Photographe présenté par CLI : Michael Steveerson

Michael Steveerson est un photographe documentaire et de voyage né aux États-Unis et vivant à Liuzhou, en Chine. Son travail dépeint les gens et les cultures des lieux qu'il visite tout en évoquant simultanément l'émotion et l'empathie pour des modes de vie apparemment étrangers. Les photographies de Michael ont été présentées dans le monde entier, notamment dans le New York Times, le Los Angeles Times, l'Atlantic, le Smithsonian, CNN et la BBC.

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Q: Pouvez-vous nous raconter un peu votre histoire personnelle ? D'où viens-tu?

A : Je suis un photographe documentaire et de voyage américain, originaire du Kentucky. Mon père était dans l'armée et nous avons beaucoup déménagé quand j'étais très jeune et je suis sûr que c'est pourquoi je me suis tellement intéressé aux voyages et aux autres cultures ; l'envie de voyager est restée. En fait, je suis né en Allemagne, mais la famille de ma mère est originaire du Kentucky et c'est là que nous nous sommes installés après que mon père a été tué au Vietnam en 1967. J'avais dix ans à l'époque.

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Q:  Depuis combien de temps vivez-vous en Chine ? Qu'est-ce qui vous a inspiré en premier à venir en Chine ?

R : Je suis en Chine depuis près de dix ans maintenant. J'ai travaillé dans le secteur de la musique, de la radio et du disque, pendant presque toute ma vie d'adulte et alors que le secteur du disque commençait à changer, je me suis retrouvé à chercher d'autres options. Je ne savais pas exactement quoi faire, seulement que je voulais essayer de développer mon amour de la photographie en quelque chose de plus qu'un passe-temps. Je voulais sauter le pas et faire quelque chose de totalement différent et inattendu. La Chine semblait très exotique et elle a plus que répondu à ces exigences !

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Q: Depuis combien de temps étudiez-vous le chinois ?

R : Eh bien, cela a commencé avant même que je vienne en Chine, pendant une dizaine d'années. J'ai commencé par un cours de base d'une dizaine de CD alors que j'étais encore aux États-Unis, le tout avec un accent de Pékin très standard. J'allais vivre un réveil brutal. Je me souviens très bien d'être descendu de l'avion à Guangzhou et d'avoir entendu des annonces par haut-parleur à l'aéroport dont j'étais certain qu'elles n'étaient pas faites en chinois ! Bien sûr qu'ils l'étaient. Je n'ai eu que quelques années de formation linguistique formelle et je ne peux toujours pas lire plus de quelques centaines de caractères, néanmoins je peux assez bien communiquer. Ma femme est chinoise et parle anglais, elle a donc été mon professeur dans la plupart des domaines concernant le chinois. Un obstacle que je trouve personnellement difficile est qu'il y a tellement de dialectes différents parlés dans la région où je vis et à travers la Chine. C'est beaucoup plus prononcé qu'un simple accent régional, souvent des mots, des sons et des tons totalement différents. Demandez à dix personnes à Liuzhou de prononcer le mot « deux » et vous obtiendrez peut-être dix prononciations !

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Q: Vos photos semblent souvent avoir un sens du hasard, comme si vous vous promeniez dans un nouveau cadre et rencontriez un étranger. Comment gagner la confiance des personnes que vous rencontrez ? De quel genre de sujets aimez-vous discuter avec eux ?

R : Les photos qui semblent être le fruit du hasard le sont généralement. Je suis en effet errant, pour la plupart, et à la recherche de moments francs. Mon objectif est d'essayer de capturer ces personnes dans leur environnement sans altérer la scène ou la spontanéité de quelque façon que ce soit. Le plus souvent, je ne communique pas avec mes sujets avant de les photographier. Cela vient généralement après. Ces conversations suivent presque toujours un modèle. Premièrement, ils veulent généralement savoir pourquoi je prends leur photo. Ensuite, c'est d'où je viens, depuis combien de temps je suis en Chine et si je peux parler chinois - me pose souvent cette question même si nous parlons en chinois... Je leur pose des questions sur leur vie, comme vous le feriez n'importe où. S'ils sont locaux dans la région, s'ils ont des enfants, des petits-enfants, quels sont leurs emplois. Ce sont des rencontres qui se produisent par hasard. Une grande partie de mon travail consiste à produire des documentaires et des essais photographiques pour des magazines et des journaux. Ces rencontres ne sont bien sûr pas le fruit du hasard et impliquent généralement des questions et des paramètres très spécifiques conçus pour raconter l'histoire.

Q: Pouvez-vous décrire votre rencontre fortuite la plus mémorable ?

R : C'est difficile, il y a eu tellement de rencontres enrichissantes. L'un me vient à l'esprit. Tôt un matin à Liuzhou, j'ai pris une photo d'un homme qui était assis seul dans une ruelle et il s'est absolument opposé. Il m'a attrapé juste au moment où j'ai déclenché l'obturateur et l'image reflète cette émotion. Il s'est immédiatement levé et est passé devant moi et est entré dans sa maison, murmurant quelques insultes de choix par-dessus son épaule. J'ai fait de mon mieux pour essayer de le convaincre mais ça n'a pas marché. Il n'était pas du tout intéressé et continuait à marcher donc je me sentais mal. Je suis retourné le retrouver une semaine plus tard, pour lui remettre un tirage de la photo. J'ai trouvé sa fille adulte, une femme à peu près de mon âge, et elle m'a invité à dîner. Le vieux gars était là et était sidéré de me voir. Sa fille et son gendre ont continué à nous servir tous les deux avec de la bière chaude et pendant environ une heure, il s'est réchauffé. Il a finalement pris la photo et l'a collée au mur avec un morceau de gomme (je ne plaisante pas). Maintenant, chaque fois que je me retrouve dans son quartier, je m'arrête et nous avons une conversation. La photo est toujours là, je suppose qu'elle adhère toujours au mur avec cette gomme.

Il m'a attrapé juste au moment où j'ai déclenché l'obturateur et l'image reflète cette émotion.

Vous pouvez découvrir plus de travaux de Michael sur son site web y compris ses portraits de Luo Meizhen, prétendument le personne la plus âgée du monde chez 127.

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Leçon d'essai gratuite de 30 minutes

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Basé dans la ville pittoresque de Guilin, en Chine, CLI est l'un des principaux centres d'études de la langue et de la culture chinoises.