La culture et l'histoire du bambou chinois

Dans cet article, nous allons explorer les différentes utilisations du bambou dans l'agriculture chinoise moderne, son impact sur l'environnement ainsi que son histoire dans la culture chinoise !

Le royaume du bambou

La Chine produit et utilise tellement de bambou (竹子 zhúzi) que le pays est parfois appelé le royaume du bambou (竹子王国 Zhúzi Wángguó). 40% de toutes les espèces de bambou connues dans le monde sont cultivées en Chine, il n'est donc pas surprenant que la Chine cultive plus de bambou que tout autre pays du monde. Aujourd'hui, environ un cinquième de l'offre mondiale de bambou est cultivé en Chine, avec Le Sichuan et le Fujian étant les provinces avec le surface totale la plus élevée de bambou cultivation.

Le bambou est la plante à la croissance la plus rapide sur terre. Bien que certains types de bambou puissent atteindre des hauteurs de près de 115 pieds (35 mètres), vous serez peut-être surpris d'apprendre que le bambou est en fait un type d'herbe et non un arbre.

Bien que le bambou fasse toujours partie intégrante de la culture chinoise aujourd'hui, il était encore plus important dans le passé, lorsqu'il était largement utilisé à de nombreuses fins différentes.

Les forêts de bambous, comme celle-ci dans le village de Laozhai (老寨 Lǎozhài) à environ 2.5 heures de Guilin, sont monnaie courante dans toute la Chine.

Le bambou en Chine à travers les âges

Le bambou a une histoire incroyablement longue en Chine. En fait, son utilisation remonte au XIe siècle av. Tout au long de l'histoire de la Chine, le bambou a été utilisé pour créer de la nourriture, des moyens de transport, des armes, des logements, des instruments, des livres et plus encore !

Le bambou comme papier

Avant l'invention et l'utilisation du papier, les feuilles de bambou (简牍 jiǎndú) étaient utilisées comme support d'écriture pour les documents et les livres. En fait, le chef-d'œuvre de Sunzi, L'art de la guerre (孙子兵法 Sūnzi Bīngfǎ), qui remonte au 5ème siècle avant notre ère, a été à l'origine écrit sur du bambou.

Dans la Chine ancienne, de nombreux livres et autres documents étaient écrits sur des bouts de bambou.

Cuisine de bambou

Les pousses de bambou (竹笋 zhúsǔn) sont utilisées depuis longtemps dans la cuisine chinoise et continuent de jouer un rôle important en tant qu'ingrédient clé dans de nombreux plats chinois modernes.

Les jeunes pousses de bambou sont généralement utilisées pour ajouter une texture croustillante et un goût sucré à un plat. Souvent, ils sont utilisés comme accompagnement ou pour ajouter du volume aux sautés, aux soupes et à d'autres plats. Le bambou mariné est aussi un excellent condiment !

Un plat populaire dans la province chinoise du Guangxi est riz au bambou (竹筒饭; zhútǒng fàn). Il se compose d'un tube de bambou évidé rempli de riz gluant et de viande. On pense que le récipient en bambou ajoute une saveur distinctive au plat pendant le processus de cuisson.

Le bambou est un ingrédient populaire dans la cuisine chinoise.

Construction et transport

Tout au long de l'histoire chinoise, le bambou a été largement utilisé dans la construction. Un matériau de construction polyvalent, il a été utilisé pour tout créer, des humbles ponts aux magnifiques toits de l'empereur. Même aujourd'hui, les chantiers de construction en Chine continentale et à Hong Kong utilisent parfois bambou comme échafaudage.

Autrefois, le bambou était également utilisé comme moyen de transport. Les radeaux en bambou étaient autrefois couramment utilisés pour la pêche et la traversée des rivières. Aujourd'hui, il est encore possible de prendre une monter sur un radeau en bambou en Chine. Pour l'une des balades les plus pittoresques de toute la Chine, nous vous recommandons de descendre en rafting la rivière Yulong (遇龙河 Yùlónghé) près de la ville Yangshuo.

Les échafaudages en bambou, qui ne conduisent pas l'électricité, sont considérés comme plus sûrs que les alternatives en métal dans certains contextes.

Musique

La flûte traversière chinoise ou 笛子 (dízi) est l'un des instruments les plus populaires de la musique traditionnelle chinoise, et est faite de – vous l'aurez deviné – en bambou ! Cet instrument de musique incroyablement minimaliste crée un son magnifique, unique et légèrement bourdonnant qui ajoute encore au charme de la musique traditionnelle chinoise.

Pétards

Les pétards sont très importants dans la culture chinoise et sont souvent utilisés pendant Vacances chinoises comme Fête du Printemps. Certains des premiers pétards chinois ont été fabriqués en emballant de la poudre à canon dans des tiges de bambou creuses.

Quelle est la signification du bambou dans la culture chinoise ?

Un symbole de valeurs traditionnelles

Dans la culture traditionnelle chinoise, le bambou (竹 zhú), avec les fleurs de prunier (梅 méi), les orchidées (兰 lán) et les chrysanthèmes (菊 jú) forment collectivement un groupe appelé les quatre messieurs. Chaque membre du groupe a été utilisé pour symboliser un aspect du caractère d'une personne idéale dans la culture traditionnelle chinoise.

Certains comportements et traits de caractère sont traditionnellement associés à chacune de ces plantes. Dans le cas du bambou, sa force réside dans sa grâce - il est tranquille, flexible, humble et simpliste, et un emblème de modestie et de force mentale. Ses racines profondes dénotent la stabilité.

Lorsque les quatre messieurs apparaissent ensemble, ils sont aussi parfois utilisés pour symboliser les quatre saisons, avec des fleurs de prunier symbolisant l'hiver, des orchidées symbolisant le printemps, des bambous symbolisant l'été et des chrysanthèmes symbolisant l'automne.

Avec le pin et la fleur de prunier, le bambou apparaît aussi parfois dans le cadre des Trois amis de l'hiver (岁寒三友 suìhán sānyǒu). Chacune de ces trois plantes est vénérée pour sa capacité à rester intacte lorsque le temps devient froid.

Le bambou est l'un des quatre messieurs, une collection de quatre plantes qui symbolisent ensemble les quatre saisons.

Le bambou dans l'art traditionnel chinois

De nombreuses peintures traditionnelles chinoises (国画 guóhuà) présentent souvent la plante de bambou comme pièce maîtresse. En effet, pendant des milliers d'années, les artistes ont utilisé le bambou comme motif dans leurs peintures, que ce soit seul ou dans le cadre des quatre messieurs ou des trois amis de l'hiver mentionnés ci-dessus.

Le bambou est un sujet populaire de l'art traditionnel chinois.

Expressions idiomatiques liées au bambou

Il y a beaucoup de Expressions idiomatiques chinoises (成语 chéngyǔ) qui fait référence au bambou, démontrant davantage l'influence et la prévalence du symbolisme du bambou dans la culture chinoise. Voici quelques-uns:

 

(xiōngyǒuchéngzhú)

Traduction littérale : Lorsque vous peignez du bambou, vous devez avoir une image de bambou dans votre cœur

Signification symbolique : Avoir un plan bien pensé

 

(pòzhúzhīshì)

Traduction littérale : force suffisante pour briser le bambou 

Signification symbolique : Force irrésistible

 

青梅竹马 (qīngméi-zhúmǎ)

Traduction littérale : Prunes vertes et chevaux en bambou

Signification symbolique : L'innocence d'un jeu d'enfant ; un couple qui a grandi comme des amis d'enfance

 

(zhúlándǎshuǐ)

Traduction littérale : Utiliser un panier en bambou (osier) pour puiser de l'eau

Signification symbolique : effort gaspillé

Grâce à sa place privilégiée dans la culture chinoise, le bambou est fréquemment référencé dans les idiomes chinois.

Le bambou dans la Chine moderne

Le tissage du bambou est un artisanat traditionnel en Chine qui consiste à manipuler le bambou en divers motifs tissés pour créer des objets à la fois utiles et décoratifs.

Meubles et ustensiles en bambou

Le bambou est fréquemment utilisé dans la Chine moderne afin de produire toutes sortes de meubles et d'objets à usage quotidien.

Les objets fabriqués à partir de bambou comprennent, sans s'y limiter, des baguettes en bambou (竹筷 zhú kuài), des paniers (竹篮 zhú lán), des passoires (竹笊篱 zhú zhàolí), des paniers à riz (筲箕 shāojī) , bateaux à vapeur (竹蒸笼 zhú zhēnglóng), brosses à récurer (炊帚 chuī zhǒu), matelas d'été (凉席 liángxí), bâtons de transport (竹扁担 zhú biǎndan), chapeaux (竹笠 zhúlì), et ces lanternes (竹灯笼 zhú dēnglóng). De nombreux autres éléments d'ameublement tels que des chaises, des tabourets, services à thé et les tables sont aussi parfois créées à partir de bambou.

Cependant, malgré cette large gamme de produits, la production de meubles en bambou dépasse toujours la demande. Malgré des investissements substantiels, le marché chinois des meubles en bambou reste une niche.

Un facteur culturel qui a entravé le succès de l'industrie chinoise du meuble en bambou moderne est le fait que le bambou est souvent considéré comme une alternative moins chère au « vrai bois », plutôt que comme un matériau de construction légitime à part entière. Cela est d'autant plus vrai que les meubles en bambou sont généralement associés à la vie rurale et à la pauvreté.

De grandes tiges de bambou peuvent être utilisées pour fabriquer des meubles attrayants et durables, comme ce banc et cette table en bambou.

Textiles en bambou

Grâce à sa biodégradabilité et à sa croissance extrêmement rapide, le bambou devient rapidement un choix « écologique » dans l'industrie textile du monde entier.

Cependant, bien que les vêtements fabriqués avec des ingrédients de bambou soient fréquemment commercialisés sous le nom de « vêtements en bambou », ces étiquettes sont techniquement trompeuses car les fibres de bambou brutes ne sont pas réellement utilisées. Souvent, le fil de bambou est mélangé avec d'autres matières textiles, ou est utilisé pour créer de la rayonne (viscose) qui dans ce cas est une matière (semi) synthétique.

Néanmoins, le bambou reste une excellente alternative aux autres fibres synthétiques et plastiques, et les vêtements en bambou peuvent être éliminés de manière écologique une fois qu'ils ont atteint la fin de leur cycle de vie.

Les textiles en bambou sont également très présents dans la vie rurale chinoise, les agriculteurs et les pêcheurs utilisant des lanières de bambou pour créer des chapeaux et des chaussures à porter lorsqu'ils travaillent dans les champs.

Les fibres de bambou peuvent être utilisées pour fabriquer des textiles respectueux de l'environnement.

Impact environnemental

En 1999, le gouvernement chinois a lancé le programme de reboisement Grain-for-Green, avec l'intention de remplacer les terres agricoles par un couvert forestier afin de restaurer le paysage vert de la Chine et d'encourager la biodiversité.

De nombreuses forêts restaurées dans le cadre du programme ont mis en œuvre un processus agricole appelé monoculture, qui fait référence à la culture d'une seule espèce. En conséquence de ce programme, il y a eu une énorme augmentation de nouvelles forêts de bambou en Chine.

Les partisans de la création de ces forêts espèrent qu'elles contribueront à développer davantage le secteur du bambou et à accroître l'utilisation de la production de bambou pour un usage national et international.

Malheureusement, cependant, la promotion de la monoculture a conduit à une diminution de la biodiversité. L'utilisation de la monoculture a également réduit la disponibilité de nourriture pour la faune et nui aux agriculteurs en diminuant les niveaux de nutriments dans le sol. Tout cela signifie que la monoculture de bambou peut ne pas être écologiquement durable à long terme si elle n'est pas correctement gérée.

D'immenses forêts de bambou ont été plantées dans toute la Chine dans le cadre du programme de reboisement Grain-for-Green.

Conservation des pandas

Le panda géant (大熊猫 dàxióngmāo) est un symbole d'amitié, de paix et d'harmonie dans la culture chinoise et emblématique de la Chine en tant que pays. En fait, il existe même une chose telle que la diplomatie Panda - la pratique consistant à envoyer des pandas géants dans d'autres pays comme moyen d'établir des relations diplomatiques pacifiques !

La plante de bambou est l'une des principales sources de nourriture du panda, à tel point que les pandas sont parfois appelés 竹熊 (zhúxióng ; ours en bambou). En moyenne, les pandas consomment environ 30 livres de bambou par jour. Le bambou est également une source essentielle de nourriture pour les pandas roux et les singes dorés, et joue donc un rôle crucial dans le maintien des populations d'animaux sauvages.

Une grande partie des plans de reboisement de la Chine visait également à soutenir l'habitat naturel du panda. Le panda et le bambou vont de pair, et sans une abondance de bambou, les récents efforts de conservation du panda en Chine n'auraient pas été aussi fructueux qu'ils l'ont été.

Le bambou est l'une des principales sources de nourriture des pandas.

Tourisme de bambou

Quand les gens pensent à la Chine, ils évoquent généralement des images de pandas câlins, les Grande Muraille, et les forêts de bambous, et ils n'ont pas tort ! Le bambou a bien servi l'industrie touristique chinoise à bien des égards.

Forêts de bambous

Chaque année, des centaines de milliers de touristes nationaux et internationaux visitent les forêts de bambous chinois, dont la forêt de bambous de Shunan (蜀南竹海国家公园 Shǔ nán zhú hǎi guójiā gōngyuán) située dans la ville de Yibin, province du Sichuan. Ce parc national abrite la plus grande et la plus ancienne forêt de bambous de Chine. Couvrant une superficie de 120 kilomètres carrés, il abrite de nombreuses espèces de bambous et une variété d'autres attractions telles qu'un musée du bambou, des sentiers de randonnée, des cascades et des grottes.

La forêt de bambous d'Anji (中国大竹海 Zhōngguó Dàzhúhǎi) est une autre excellente destination qui comprend même des montagnes russes parmi ses nombreuses attractions ! Il a également été utilisé comme lieu de tournage pour le légendaire film Crouching Tiger, Hidden Dragon (卧虎藏龙 Wòhǔ Cánglóng).

Fait amusant: En 2003, le Bamboo Institute de l'Université normale du Yunnan a annoncé que la plus haute plante de bambou du monde se trouve dans une forêt artificielle de la province. Il mesure 46 mètres de haut et pèse près d'une demi-tonne !

Visiter une pittoresque forêt de bambous chinois est un excellent moyen de se détendre tout en communiant avec la nature.

L'avenir du bambou chinois

Avec l'aide de meilleures technologies et l'essor des sources d'énergie renouvelables, le bambou s'avère être une approche meilleure et plus durable pour la production d'une variété de produits différents. Sa croissance extrêmement rapide et sa polyvalence signifient qu'il a un rôle important à jouer dans la création d'un monde plus respectueux de l'environnement. Malgré ses avantages, cependant, il existe encore des inconvénients potentiels qui doivent être soigneusement planifiés et pris en compte.

Ce qui est clair, cependant, c'est que la beauté de la plante de bambou réside dans sa simplicité. Quel que soit son avenir, la place du bambou est profondément enracinée dans la culture traditionnelle chinoise.

Grâce à son élégance et sa simplicité, le bambou occupe une place importante dans la culture chinoise.

Vocabulaire du bambou

ChinesePinyinEnglish
竹子王国Zhúzi WángguóBamboo Kingdom
竹子zhúzibamboo
国画guóhuàtraditional Chinese painting
简牍jiǎndúbamboo slips
竹纤维面料zhú xiānwéi miànliàobamboo fiber fabric
可持续的kěchíxù desustainable
环保的huánbǎo deenvironmentally friendly
竹林zhúlínbamboo forest
单种栽培dān zhǒng zāipéimonoculture
农业nóngyèagriculture
竹筷zhú kuàibamboo chopsticks
竹篮zhú lánbamboo baskets
竹笊篱zhú zhàolíbamboo strainer
竹蒸笼zhú zhēnglóngbamboo steamer
凉席liángxísleeping mats
竹扁担zhú biǎndanbamboo carrying poles
竹灯笼zhúdèngbamboo lanterns
大熊猫dàxióngmāopanda

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