Gracias, maestra: Celebrando el Día del Maestro en China

El Día del Maestro es un día para reconocer y agradecer a los maestros por su arduo trabajo durante todo el año. En China, esta festividad cae el 10 de septiembre de cada año e implica celebrar las contribuciones hechas por los maestros dándoles regalos y realizando ceremonias para honrarlos.

una sonriente mujer china con gafas y un logotipo CLI en su camiseta blanca mira a un estudiante sentado frente a ella

¿Qué es el Día del Maestro?

Debido a la importancia tradicional de la educación en China, el Día del Maestro es una festividad especialmente significativa que simboliza el profundo respeto que la sociedad china tiene por los educadores y la erudición.

Durante esta festividad, muchas escuelas chinas celebran ceremonias tradicionales en honor a los maestros que recuerdan los antiguos rituales confucianos. Los maestros también suelen recibir obsequios de administradores escolares, padres y alumnos actuales y anteriores. Algunos educadores incluso tienen el día libre.  

En China, el Día del Maestro (教师 节, Jiàoshījié) tiene lugar todos los años el 10 de septiembre.

Profesora de chino con vestimenta tradicional china de pie frente a un fondo amarillo mirando hacia adelante con lenguaje promocional superpuesto

¿Es el Día del Maestro un feriado internacional?

Sin embargo, China no es el único país que celebra el Día del Maestro. De hecho, casi todas las naciones del mundo celebran alguna variación del Día del Maestro, ya sea el día internacional de los docentes o una versión regional. 

Aunque celebrar a los educadores es un fenómeno mundial en estos días, el Día del Maestro en China es distinto debido a sus raíces confucianas, así como a las muchas transformaciones que ha experimentado esta festividad a lo largo de la larga y a veces tumultuosa historia de China. 

Antes de sumergirnos en los entresijos de esta importante fiesta como se celebra ahora, exploremos primero su evolución histórica.

una mujer occidental mira un libro con tres jóvenes estudiantes chinos

Aunque muchos otros países también celebran el Día del Maestro, la festividad tiene una resonancia especial en China debido a la continua influencia del confucianismo.

Día del maestro en la antigua China

Aunque no se designó como feriado oficial hasta finales del siglo XX, el Día del Maestro en China tiene una historia larga y fascinante.

La primera celebración que se asemeja a la festividad moderna tuvo lugar por primera vez, aunque de manera informal, hace más de 2,000 años durante la Dinastía Han (202 a. C.-220 d. C.). En ese momento, las festividades del Día del Maestro generalmente se llevaban a cabo el día 27 del octavo mes lunar, una fecha que se cree que es el cumpleaños del educador y filósofo más influyente de China, Confucio.

Confucio, primer maestro de China

Confucio (551-479 a. C.), conocido como 孔子 (Kǒngzǐ) en chino, nació en el Periodo de primavera y otoño (770-481 a. C.) en la actual provincia de Shandong. Sus padres no eran ni campesinos ni aristócratas, pero pertenecían a una clase media de la nobleza común llamada 士 (shì). 

Durante este período, la educación formal estaba generalmente disponible solo para los niños de familias de élite y consistía en un plan de estudios en las seis artes (六艺 liùyì), es decir, rituales (礼仪 lǐyí), música (音乐 yīnyuè), tiro con arco (射箭 shèjiàn), conducción de carros (驾车 jiàchē), alfabetización (识字 shìzì) y matemáticas (计算 jìsuàn).

Pintura tradicional china que representa a Confucio en clase con sus alumnos

Las ideas de Confucio sobre la educación han tenido un impacto enorme en la sociedad china desde la antigüedad.

Después de ascender en las filas de varios puestos laborales y gubernamentales, Confucio se ganó rápidamente una reputación como un educador hábil y un consejero recto. Además de servir como Ministro de Crimen en su estado natal de Lu, dedicó su vida a educar a otros mediante el establecimiento de academias privadas que se centraban en Ideología confuciana y eran accesibles a estudiantes de todas las clases sociales. 

Confucio creía en la importancia de la educación a nivel individual y colectivo y enseñó que la construcción de sociedades efectivas se basaba en la acumulación de conocimientos por parte de los individuos. 

"Nunca me he cansado de aprender, ni me he cansado de enseñar a otros lo que he aprendido", afirmó Confucio en su obra, Las analectas. Las doctrinas contenidas en Las analectas, así como las enseñanzas expuestas por Confucio y consolidadas por sus discípulos en Los cuatro libros y los cinco clásicos (四书五经 Sìshū Wǔjīng), apuntalaría las actitudes hacia la educación en China durante los siglos venideros.

un dibujo en tinta en blanco y negro de Confucio

Confucio enseñó que la educación era un elemento importante en la construcción de una sociedad eficaz.

El estado de los profesores en la antigua China

A Confucio a menudo se le llama el padre de todos los educadores, y su énfasis en la importancia de la educación significó que los maestros en la antigua China también eran generalmente considerados en alta estima. 

En la antigua China, la formación integral en los clásicos era fundamental para aprobar el Exámenes imperiales (科举 考试 kējǔkǎoshì), una prueba rigurosa que garantizaba a los candidatos varones exitosos un codiciado trabajo burocrático. Por lo tanto, muchas familias buscaron contratar a un tutor que les ayudara a prepararse para el examen.

Los padres de los posibles candidatos al examen a menudo enviaban cartas de invitación a ciertos maestros, y aceptar o rechazar la invitación quedaba a discreción del educador.

una pintura de un grupo de funcionarios chinos que participan en los antiguos exámenes imperiales chinos

Aprobar los desafiantes exámenes imperiales fue la clave para una carrera exitosa en la antigua China.

Los maestros en la antigua China a menudo eran compensados ​​directamente por familias que presentaban la matrícula en forma de un 束 脩 (shùxiū) habitual, que consistía en un paquete de productos que generalmente incluía carne seca (肉干 ròugān) y otros productos básicos o dinero en efectivo según lo que la familia se lo podía permitir. 

Una vez dentro del aula, los maestros fueron tratados con el mayor respeto por los estudiantes, quienes se inclinaron y aceptaron la autoridad de sus educadores sin cuestionarlos. Esta relación habitual alumno-maestro tenía sus raíces en la creencia confuciana de que la educación rigurosa y las jerarquías estrictas son catalizadores necesarios para sociedades armoniosas.

Confucio está en clase con sus alumnos.

Los profesores eran muy apreciados en la antigua sociedad china.

Celebraciones del Día del Maestro Temprano

Dado que el Día del Maestro se combinaba tradicionalmente con una celebración de la vida y las contribuciones de Confucio, la conmemoración del filósofo siguió siendo una práctica festiva importante a lo largo de gran parte de la historia de China. 

Emperadores y funcionarios celebraron la festividad visitando templos confucianos regionales, conocidos como 孔庙 (kǒngmiào). Estos antiguos templos confucianos, miles de los cuales están abiertos a los visitantes en toda China en la actualidad, a menudo albergan colecciones literarias y reliquias culturales relacionadas con el sabio y sus discípulos. 

Desde el Dinastía Tang (618-907 CE) al Dinastia Qing (1644-1912 EC), se llevó a cabo una Ceremonia Conmemorativa de Confucio formal en las capitales de provincia de todo el país para conmemorar la festividad, durante la cual el gobierno central otorgó a los maestros seleccionados una considerable bonificación. 

Además de rendir homenaje a Confucio a través de visitas al templo y ceremonias, los educadores de la corte también fueron invitados a banquetes extravegantes, y los maestros de todo el país recibieron con frecuencia una compensación adicional en forma de 束 脩 (shùxiū).

una pintura china antigua que muestra a varios eruditos sentados bajo pinos con bambú en primer plano

Confucio fue una figura tan importante que se construyeron muchos templos antiguos en su honor.

El estado cambiante de los profesores en la China moderna

Como muchos elementos de la sociedad china, se produjeron cambios importantes en la educación a lo largo del siglo XX como resultado de la transformación política del país tras el colapso de la dinastía final de China, los Qing, en 1911.

Cambios en la educación durante el período comunista

Después de una sangrienta guerra civil, el líder comunista Mao Zedong anunció el establecimiento de la República Popular China en 1949. Para fortalecer el recién descubierto sistema socialista del país, se reconfiguraron las jerarquías de clases.

Los ciudadanos fueron etiquetados como enemigos de clase o miembros honorables de la clase trabajadora en función de su profesión y antecedentes familiares. Aquellos que alguna vez tuvieron propiedades o riquezas fueron tratados como adversarios, mientras que los campesinos fueron empoderados debido a sus “buenos” antecedentes de clase.

Al no pertenecer a ninguna de las dos clasificaciones, los profesores quedaron atrapados en algún punto intermedio, categorizados como intelectuales que requerían reeducación junto con otros académicos, escritores y artistas. Para que esta clase intelectual se separara de sus supuestos antecedentes burgueses, los profesores debían convertirse en defensores estrictos de la ideología socialista.

un cartel de propaganda chino que muestra a una estudiante a la que su maestra le entrega una jarra de agua

Después de la fundación de la República Popular, se esperaba que los profesores y estudiantes se adhirieran estrictamente a la línea del partido.

"Nuestra política educativa debe permitir que todos los que reciben una educación se desarrollen moral, intelectual y físicamente, y se conviertan en trabajadores cultos y de mentalidad socialista", afirmó el presidente Mao en su ensayo de 1957 "Sobre el manejo correcto de las contradicciones entre la gente".

Este énfasis en la educación socialista y el papel de los profesores como divulgadores de la teoría socialista llevó a la integración completa de la ideología maoísta en el plan de estudios nacional, así como a la disolución de las fronteras entre la educación escolar y la propaganda del partido. 

Durante la época imperial, los valores confucianos de educación, respeto y jerarquía gobernaron las aulas. Sin embargo, después de la fundación de la República Popular, los líderes comunistas rechazaron estos valores tradicionales durante un tiempo. Incluso se alentó a los estudiantes a resistir, rechazar y, en algunos casos extremos, comportarse de manera violenta contra los maestros que se percibía como falta de dedicación a la causa política.

una fotografía en blanco y negro que muestra a estudiantes universitarios chinos escribiendo carteles de grandes personajes durante la Revolución Cultural

A mediados del siglo XX, se alentó a los estudiantes chinos a apoyar activamente al partido comunista.

Hacia el campo

Durante la Revolución Cultural a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, muchos jóvenes urbanos fueron retirados de la escuela y enviados al campo para ser reeducados por los agricultores, una campaña conocida como 上山 下乡 运动 (Shàngshān-xiàxiāng Yùndòng), o la Movimiento al campo.

Mientras se desarrollaba este movimiento, se suspendieron los exámenes de ingreso a la universidad basados ​​en el rendimiento académico y las escuelas comenzaron a seleccionar a los estudiantes en función de los antecedentes de la clase, las actitudes políticas y la lealtad al partido. 

Algunos historiadores argumentan que tales cambios resultaron en un declive en la calidad de la educación y el estatus de los maestros en China durante este período.

una fotografía en blanco y negro que muestra a un gran grupo de personas con tres jóvenes chinas en primer plano, dos con los puños en alto

A fines de la década de 1960, muchos jóvenes urbanos fueron enviados al campo para aprender habilidades prácticas de los agricultores.

Repensar la educación durante la reforma y la apertura

Después de que terminó la Revolución Cultural en 1976, las reformas económicas recientemente implementadas llamadas 改革 开放 (Gǎigé Kāifàng) trabajó para elevar una vez más el estatus social de los maestros. Ya no marginados como intelectuales necesitados de reeducación, los maestros debían integrarse como miembros de la clase trabajadora. 

A partir de la década de 1980, el gobierno llevó a cabo campañas para mejorar las condiciones de vivienda, los salarios y el bienestar general de los maestros.

El restablecimiento de los exámenes de ingreso a las escuelas y universidades nacionales en 1977 también ayudó a reposicionar a los educadores como cultivadores de la nación. La educación convencional se volvió a considerar un paso necesario para lograr el desarrollo individual y nacional.

una foto de la década de 1980 de estudiantes universitarios chinos sentados en escritorios en un aula

Durante el período de reforma y apertura de China, los estudiantes regresaron a las escuelas convencionales y la situación de los profesores mejoró.

Celebrando el Día del Maestro hoy

Debido a que la enseñanza se considera generalmente como un profesión honorable en China hoy, no debería sorprendernos que el Día del Maestro siga siendo una festividad importante. 

Aunque el Día del Maestro no es un día festivo en China, todavía se observa de varias maneras. El 10 de septiembre, muchos profesores disfrutan de bonificaciones de la administración escolar o incluso de algunas horas libres. También es común que los estudiantes y las familias regalen a los maestros tarjetas, regalos o, en algunas ocasiones, 红包 (hóngbāo; sobres rojos lleno de efectivo). 

Los antiguos alumnos también volverán tradicionalmente a sus alma maters y dar regalos a sus antiguos maestros favoritos con el fin de marcar las vacaciones.  

En algunas escuelas e instituciones todavía se llevan a cabo rituales tradicionales de estilo confuciano en honor a los educadores. Vea este video de una ceremonia tradicional del Día del Maestro en el Templo de Confucio en Beijing:

El placer de enseñar en China

Más allá del Día del Maestro, vale la pena señalar que los maestros en China generalmente son tratados bien por los estudiantes durante todo el año. En las escuelas de todo el país, los alumnos comúnmente se ponen de pie cuando responden preguntas, aplauden cuando los maestros ingresan a las aulas e incluso se inclinan cuando hablan con sus instructores. 

A diferencia de muchos países occidentales, los maestros en China generalmente disfrutan de beneficios como comidas gratis en el campus y viviendas subsidiadas por la escuela. Profesores extranjeros, como Profesores de inglés en China, a menudo reciben aún más beneficios que incluyen reembolsos de vuelos, apartamentos amueblados gratis y más. 

El trato a los maestros en la China contemporánea recuerda la antigua reverencia por el aprendizaje que existió durante la era imperial. El Día del Maestro es una forma importante de celebrar y respetar a los educadores del país en China.

una foto tomada desde la parte trasera de una sala que muestra un aula llena de jóvenes estudiantes chinos con un maestro parado frente a una pizarra frente a la clase

Los profesores disfrutan de un gran respeto en la sociedad china moderna.

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En CLI, reconocemos lo importantes que son los maestros, por lo que nuestro objetivo es celebrarlos todos los días, ¡no solo el 10 de septiembre! Únase a nosotros en Guilin para mejorar su chino y celebrar el Día del Maestro con algunos de los maestros más talentosos de China. 

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Recuerde, no importa dónde se encuentre este Día del Maestro, asegúrese de agradecer a los educadores en su vida por todo lo que hacen.老师 们 , 辛苦 了 (Lǎoshīmen, xīnkǔle; Gracias por su arduo trabajo, maestros).

un grupo de mujeres chinas jóvenes brindando por la cámara con una bebida enlatada en sus manos mientras muchas otras personas hablan en el fondo

Los maestros merecen ser celebrados todos los días, ¡no solo el Día del Maestro!

Vocabulario del día del maestro

ChinesePinyinEnglish
教师节JiàoshījiéTeachers' Day
老师lǎoshīteacher
辅导老师fǔdǎo lǎoshītutor
师傅shīfùmaster
孔子KǒngzǐConfucius, China's most prominent philosopher and educator
六艺liùyìthe six arts or subjects in ancient Chinese education
儒学rúxuéConfucianism
科举考试kējǔkǎoshìimperial examination
束脩shùxiūcustomary payment for teachers in ancient China
朝代cháodàidynasty
教育jiàoyùeducation; to educate
共产党GòngchǎndǎngCommunist Party
改革开放gǎigé-kāifàngChina's economic reform and opening-up
职业zhíyèprofession
尊敬zūnjìngrespect
仪式yíshìceremony
庆祝qìngzhùcelebrate
红包hóngbāored envelope filled with cash
辛苦xīnkǔwork hard; go to great trouble

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