Combien y a-t-il de caractères en chinois ?

Identifier le nombre exact de caractères chinois existants est une tâche insaisissable, mais des estimations fiables existent à la fois pour le chinois ancien (古代汉语 gǔdài hànyǔ) et le chinois moderne (现代汉语 xiàndài hànyǔ).

Enfants chinois en costume traditionnel

Le nombre de caractères en chinois, passé et présent

Le nombre de caractères chinois uniques utilisés à travers les âges, bien que le chiffre exact soit inconnu, dépasse en toute sécurité les 100,000 2004. Le plus grand nombre jamais enregistré dans un dictionnaire chinois - le XNUMX du ministère de l'Éducation de Taiwan Dictionnaire des variantes de caractères chinois (異體 字 字典, Yìtǐzì zìdiǎn)—était 106,230. Seul un sous-ensemble de ces caractères est encore utilisé régulièrement aujourd'hui.

En 2013, le gouvernement chinois a publié une liste des 3,500 XNUMX caractères les plus essentiels utilisé en chinois moderne. On s'attend à ce que les écoliers chinois apprennent les 3,500 5,000 au minimum, bien que beaucoup obtiennent leur diplôme en connaissant 6,000 XNUMX, XNUMX XNUMX ou plus.

Afin de réussir le plus haut niveau de l'examen officiel chinois de maîtrise du chinois pour les locuteurs non natifs, le HSK (汉语水平考试 hànyǔ shuǐpíng kǎoshì), vous devez connaître 2,663 XNUMX caractères chinois individuels. Si vous apprenez le chinois, découvrez combien de caractères chinois vous devez réellement connaître mérite d'être considéré.

De l'écriture sur des fragments d'os il y a des milliers d'années à la saisie sur les smartphones aujourd'hui, la quantité et forme logographique des caractères chinois a évolué - et continue d'évoluer - au fil du temps.

caractères chinois

Le plus grand nombre de caractères chinois jamais enregistré dans un dictionnaire chinois - 2004 du ministère de l'Éducation de Taiwan Dictionnaire des variantes de caractères chinois (異體字字典, Yìtǐzì zìdiǎn) – était de 106,230 XNUMX.

Os d'Oracle et origines des caractères chinois

Le système d'écriture chinois a une histoire longue et complexe qui s'étend sur 3,000 XNUMX ans. Les plus anciens exemples survivants d'écriture chinoise apparaissent sur os d'oracle déterré dans Henan par les agriculteurs et les archéologues. Ces inscriptions de caractères chinois ont été faites il y a environ 3,200 XNUMX ans au cours de la dynastie Shang.

Beaucoup moins de personnages existaient lorsque ces premiers écrivains ont gravé des messages dans des os de bœuf et de tortue. La vidéo suivante offre un aperçu de 10 minutes de l'évolution des caractères chinois de l'écriture en os d'oracle au chinois moderne.

Écriture chinoise en os d'oracle

Les origines des caractères chinois remontent à l'ancienne écriture en os d'oracle.

YouTube vidéo

Comment le nombre de caractères chinois évolue dans le temps

Il est clair que bon nombre des caractères utilisés aujourd'hui se sont développés à partir de leurs ancêtres pictographiques il y a plus de deux mille ans. Dans certains cas, les personnages se sont tellement développés au cours des millénaires que leur forme moderne est complètement différente.

Pourtant, dans d'autres cas, comme ci-dessous, les caractères peuvent être assez similaires à leurs formes anciennes.

La langue chinoise contient six types de caractères chinois.

L'introduction de caractères simplifiés

L'un des développements les plus récents et les plus importants du système de personnages a été le introduction de caractères simplifiés vers le milieu du 20ème siècle.

2,135 XNUMX des outils couramment utilisés mais relativement complexes caractères chinois traditionnels ont été repensés en logogrammes plus simples qui pourraient être mémorisés plus facilement et écrits plus rapidement. Cela a été fait afin d'augmenter les taux d'alphabétisation en Chine.

Alors que les caractères traditionnels sont toujours utilisés à Hong Kong, à Taïwan et dans plusieurs communautés chinoises d'outre-mer, les caractères simplifiés sont désormais la norme en Chine continentale, même si de nombreuses personnes peuvent encore lire les caractères traditionnels.

Scène de rue de Hong Kong

Rien de tel que les rues lumineuses et chinoises de Hong Kong.

Nombre de caractères chinois officiellement reconnus au fil du temps

Découvrez comment le nombre de caractères chinois officiellement reconnus a évolué au cours des deux derniers millénaires :

Name of Dictionary (hànzì)Name of Dictionary (pīnyīn)Published in:Total Characters
說文解字Shuōwén Jiězì121 CE9,353
玉篇Yùpiān543 CE16,917
字匯Zìhuì1615 CE33,179
康熙字典Kāngxī Zìdiǎn1716 CE49,174
中华字海Zhōnghuá Zìhǎi1994 CE85,568
異體字字典Yìtǐzì Zìdiǎn2004 CE106,230
现代汉语词典Xiàndài Hànyǔ Cídiǎn2016 CE12,500

Alors pourquoi le nombre de caractères augmente-t-il à travers les âges pour atteindre plus de 100,000 2004 dans le dictionnaire de 12,500, puis chuter à XNUMX XNUMX dans Dictionnaire de la langue chinoise moderne (现代汉语词典, xiàndài hànyǔ cídiǎn) publié en 2016 ?

Eh bien, un indice peut être trouvé dans le nom du dictionnaire 2016, qui se dit « moderne ». Comme son nom l'indique, il s'agit d'un dictionnaire moderne qui couvre à la fois les caractères et les mots chinois, mais qui se concentre uniquement sur ceux qui sont encore assez couramment utilisés aujourd'hui en Chine.

Dictionnaire chinois moderne

Les sujets hautement spécialisés abordés par les érudits modernes utilisent parfois des caractères qui ne sont pas inclus dans le dictionnaire de la langue chinoise moderne. Pour ces sujets spécialisés, un dictionnaire plus volumineux est nécessaire.

Les six premiers dictionnaires du tableau ci-dessus contiennent tous des caractères uniquement, et non des caractères et des mots comme le fait le dictionnaire de la langue chinoise moderne.

Cependant, la plupart d'entre eux comprennent également de nombreux caractères anciens qui ne sont plus utilisés et ne peuvent être trouvés que sur des rouleaux anciens ou des sculptures en pierre des dynasties passées.

Les plus grands dictionnaires contiennent également de nombreuses variantes du même caractère, mais dans des styles de caractères ou des systèmes qui ont été utilisés à diverses époques de l'histoire de la Chine.

Développement de la calligraphie chinoise

L'évolution de caractères comme 臣 remonte à des milliers d'années.

Qu'est-ce qui compte comme caractère chinois ?

Avec plus de 100,000 XNUMX caractères chinois existants, les linguistes et auteurs de dictionnaires offrent des réponses variées à cette question.

La langue chinoise est très différente des langues romanes comme le français et l'espagnol, qui sont des langues phonétiques avec un alphabet composé d'un nombre fixe de lettres. Au lieu de cela, le chinois est composé de milliers de caractères individuels, chacun avec au moins une, et souvent de nombreuses, significations qui lui sont associées.

C'est la principale différence entre les caractères chinois et les lettres des langues occidentales, qui n'ont aucune signification en elles-mêmes, seulement un son phonétique.

Certains caractères, comme 你 (nǐ), peuvent exister en tant que mot autonome. D'autres, comme 们 (hommes), doivent être associés à un caractère supplémentaire pour créer un mot. Considérer ce qui suit:

HànzìPīnyīnExplanation
This character means “me” or “I” and is a word on its own.
menThis character carries the meaning of plural but is not a word that means anything on its own. It does not translate to the English word “plural,” and cannot be used as such.
我们wǒmenThese two characters together form the word “we” by combining the meanings of the characters 我 and 们. Thus “I” or “me” becomes plural, meaning “we.”
deThis character typically indicate possessions, like the "'s" in "John's bike"
我们的wǒmen deWe have now combined 我, 们, and 的 to form the single word "our"
you
你的nǐ deyour, as in "your bike"
你们nǐmenyou [plural]; you all
你们的nǐmen deyour [plural]
Caractères chinois sculptés sur planche de bambou

Tous les caractères chinois ne peuvent pas fonctionner seuls comme un mot autonome.

Donc s'il n'y a pas de lettres en chinois, y a-t-il un alphabet avec lequel classer ou catégoriser les caractères chinois ? Pas au sens conventionnel.

La plupart des langues originaires d'Europe et du Moyen-Orient sont phonétiques et ont un alphabet de lettres, mais comme le chinois n'a pas de lettres, il n'a pas non plus d'alphabet.

Cependant, le chinois a certains composants qui pourraient être considérés comme servant un objectif similaire à celui de l'alphabet dans d'autres langues.

Radicaux de caractères chinois

Comme le chinois n'a pas d'alphabet, les traits et les radicaux sont utilisés pour classer les caractères chinois.

Classer les caractères à l'aide de traits

Chaque caractère chinois moderne est construit à partir d'un certain nombre de coups de la plume ou, traditionnellement, du pinceau. Différents caractères sont composés de différents nombres de traits et peuvent être classés par le nombre de traits qu'ils contiennent, mais les traits eux-mêmes proviennent d'un petit groupe de traits clairement définis.

Il existe plusieurs systèmes différents pour classer ces coups, mais la plupart des systèmes reconnaissent environ 10 coups de base et environ 25 autres coups complexes.

Vous pouvez considérer les traits comme des lettres et le pool de traits à partir duquel les caractères sont tirés comme l'alphabet des traits. Cependant, contrairement aux lettres des alphabets utilisés en anglais et dans les langues romanes, il n'y a pas de sons spécifiques liés à chaque trait.

Classer les caractères à l'aide de radicaux

Les caractères chinois peuvent également être classés par le radical chinois sur laquelle est basé le personnage. Un radical fait partie d'un personnage logogramme. Le radical est plus simple et plus petit que le caractère entier mais ressemble à un petit caractère en soi. Certains radicaux sont des caractères autonomes lorsqu'ils sont écrits seuls, et d'autres ne le sont pas.

Prenez le personnage ci-dessous comme exemple. Sur la gauche, vous pouvez voir le caractère 渔 (yú) qui signifie « pêche » ou « pêche ».

A droite, il est divisé en ses deux radicaux. Le radical de gauche signifie « eau » mais n'est pas un personnage en soi. Le radical à droite est le nom de « poisson » et est un personnage lorsqu'il est dessiné seul. Il se prononce aussi « yú ». Ainsi, lorsque vous ajoutez le radical pour l'eau au caractère pour le poisson, vous obtenez un caractère qui signifie pêche ou pêche.

Caractère chinois Yu

Il existe plusieurs systèmes de radicaux différents, mais le système le plus couramment utilisé est Radicaux Kangxi, qui est employé dans de nombreux dictionnaires chinois utilisés par des locuteurs natifs.

Il contient 214 radicaux différents et chacun est utilisé dans la construction de nombreux caractères différents.

Certains caractères, comme celui de l'exemple ci-dessus, contiennent plus d'un radical. Dans ce cas, le principal radical de classification du caractère fournit souvent un indice sur la signification du caractère. Les autres radicaux qui composent le caractère donnent parfois des indices sur sa prononciation, comme c'est le cas ci-dessus.

radicaux chinois

Apprendre les radicaux chinois les plus courants peut fournir des indices sur la prononciation et la signification.

Le chinois est-il phonétique ?

Le fait que certains radicaux indiquent une prononciation spécifique signifie que, contrairement à la croyance populaire, le chinois n'est pas entièrement une langue pictographique. Au contraire, il contient également des éléments phonétiques, bien qu'il ne s'agisse certainement pas d'une langue phonétique au même titre que l'anglais ou les langues romanes.

Par exemple, notez les similitudes phonétiques entre les caractères chinois suivants, dont chacun contient le radical 羊 yáng.

HànzìPīnyīnEnglish
yáng1. sheep; goat; ram; ewe 2. (Yáng) a surname
yàng1. appearance; shape; look; form 2. sample; model; pattern
yáng1. ocean 2. foreign (esp. Western)
yǎngitch; tickle
yǎngoxygen (chemistry)
yángpretend; feign; sham
yáng(dialect) certain insects (esp. rice weevils)
yángto walk back and forth
yángmelt; go soft

Notez que le radical 羊 yáng apparaît dans chacun des caractères ci-dessus, et n'a vraiment aucune incidence sur la signification du caractère. Cependant, cela indique clairement la prononciation phonétique du personnage.

Étant donné que les caractères chinois sont constitués de radicaux individuels, qu'ils soient des « radicaux signifiants » ou des « radicaux sonores », ces radicaux peuvent également être considérés comme une sorte d'alphabet utilisé pour construire la langue écrite et parlée.

Pour plus d'informations sur la façon dont les personnages sont construits et classés, consultez le anatomie des caractères chinois.

Vous pouvez apprendre le chinois

Vous devriez maintenant avoir une meilleure compréhension du nombre de caractères chinois qui existent, plus de 100,000 XNUMX ! Nous espérons également que vous avez compris comment le système d'écriture chinois est né et comment il s'est développé au fil du temps pour répondre aux besoins changeants du peuple chinois.

Pour ceux qui s'intéressent à l'apprentissage de la langue, nous espérons que vous êtes encouragés à découvrir que vous n'avez besoin de connaître que 3,000 caractères pour être fluide-et beaucoup moins que ça pour pouvoir lire la plupart de ce que vous rencontrez quotidiennement.

passer hsk 4

Bien qu'apprendre le chinois puisse sembler intimidant au début, c'est loin d'être aussi difficile qu'il n'y paraît.

Suivez les liens dans l'article ci-dessus si vous souhaitez en savoir plus sur les personnages ou commencer à les apprendre vous-même. Nous vous souhaitons la bienvenue à apprenez le chinois avec nous en Chine.

Vocabulaire : combien de caractères y a-t-il en chinois ?

HànzìpīnyīnEnglish
语言yǔyánlanguage
汉语HànyǔChinese language (describes the spoken form only)
中文ZhōngwénChinese language (describes the written and spoken form)
Character (in terms of writing)
汉字hànzìChinese characters
甲骨文jiǎgǔwénOracle bone script
河南HénánHenan (a province in China)
商代ShāngdàiShang Dynasty (1600 - 1046 BC)
词典cídiǎndictionary (contains both word and character definitions)
字典zìdiǎnCharacter dictionary
拼音pīnyīnpinyin system
打字dǎzìtyping
字母表zìmǔbiǎoalphabet
huàstroke (in a Chinese character)
偏旁piānpángradical (in a Chinese character)
汉语水平考试Hànyǔ Shuǐpíng KǎoshìHSK Chinese proficency test
声调shēngdiàotone (in linguistics)
流畅liúchàngfluent

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