste, este, norte y centro de Asia, sur y este de Europa y el Cáucaso. El turco es un ejemplo representativo de un idioma en este grupo.

En China, las lenguas turcas son habladas por varios grupos étnicos diferentes, incluidos los uzbekos, kazajos, uigures, kirghiz, tártaros (dada), salar y yugurs ("uigures amarillos"). Además, las lenguas turcas también son habladas por dos grupos étnicos chinos no reconocidos que viven en Xinjiang. Estos incluyen el Aynu y el Ili Turk. Los Ili Turk hablan una lengua en peligro de extinción conocida como Ili Turki. Lamentablemente, solo quedan 30 familias en China que hablan este idioma.

5. La familia del idioma mongólico

La familia de lenguas mongólicas incluye lenguas habladas por personas en Mongolia, Mongolia Interior, Rusia y Afganistán. El idioma más común en esta familia es el mongol. Los idiomas mongoles son hablados por personas que viven en el norte de China, incluidos los mongoles, Dongxiang, Monguor, Daur, Bonan, Yugurs ("Uigures amarillos") y Kuangjia Hui.

Los idiomas de la familia de lenguas mongólicas se hablan en partes del norte de China. Crédito de la imagen: CC BY-SA 2.5.

6. La familia de lenguas tungusicas

Los idiomas de la familia Tungusic son hablados por personas en el norte y este de Asia, específicamente en Siberia y Manchuria. No quedan muchos hablantes de lenguas tungúsicas y muchas lenguas de esta familia se consideran en peligro de extinción.

Algunos miembros de los grupos étnicos del norte de China, incluidos los manchúes, sibe, hezhen, evenki y oroqen, todavía hablan idiomas en esta familia.

7. La familia del idioma coreano

A diferencia de las otras familias de idiomas de esta lista, la familia de idiomas coreanos no incluye una amplia variedad de idiomas diferentes. En cambio, solo incluye varias variedades regionales del idioma coreano, que se considera un lenguaje aislado.

El coreano se habla en Asia central y oriental en países como Corea del Norte y del Sur, Rusia y China. En China, las personas que pertenecen al grupo étnico coreano hablan "chino coreano", que se basa en la forma estándar de coreano que se habla en Corea del Norte.

La familia del idioma coreano solo incluye el coreano, que se habla más comúnmente en Corea, aunque también se pueden encontrar algunos hablantes en China. Crédito de la imagen: CC BY-SA 4.0.

8. La familia de lenguas indoeuropeas

La familia de lenguas indoeuropeas es un grupo grande que incluye idiomas europeos como inglés, francés, urdu y persa. En China, los hablantes de idiomas de esta familia incluyen miembros de varios grupos minoritarios, incluidos los tayikos y los rusos. Dos conocidos miembros de la familia indoeuropea, el portugués y el inglés, también se hablan en Macao y Hong Kong, respectivamente.

9. La familia de lenguas austronesias

La familia de lenguas austronesias es un gran grupo de lenguas con muchos hablantes en el sudeste asiático marítimo y continental, Oceanía y Madagascar. El indonesio es un ejemplo representativo de un idioma en esta familia. En China, los idiomas de Austonesian son hablados por el pueblo Utsul (oficialmente considerados miembros del grupo minoritario Hui) de Hainan y el pueblo Gaoshan de Taiwán.

10. La familia lingüística sino-tibetana

Como ya se mencionó, el chino mandarín y las otras variantes chinas discutidas anteriormente pertenecen a la rama sinítica de la familia de lenguas sino-tibetanas.

El idioma Bai, hablado por el grupo étnico Bai, se considera un miembro separado de la familia sino-tibetana.

La familia sino-tibetana también tiene una rama tibeto-birmana. Los idiomas de esta rama se hablan en el sudeste asiático, así como en partes del sur y este de Asia. Sus idiomas más representativos son el tibetano y el birmano.

Dentro de China, hay casi 20 grupos étnicos que hablan idiomas pertenecientes a esta rama. Estos grupos incluyen a los Naxi, Yi, Lisu, Derung, Nu, Achang y Hani, entre otros.

El paraíso de los amantes de los idiomas

La gran diversidad lingüística de China la convierte en un paraíso para cualquier apasionado del idioma y la lingüística. Estudiar varios idiomas de China ofrece una ventana fascinante a la rica historia del país, la vasta geografía y la asombrosa diversidad cultural y étnica.

China es una tierra de gran diversidad lingüística.

Vocabulario del idioma chino

HànzìPīnyīnDefinición
latínLādīngwénlatín
dialectofāngyándialecto
语言yǔyán.
汉语 方言Hànyǔ fāngyánDialectos chinos
mandarínPǔtōnghuàMandarín estándar (literalmente "habla común"); término utilizado en China continental
mandarínGuóyǔMandarín estándar; término utilizado en Taiwán
汉语HànyǔMandarín estándar (literalmente "idioma han")
Nacionalidad HanHànzúel grupo étnico Han (el grupo étnico más grande de China)
闽语MǐnyǔMin chino
吴语WúyǔChino Wu
粤语YuèyǔCantonés (también llamado chino Yue)
晋 语JìnyǔJin chino
赣 语GànyǔChino chino
客家 话KèjiāhuàHakka (Kejia) chino
HakkaKèjiārénel pueblo Hakka (literalmente "familias invitadas"); considerados miembros de la mayoría Han
湘 语XiāngyǔChino Xiang
徽州 话HuīzhōuhuàChino huizhou
平 话PínghuàChino Pinghua

Clases de chino individuales

Clases de chino individuales

Continuar explorando

Deje su comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.Los campos obligatorios están marcados *

Linkedin Facebook pinterest Youtube rss Twitter Instagram facebook en blanco rss-blank linkedin en blanco pinterest Youtube Twitter Instagram