¿Qué es el Festival del Solsticio de Invierno de China (冬至) y cómo se celebra?

El solsticio de invierno, que regresa cada año entre el 20 y 22 de diciembre en el hemisferio norte y el 20 y 22 de junio en el sur, ha sido un evento natural recurrente muy significativo en las sociedades humanas durante milenios. En este artículo, exploraremos los orígenes de la Festival del solsticio de invierno chino en particular y examinar las costumbres de celebración comunes en China en la actualidad.

¿Qué es el solsticio de invierno chino?

El Festival del Solsticio de Invierno (chino: 冬至 Dōngzhì) marca la noche más larga en el hemisferio norte, que ocurre cuando el polo norte de la Tierra se inclina más lejos del Sol. Dongzhi es uno de los más festivales importantes celebrado por los chinos.

Después del solsticio de invierno, los días subsiguientes se volverán gradualmente más fríos pero aumentarán las horas de luz del día, por lo que el Festival del Solsticio de Invierno de China es un momento para el optimismo y la expectativa de la próxima temporada de primavera.

un gráfico que muestra la tierra dando vueltas alrededor del sol que explica el concepto del solsticio de invierno

El solsticio de invierno, que cae en una fecha ligeramente diferente cada año, marca el día más corto en el hemisferio norte.

Solsticio de invierno y los 24 términos solares

Cada año solar (岁 suì) en el calendario chino se divide en "términos solares" (节气 jiéqì) que marcan eventos astronómicos que cubren un período de tiempo determinado, como equinoccios, solsticios y otros sucesos naturales.

Durante la dinastía Shang (1,600 a. C. - 1,046 a. C.), los términos solares chinos solo consistían en cuatro eventos, siendo el solsticio de invierno uno de ellos (junto con el solsticio de verano y el equinoccio de primavera y otoño).

Durante la dinastía Han (206 a. C. - 220 d. C.), el año solar se dividió aún más en 24 términos solares, que incluyó otros sucesos naturales como el comienzo del otoño (立秋 Lìqiū), el período que marca el descenso de las heladas (霜降 Shuāngjiàng) y el período que marca la época más fría del invierno (大寒 Dàhán).

Actualmente, el solsticio de invierno es el vigésimo segundo término solar.

¿Cómo se celebraba tradicionalmente el festival chino del solsticio de invierno?

Al igual que en otras culturas del mundo, el Festival del Solsticio de Invierno de China se consideraba un momento extremadamente importante y una fiesta importante en China.

De hecho, hay un dicho tradicional: “冬至 大 如 年” (Dōngzhì dà rúnián) que se traduce aproximadamente como “el solsticio de invierno es tan importante como el Año Nuevo Chino."

Los registros muestran que la gente adoraba a los dioses el primer día del solsticio de invierno en China ya en la dinastía Zhou (1046-771 a. C.).

Sin embargo, no fue hasta la dinastía Han (206 a. C.-220 d. C.) que el solsticio de invierno se convirtió en un festival de invierno celebrado en toda China.

A los trabajadores oficiales e incluso a la gente común se les concedía generalmente un día libre y, al igual que el Año Nuevo chino, era un momento para regresar a casa y reunirse con la familia.

Pintura de tinta tradicional china, paisaje de temporada, invierno.

Las celebraciones del solsticio de invierno en China se remontan a la dinastía Zhou.

Culto ancestral

En la antigua China, era costumbre que muchas personas ofrecieran sacrificios y presentaran sus respetos a sus antepasados ​​durante el solsticio de invierno.

Después de las ceremonias de sacrificio, los miembros de la familia generalmente se reunían y disfrutaban de algún tipo de banquete.

Las celebraciones del antiguo solsticio de invierno incluían el respeto a los antepasados.

Actividades agrícolas

Alrededor de la época del solsticio de invierno, los agricultores normalmente dedicaban tiempo a realizar tareas básicas de mantenimiento y construcción relacionadas con sus tierras de cultivo.

Para los agricultores que cultivan cultivos como trigo y colza, estas tareas generalmente incluían arar para aflojar el suelo y volver a aplicar fertilizante de cera para evitar que el suelo se congele. Se tuvo mucho cuidado para mejorar la labranza y la fertilidad del suelo.

Estas prácticas agrícolas siguen siendo importantes para los agricultores de la China moderna en la actualidad. Por ejemplo, en regiones del sur, se hace un gran esfuerzo para proteger las plántulas de arroz del frío. Dado que el invierno se considera un período de descanso, es una buena oportunidad para cultivar la tierra y arar cualquier tierra que necesite arar.

una foto de los campos de arroz chinos en terrazas llenos de agua en invierno

En invierno, los agricultores chinos deben tomar medidas especiales para proteger los cultivos del frío y preparar el suelo para la siembra de primavera.

¿Cómo se celebra hoy el Festival del Solsticio de Invierno de China?

A diferencia de otras festividades como Año Nuevo Chino or Día del Trabajo, el solsticio de invierno ya no es un día festivo en la China moderna. Aun así, muchas personas todavía lo reconocen de una forma u otra.

Por lo general, la gente usará este día como una oportunidad para pasar el rato con su familia o amigos, prepararse para el próximo clima frío o comer algunos platos deliciosos especialmente preparados para el solsticio de invierno.

una foto de una familia china de tres generaciones que incluye una niña, dos abuelos y una madre y un padre; la nieta recibe un sobre rojo del abuelo

El solsticio de invierno no es un día festivo en la China moderna, pero muchas personas aún celebran comiendo alimentos especiales con familiares y amigos.

Alimentos del Festival del Solsticio de Invierno

Según medicina tradicional china (MTC), el solsticio de invierno tiene la energía yin más fuerte del año y, por lo tanto, es importante proteger el equilibrio del yin y el yang en este día. Por lo tanto, se pone mucho énfasis en comer alimentos que puedan librar al cuerpo del exceso de frío (驱寒 qū hán) y brindar protección contra el clima frío.

Cada región china tiene sus propias costumbres. Estos son algunos de los platos principales que se consumen durante esta época y en invierno en general:

Bolas de masa hervida |饺子 jiǎozi

Hay un dicho popular en China que dice “冬至 饺子 夏至 面” (Dōngzhì jiǎozi Xiàzhì miàn). Este dicho se puede traducir como "albóndigas de solsticio de invierno y fideos de solsticio de verano". Otros dichos populares incluyen "Tus oídos no se congelarán si comes bolas de masa en el solsticio de invierno" (冬至 吃 饺子 不冻 耳朵 Dōngzhì chī jiǎozi bù dòng ěrduǒ).

Un plato caliente de albóndigas suaves ayuda a eliminar el frío y es una gran comida reconfortante. Muchas familias hacen a mano sus propias albóndigas, y es común ver familias multigeneracionales reunidos alrededor de una mesa envolviendo bolas de masa. De alguna manera, esta costumbre ayuda a proporcionar cierto alivio emocional y físico del intenso frío.

Envolver albóndigas en familia también es una costumbre popular durante el Año Nuevo chino (春节; chūnjié), que sigue poco después del solsticio de invierno.

Comer bolas de masa durante el solsticio de invierno es especialmente popular en las regiones del norte de China, aunque esta práctica se puede ver en todas partes de China.

Tangyuan |汤圆 tāngyuán

Según otro proverbio chino popular, "El sur come tangyuan y el norte come bolas de masa" (南 吃 汤圆 北 吃 饺 Nán chī tāngyuán běi chī jiǎo). Tradicionalmente, el tangyuan se considera el alimento preferido del solsticio de invierno en el sur de China. 

tangyuan es un alimento dulce y reconfortante, típicamente un postre, que consiste en pequeñas bolas blancas hechas de harina de arroz glutinoso que se hierven y se sirven en un caldo dulce caliente (generalmente hecho con azúcar negro y jengibre).

Hay diferentes tipos de tangyuan hechos con diferentes rellenos, pero durante el solsticio de invierno la opción más popular son las “bolas de invierno de tres colores” (三 色 冬 节 丸 sānsè dōngjié wán). Estos son como los típicos tangyuan pero con diferentes colores.

El tangyuan se come típicamente junto con la familia, por lo que se considera un alimento propicio para consumir durante el solsticio. El personaje 圆 (yuán) puede significar tener una reunión (团圆 tuányuán) y ser satisfactorio o perfecto (圆满 yuánmǎn). Por lo tanto, comer tangyuan durante el solsticio de invierno simboliza un hogar armonioso, cohesivo y auspicioso.

Pastel de arroz |年糕 niángāo

Este es un alimento básico popular, especialmente en Hangzhou. Tradicionalmente, la gente de Hangzhou come un tipo diferente de pastel de arroz en cada comida del solsticio de invierno.

El idioma chino incluye muchos homófonos (同音 词 tóngyīncí). Como resultado, muchos caracteres y palabras tienen la misma pronunciación.

Los pasteles de arroz (年糕 niángāo) se consideran un presagio auspicioso y afortunado porque los personajes suenan igual que 年高 (niángāo high / high year), por lo que a menudo escucharás a las personas desearse "un año mejor, año tras año" (一年 更 比 一年 高; yī nián gèng bǐ yī nián gāo).

un plato de madera con un dulce chino y un tenedor en el lado izquierdo del plato

Los pasteles de arroz son un alimento tradicional del solsticio de invierno en ciudades del sur como Hangzhou.

Sopa de cordero

Este es un plato popular del solsticio de invierno en la provincia de Shandong, en el norte de China. Según la leyenda, esta sopa fue consumida por el primer emperador Han, Liu Bang (202-195 a. C.) durante el solsticio de invierno. Desde entonces, se ha convertido en parte del menú del solsticio de invierno.

Se cree que la carne de cordero y el caldo nutren el cuerpo (滋补 身体 zībǔ shēntǐ) y se cree que es un buen alimento para resistir el frío (抵御 风寒 dǐyù fēnghán).

dos manos sosteniendo un par de palillos y una cuchara mientras come un plato de sopa de cordero chino con fideos

La gente del norte de China cree que la sopa de cordero es un buen alimento para el clima frío.

Arroz glutinoso de frijoles rojos |红豆 糯米 饭 hóngdòu nuòmǐ fàn

Este es un plato popular en la provincia de Jiangsu, aunque como todos los demás platos mencionados en este artículo, se puede encontrar en toda China.

Se cree que una bola tibia de arroz glutinoso con frijoles rojos calienta el estómago (暖胃 nuǎn wèi), calienta el cuerpo (暖身 nuǎn shēn) y, por supuesto, ayuda a las personas a resistir el frío (御寒 yùhán).

Rice Congee |粥 zhōu

Otro delicioso alimento cálido y reconfortante es el arroz congee. El congee viene en una variedad de sabores diferentes, tanto dulces como salados.

Los ingredientes típicos incluyen arroz glutinoso, azufaifo, hongo blanco, nueces y ñame. Estos ingredientes son importantes en la medicina tradicional china y se cree que este es otro gran plato para resistir el frío (御寒 yùhán).

un tazón de congee de arroz chino con verduras verdes flotando en él

El arroz congee es otro alimento tradicional del solsticio de invierno con propiedades de calentamiento.

Nueces |坚果 jiānguǒ

Según la medicina tradicional china, las nueces tienen la función de nutrir los riñones y fortalecer el cerebro y el corazón, por lo que son otro alimento muy recomendado para consumir durante el solsticio de invierno.

dos nueces sin cáscara y la mitad de una nuez sin cáscara sentada sobre un trozo de madera

Las nueces son otro bocadillo popular del solsticio de invierno.

Sugerencias de salud de la medicina tradicional china

Hay un dicho tradicional en chino que dice 药 补 不如 食补 (yào bǔ bùrú shí bǔ), que se traduce como "mejor remediar con comida que con medicina".

La Medicina Tradicional China todavía juega un papel integral en la dieta china moderna, y muchos ingredientes se seleccionan específicamente debido a sus propiedades curativas.

Se anima a las personas a que cambien sus dietas según las estaciones (适当 调 食 shìdàng tiáoshí). Los principios de la medicina tradicional china influyen en gran medida en la mayoría de las elecciones alimentarias de las personas en un buen porcentaje de las veces.

Muchos conceptos de la medicina tradicional china fueron formulados por primera vez por Bian Que, primer médico chino.

Si tiene un nivel intermedio de chino y le gustaría desafiarse a sí mismo, puede aprender más leyendo este artículo en chino sobre los beneficios de adoptando los principios de la Medicina China durante los meses de invierno.

Aquí hay algunas sugerencias de la medicina tradicional china para mantener una salud óptima durante el solsticio de invierno y los meses más fríos en general:

Prioriza tus riñones

En la medicina tradicional china, los riñones se consideran la fuerza impulsora en la vida. Debido a las restricciones en el flujo de energía en el cuerpo durante los meses más fríos, los riñones deben preparar suficiente energía para manejar el aumento del gasto de calor.

Los alimentos que ayudan a que los riñones funcionen de manera óptima son las carnes, los frijoles, las batatas y las nueces, por lo que verá que estos ingredientes aparecen con bastante frecuencia durante el invierno.

Cuida tu salud mental

Después del solsticio de invierno, el clima se vuelve más frío y duro. El invierno puede ser una época deprimente para muchos, con actividades al aire libre muy restringidas debido a los límites naturales establecidos por la lluvia, la nieve, el viento y el hielo. Los días son más cortos y, por lo tanto, tenemos menos exposición a la luz solar natural.

Durante este tiempo, es importante cuidar la salud mental (养 心 yǎng xīn), lo que se puede hacer priorizando el tiempo con la familia y los seres queridos, sin preocuparse por cosas triviales y priorizando su salud física y su comodidad.

una mujer china y un hombre occidental sentados afuera junto a una barandilla meditando

El invierno puede ser una época del año deprimente, por lo que es importante recordar cuidar su salud mental durante esta época.

Evitar el frío y mantener el calor

En Occidente ha aumentado la popularidad de la "exposición al frío", que se ha asociado con la estimulación del sistema inmunológico. Puede encontrar fácilmente videos en línea de personas saltando a lagos helados o escalando montañas nevadas medio desnudas. En la Medicina Tradicional China (MTC), sin embargo, esto es un gran no-no.

La técnica más importante para preservar la salud durante el solsticio de invierno y las siguientes semanas es mantener el calor, ya que según la medicina tradicional china, solo cuando el cuerpo está caliente puede la sangre fluir sin problemas por todo el cuerpo. Un flujo sanguíneo saludable ayuda a mantener una salud óptima y a prevenir todo tipo de enfermedades.

En la medicina china, “el resfriado comienza debajo de los pies” (寒 从 脚下 起 hán cóng jiǎoxià qǐ). Desde el los pies son los más alejados del corazón, el suministro de sangre es más lento y generalmente restringido. La grasa subcutánea es fina, por lo que el nivel de calor es bastante bajo. Por lo tanto, una sugerencia común de la medicina tradicional china es mantener siempre los pies calientes durante los meses fríos.

Aunque puede no estar relacionado y ser completamente coincidente, es interesante notar que en muchos países del este de Asia y especialmente en el norte de China, encontrará muchas casas que utilizan sistemas de calefacción por suelo radiante (地 暖 dìnuǎn) en lugar de radiadores o chimeneas. . ¿Quizás esto se hace para mantener los pies calientes?

un grupo de cinco hombres y mujeres chinos que se abrazan para mantenerse calientes mientras miran una computadora en una mesa junto a una ventana

Según TCM, mantenerse caliente es una parte importante para mantenerse saludable durante los meses de invierno.

Manténgase abrigado y continúe

A medida que el mundo se ralentiza y entramos lentamente en modo de hibernación con la proximidad del invierno, es un buen momento para reflexionar sobre los eventos del año y evaluar nuestros objetivos con cierta retrospección.

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un cartel rojo para mantener el calor y continuar

好好 保暖 哦 ~

Vocabulario chino del solsticio de invierno

PīnyīnHànzìDefinition
冬至Dōngzhìthe Chinese Winter Solstice Festival
“冬至大如年”Dōngzhì dà rú nián"the winter solstice is as important as the Chinese New Year"
节日jiérìholiday, festival
节气jiéqìsolar terms
传统习俗chuántǒng xísútraditions
中医zhōngyīTraditional Chinese Medicine
"药补不如食补"yào bǔ bùrú shí bǔ"better to remedy by food than by medicine" (traditional saying)
饮食yǐnshídiet
适当调食shìdàng tiáoshíto adjust food appropriately
御寒yùhánto protect against the cold
驱寒qū hánto ward off the cold
抵御风寒dǐyù fēnghánto withstand the wind and cold
滋补身体zībǔ shēntǐto nourish the body
养心yǎng xīnto nourish the heart/mind
地暖dìnuǎnfloor heating
同音词tóngyīncíhomophones
团圆tuányuánto have a reunion
圆满yuánmǎnsatisfactory, perfect
农事活动nóngshì huódòngagricultural activities
“冬至饺子夏至面”Dōngzhì jiǎozi Xiàzhì miàn"dumplings in winter, noodles in summer" (traditional saying)
"南吃汤圆北吃饺"nán chī tāngyuán běi chī jiǎo"the south eats tangyuan and the north eats dumplings" (traditional saying)
"冬至吃饺子不冻耳朵"dōngzhì chī jiǎozi bù dòng ěrduǒ“your ears won’t freeze if you eat dumplings on the winter solstice” (traditional saying)

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