Dragons chinois : leurs types, leur histoire et leur importance

Parfois, les dragons chinois semblent être partout. Nous voyons ces symboles dans les sports, sur les vêtements, dans les livres et dans les films. Certaines personnes ont même des tatouages ​​de dragon.

Vous avez vu l'iconographie des dragons, mais avez-vous réfléchi à l'origine des dragons ou à ce qu'ils symbolisent ? Que savez-vous des nombreux types de dragons chinois ? Lisez la suite pour en savoir plus sur les créatures mythologiques les plus célèbres de Chine.

dragons chinois

Une tradition culturelle typiquement chinoise

Pour commencer, il convient de noter que le dragon chinois, ou 龙 (lóng), est très différent du Dragon européen. Par exemple, alors que les dragons européens crachent du feu, le dragon chinois respire généralement des nuages.

L'anatomie du dragon chinois est également unique. La tête, par exemple, ressemble souvent à celle d'un chameau tandis que les yeux ressemblent à ceux d'un démon.

De même, le cou ressemble à celui d'un serpent alors que ses pattes sont celles d'un tigre. Contrairement à ce que la plupart des gens pensent, le légendaire dragon chinois n'était généralement pas vindicatif.

Les anciens Chinois ne blâmaient généralement pas les dragons pour les catastrophes naturelles et autres catastrophes. Au lieu de cela, ils considéraient souvent les dragons comme bienveillants, sages et puissants.

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Les origines des légendes du dragon chinois

Personne ne sait exactement quand les légendes sur les dragons sont nées pour la première fois, mais le symbole remonte à au moins 3000 avant notre ère. Selon une théorie, le légendaire dragon chinois a évolué à partir d'anciennes pratiques de culte des totems. Les peuples anciens ont peut-être créé des dragons en combinant les attributs de plusieurs créatures comme les tigres, les serpents, les aigles et les carpes.

Une théorie différente postule que le empereur Yan (炎帝 Yándì), un leader chinois légendaire de l'époque pré-dynastique, est né d'une rencontre avec un puissant dragon. En conséquence, Yandi était plus puissant que la plupart des dirigeants. Il s'est associé à l'empereur Huang Di et ensemble, ils ont vaincu leurs ennemis, unifié la Chine et, selon le mythe, ont été les pionniers de la civilisation chinoise.

Au fil du temps, de nombreux Chinois en sont venus à croire que Yandi était l'un de leurs ancêtres, ce qui, par extension, signifiait qu'ils étaient aussi les descendants de dragons.

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Où vivent les dragons ?

Dans le monde réel, les dragons n'existent pas (surprise !). Dans les histoires mythologiques qu'ils habitent, cependant, les dragons résident dans une variété d'endroits. Le dragon céleste, par exemple, vit dans le ciel, tandis que le dragon enroulé vit dans la mer.

Selon la mythologie chinoise ancienne, certains dragons vivent dans la mer tandis que d'autres vivent dans le ciel.

L'importance des dragons dans la culture chinoise

Les dragons sont importants dans la culture chinoise car ils sont associés aux éléments suivants :

Prospérité commerciale

Au cours de Nouvel An chinois, de nombreuses célébrations commencent par une danse du dragon. Le but de la danse n'est pas seulement d'attirer l'attention, mais aussi de demander une nouvelle année commerciale prospère aux dieux dragons.

Bonne récolte et santé

À l'époque traditionnelle, les agriculteurs chinois demandaient des récoltes abondantes en faisant des offrandes aux dieux dragons. Lorsque la sécheresse a frappé, ils ont fait de même pour tenter d'encourager une averse du ciel. Certaines personnes pensaient également que les dragons pouvaient protéger leurs terres et leurs récoltes des dommages causés par les inondations.

En plus du Nouvel An chinois, le dragon est une créature très importante pendant la Le festival du bateau dragonla  vacances chinoises qui est célébrée dans toute la Chine à la fin du printemps ou au début de l'été. Pendant ce festival, des courses de bateaux en forme de dragon sont traditionnellement organisées.

Il existe de nombreuses théories sur l'origine du Dragon Boat Festival. Une théorie suggère que dans sa forme la plus ancienne, le festival était célébré pour demander une bonne santé ainsi qu'une récolte abondante des dieux dragons.

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Jetons de protection

En Chine, les gens croient que les dragons peuvent offrir une protection aux maisons et aux entreprises. Ils sont considérés comme des figures protectrices qui peuvent être imprimées ou gravées sur des objets sentimentaux ou de valeur.

Que symbolisent les dragons chinois ?

Les dragons sont des créatures puissantes dans la mythologie chinoise. Ils sont associés à la capacité de contrôler les saisons, le temps et les récoltes. Généralement, ils symbolisent les éléments suivants :

Tout masculin – Dans la société chinoise traditionnelle, les hommes étaient considérés comme physiquement forts et puissants et étaient souvent influents dans les affaires communautaires. Les dragons étaient utilisés comme représentations de cette domination relative dans la société traditionnelle. Les traits masculins étaient donc considérés comme des manifestations physiques du dragon mythologique.

Noblesse - Selon L'astrologie chinoise, ceux nés dans le Année du Dragon sont plus prospères et nobles que les autres. Par exemple, 1988, 2000 et 2012 sont considérées comme des années du dragon (voir notre article complet sur Animaux du zodiaque chinois). De nombreux Chinois considèrent que ceux qui sont nés pendant les années du dragon sont déterminés, déterminés et sûrs d'eux.

La vie agricole – Selon la mythologie chinoise, les dragons contrôlent le temps et les saisons. Bien que la plupart des dragons soient sans ailes, les dragons mâles possèdent le pouvoir de voler vers les cieux et d'apporter la pluie, tandis que les dragons femelles contrôlent les eaux terrestres comme les rivières, les lacs, les mers et les puits.

Chance - Certaines personnes croient aussi que les dragons symbolisent la fortune et la chance. Ainsi, les gens gravent souvent des dragons sur des ustensiles et des objets personnels pour attirer le meilleur de la vie.

Bienveillance – En Chine, les dragons sont des symboles de gentillesse et de chaleur. (Rappelez-vous, le dragon chinois ne crache pas de feu comme le font ses homologues européens.) Cependant, il existe quelques exceptions, comme nous le verrons ci-dessous.

Notez le symbole du dragon fané sur les vêtements de l'empereur Yongle (1360-1424 CE).

Quel est le symbolisme derrière les couleurs du dragon ?

Les dragons chinois sont des créatures colorées et chaque couleur possède un symbolisme unique. Par exemple, les dragons bleus et verts symbolisent la nature, la santé et la tranquillité. Certaines personnes associent également les dragons bleus et verts à la guérison, à la paix et au repos. Les autres couleurs de dragon notables sont :

Dragon blanc

Le dragon blanc symbolise la pureté, tout comme en Occident. Cependant, les gens l'associent parfois aussi à la mort et au deuil et y voient un mauvais présage.

Dragon Rouge

Le dragon rouge symbolise la bonne fortune. Pour cette raison, le symbole est populaire lors des mariages et autres célébrations pour encourager le bonheur et la chance.

Dragon jaune

Le dragon jaune symbolise la chance et le pouvoir. Certains croient également que ce dragon peut contrôler le temps et les saisons. Comme c'est le dragon le plus vénéré, les anciens l'utilisaient souvent comme symbole de l'empire et de l'empereur. Les gens associent également généralement ce dragon à des attributs tels que la chaleur, la sagesse et la richesse.

Dragon noir

La plupart des gens associent le dragon noir à la vengeance. Ainsi, il est souvent lié à des catastrophes comme les tempêtes et les inondations.

Les dragons noirs symbolisent traditionnellement la vengeance.

Types de dragons chinois

La tradition chinoise comprend une variété de types de dragons différents. Chacun est entouré d'une richesse de symbolisme riche.

  1. Dragon Spirituel - Le dragon spirituel est bleu et contrôle à la fois la pluie et les vents. Son travail est de s'assurer que les humains bénéficient de ces deux éléments.
  2. Dragon ailé - Le fait que ce dragon ait des ailes est quelque peu étrange étant donné que la plupart des dragons chinois n'ont pas d'ailes. C'est cependant un type de dragon très important. Il symbolise la pluie et parfois les inondations.
  3. Dragon céleste – Ce dragon réside dans le ciel, où il protège les dieux célestes de la chute sur terre.
  4. Dragon enroulé – Connu pour vivre dans la mer, le dragon enroulé contrôle le temps. Alors que la plupart des dragons possèdent la capacité de monter dans le ciel, le dragon enroulé est limité aux eaux.
  5. Dragon au trésor - Les Chinois croient que ce dragon peut protéger des trésors cachés comme les métaux précieux, l'argent et la richesse personnelle.
  6. Dragon des Enfers - Ce dragon contrôle les rivières, les ruisseaux et les mers. Certains pensent que c'est la version féminine du dragon spirituel et pour cette raison, les deux peuvent s'accoupler.
  7. Dragon Cornu – Le dragon cornu est l'un des dragons les plus puissants de la tradition chinoise. Bien que parfois dépeint comme ayant des tendances maléfiques, il est également associé au fait de faire pleuvoir.
  8. Roi Dragon – Enfin, le roi dragon ou dieu dragon est considéré comme le plus puissant de tous les dragons. Il peut apparaître sous diverses formes et est souvent représenté comme un humain. On pense qu'il règne sur les mers de Chine dans les quatre directions (Est, Ouest, Nord et Sud).

De nombreux types de dragons différents sont représentés dans la culture traditionnelle chinoise.

L'héritage vit

Les dragons ne sont peut-être que des créatures mythologiques, mais ils sont très importants pour le peuple chinois et l'impact de ce phénomène culturel est considérable.

Historiquement, les dragons ont servi de symboles importants avec une variété de significations pour la plupart positives. Comprendre les dragons chinois vous rapproche d'une meilleure compréhension de la culture traditionnelle chinoise.

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