Festival Qingming (清明节 o Qīngmíngjié en pīnyīn), también llamado Día de Barrido de Tumbas o Festival de Puro Brillo, es una importante fiesta tradicional china. El festival se celebra tanto en China como entre los miembros de las comunidades chinas de todo el mundo.

La principal actividad de la gente en este día es la limpieza de las tumbas de sus antepasados. La fiesta se celebra 15 días después del equinoccio de primavera.

Como muchas fiestas chinas, su fecha se calcula usando el calendario lunar chino. Mientras que la fecha de la fiesta cambia ligeramente cada año, generalmente cae a principios de abril. El Festival Qingming es un día festivo oficial en la China continental, y la gente normalmente tiene un día libre sin contar los fines de semana. Sigue leyendo para saber más sobre este festival tradicional.

¿Cómo se originó el Festival Qingming?

El Festival Qingming surgió de un antiguo festival chino llamado 寒食节 (Hánshíjié), generalmente conocido en inglés como Hanshi Festival o el Festival de Comida Fría. El Festival de Hanshi se celebró originalmente para conmemorar a Jie Zitui, un noble chino del período de primavera y otoño (alrededor del 771 a.C. al 476 a.C.). Jie Zitui era un leal seguidor del Duque Wen de Jin. En un momento en que el duque estaba pasando por tiempos difíciles, Jie Zitui cortó un poco de carne de su propio muslo y la cocinó para el duque para evitar que se muriera de hambre.

 

Duque Wen

 

Cuando el duque Wen llegó al poder años más tarde, mandó llamar a Jie Zitui, que vivía una vida solitaria como un hombre pobre en el bosque cerca del monte Mian en la provincia de Shanxi. Jie Zitui no estaba interesado en tomar un lugar en el gobierno, que él veía como corrupto, y por lo tanto ignoró la citación.

Para forzar a Jie Zitui a responder, Duke Wen decidió provocar un incendio forestal para ahuyentarlo. Desafortunadamente, sin embargo, Jie Zitui y su madre murieron en el incendio. Sintiendo remordimiento por la prematura muerte de Jie Zitui, Duke Wen decretó que el uso del fuego sería prohibido por varios días para conmemorar su sacrificio.

 

Jie Zitui (El frente)

 

Con el paso de los años, esta tradición de no tener fuego, y por lo tanto de comer alimentos fríos, se extendió por las regiones circundantes y creció en popularidad. Al principio, el Festival de Hanshi se celebraba en invierno y podía durar hasta un mes en algunos lugares.

Cuando se descubrió que comer alimentos fríos durante todo un mes en pleno invierno causaba la muerte de varias personas cada año, sin embargo, las autoridades trataron de prohibir el festival, pero a menudo no tuvieron éxito y la tradición continuó. Finalmente, las autoridades trasladaron el festival del invierno a la primavera.

 

 

Con el tiempo, sus tradiciones se fueron mezclando con las del Festival Qingming. El Festival de Hanshi rara vez se celebra como un festival separado hoy en día, pero vive en la tradición de no comer comida cocinada durante el Festival Qingming.

¿Qué hace la gente durante el Festival Qingming?

El Festival Qingming se conoce a menudo como el Día de Barrido de Tumbas en inglés y este nombre tiene sentido considerando el hecho de que el barrido de tumbas es la actividad más importante que la gente realiza en este día festivo. Además de limpiar las tumbas de sus antepasados y hacer ofrendas a los muertos, la gente también hace excursiones para disfrutar de la naturaleza, volar cometas y comer alimentos especiales durante este tiempo.

Barrido de Tumbas

El barrido de tumbas, o 扫墓 (sǎomù) en chino, es visto como una forma de mostrar respeto a los ancestros de uno. La práctica está estrechamente relacionada con las tradiciones chinas relacionadas con la piedad filial y el culto a los antepasados. Cuidar las tumbas de los antepasados es una parte muy importante de la festividad de Qingming, pero como las prácticas de entierro en el campo chino son muy diferentes de las de las ciudades, el proceso de limpieza de las tumbas de los antepasados es diferente según el lugar donde se viva.

 

 

En el campo, las tumbas chinas han cambiado muy poco a lo largo de los años. La mayoría no están ubicadas en un cementerio. En su lugar, a menudo están ubicadas en un lugar auspicioso con buen 风水 fēng shui...generalmente en la ladera de una colina o de una montaña.

Los cuerpos de los muertos son enterrados en la tierra en lugar de ser cremados. A menudo, todos los parientes de un grupo familiar serán enterrados cerca de los demás. Si una familia no es acomodada, las tumbas pueden ser simplemente grandes montones de tierra sin marcar. En las familias más ricas, a menudo habrá un gran montículo de tierra con un área plana semicircular delante que ha sido cementada.

 

 

En la parte posterior del semicírculo, normalmente habrá un muro de cemento elevado con una piedra rectangular en el centro en la que se tallará la información sobre el fallecido. Normalmente no hay lápidas independientes como las que se ven en el Oeste.

Debido a la ubicación de los túmulos, la limpieza de las tumbas familiares en el campo puede ser una tarea difícil. A menudo es necesario subir a una montaña para llegar a las tumbas. Además, los montículos de tierra en las laderas de las montañas a menudo se cubren de maleza, que debe ser limpiada. Dependiendo del tiempo que haya pasado desde la última vez que se limpió la tumba, este es a menudo un gran trabajo que implica cortar la maleza con machetes.

 

 

Cuando las familias son más ricas y han podido pagar por los revestimientos de cemento para sus tumbas, el proceso de limpieza de las tumbas suele ser mucho más fácil. En lugar de cortar la maleza obstinada, los parientes pueden simplemente necesitar barrer las hojas muertas acumuladas y la suciedad.

 

 

En muchas partes de China, incluyendo algunas partes del campo, es ahora ilegal enterrar a los parientes de la manera tradicional. En un intento por conservar los recursos de la tierra, el gobierno ha llevado a cabo incluso campañas de destrucción de ataúdes en varias partes de China en un intento de conseguir que la gente creme a sus parientes fallecidos en su lugar.

Mientras que muchas personas en zonas aisladas del campo todavía encuentran maneras de evitar las prohibiciones de los entierros tradicionales, casi todos en las ciudades optan ahora por la cremación.

Las parcelas de entierro en las ciudades suelen ser bastante compactas. No hay montículos y a menudo, no hay nada de hierba. En su lugar, fila tras fila de lápidas se construyen normalmente con caminos de hormigón entre ellas. En los cementerios urbanos como este, se requiere muy poco mantenimiento de las tumbas.

Deje las ofrendas a los ancestros

En el campo, una vez que las tumbas son limpiadas, las ofrendas son usualmente colocadas al pie de los túmulos o en el semicírculo de cemento frente a las tumbas que han sido cementadas.

Lo que queda como ofrenda varía según la familia y la región. Una ofrenda típica en la zona rural de Hunan, por ejemplo, podría consistir en un tazón de arroz con palillos, una taza de plástico del fuerte licor chino conocido como 白酒 (báijiǔ), y una cabeza de pollo u otro trozo de carne.

 

 

Una vez colocada la ofrenda frente a la tumba, los miembros de la familia hacen estallar petardos (鞭炮 biānpào) y queman incienso (香 xiāng) y dinero del infierno de papel (冥钞 míngchāo). Los petardos están ahora prohibidos en la mayoría de las ciudades, por lo que en el Festival Qingming o en sus alrededores, los familiares de los que están enterrados en las ciudades pueden simplemente visitar las tumbas, quemar algo de incienso y dejar algunas flores.

 

Salidas de primavera

Después de presentar sus respetos a los antepasados limpiando sus tumbas, muchas personas pasarán algún tiempo al aire libre disfrutando de la naturaleza mientras participan en excursiones de primavera, conocidas como 踏青 (tàqīng). Como el Festival Qingming cae a principios de la primavera todos los años, suele coincidir con algunos de los primeros días cálidos del año. Las personas cuyos antepasados están enterrados en la ciudad o las que viven en ciudades y no han tenido tiempo de viajar al campo para visitar las tumbas de sus antepasados, a menudo se dirigen a un parque u otro lugar donde pueden pasar tiempo en la naturaleza.

 

Vuelo de cometas

Otra actividad popular de Qingming es el vuelo de cometas. Aunque es una actividad popular durante las salidas de 踏青 (tàqīng), la gente también vuela cometas por la noche durante el Festival Qingming. Las linternas de colores a menudo se sujetan a las cometas por la noche para que parpadeen mientras viajan por el cielo.

 

 

Tradicionalmente, la gente cree que puede aumentar sus posibilidades de tener buena suerte cortando las cuerdas de sus cometas y dejándolas flotar en lugar de enrollarlas de nuevo. Se cree que los barriletes liberados de esta manera llevan las desgracias de la gente al cielo.

 

¿Qué come la gente durante el Festival Qingming?

Como se ha mencionado anteriormente, debido a las primeras asociaciones de la fiesta con el Festival de Comida Fría, o 寒食节 (Hánshíjié), la gente tradicionalmente sólo come comida fría durante el Festival Qingming. Mientras se celebra la fiesta en el sur de China, la gente suele comer 青团 (qīngtuán), que son bolas de masa verdes redondas, pegajosas y ligeramente dulces hechas con arroz glutinoso y hierba de cebada o artemisa china. Las albóndigas suelen estar rellenas de algún tipo de relleno, como pasta de frijoles rojos dulces.

 

 

Tanto en el norte como en el sur del país, también es popular comer 馓子 (sǎnzi). Se trata de torsiones de masa salada fritas que se cocinan con antelación y se dejan enfriar y secar. Debido a que cada torsión crujiente está hecha de múltiples hebras finas de masa, cada 馓子 (sǎnzi) parece más bien un montón de espaguetis. Se comen fríos y a menudo se sazonan con semillas de sésamo.

 

Manteniendo la tradición

El Festival Qingming sigue siendo una fiesta importante en China, proporcionando a muchas personas la oportunidad de presentar sus respetos a sus antepasados y pasar tiempo disfrutando del aire libre.

 

 

Si estás en China durante este tiempo, ten en cuenta que como el Festival Qingming es también un momento para celebrar la llegada de la primavera, es posible celebrarlo incluso si no puedes visitar las tumbas de tus parientes. En su lugar, considere la posibilidad de marcar la fiesta degustando algunos alimentos tradicionales de Qingming como 青团 (qīngtuán) o aprovechando el clima cálido para ir al campo a disfrutar de la naturaleza.

 

Vocabulario chino para el Festival de Qingming

CaracterPinyinDefinición
清明节QīngmíngjiéFestival Qingming; Día del barrido de la tumba; Festival del brillo puro
寒食节HánshíjiéFestival de Hanshi; Festival de comida fría
扫墓sǎomùbarrer una tumba
风水fēngshuǐfeng shui; geomancia
白酒báijiǔuna fuerte bebida alcohólica china destilada del sorgo o del maíz
鞭炮biānpàopetardos
xiāngIncienso
冥钞míngchāodinero del infierno
踏青tàqīngsalida de primavera
青团qīngtuánbolas de masa china verdes y dulces
馓子sǎnzitorsiones de masa frita
春天chūntiānprimavera
节日jiérìfiesta; festival