Voyage dans le monde du thé chinois

La Chine est synonyme de thé, et le thé de Chine. En fait, l'histoire du thé en Chine est presque aussi longue que l'histoire de la Chine elle-même. Malgré l'essor récent du café, la culture chinoise du thé continue de jouir d'une grande popularité. Lisez la suite pour en savoir plus sur le passé, le présent et l'avenir du thé en Chine.

culture du thé chinois

L'histoire du thé en Chine

Shennong : le père mythique de la médecine chinoise

L'histoire du thé chinois (茶 thé) commence par Shennong (神农 Shennóng), personnage mythique que l'on dit être le père de l'agriculture chinoise et Médecine Chinoise Traditionnelle.

La légende raconte que Shennong a accidentellement découvert du thé alors qu'il faisait bouillir de l'eau à boire alors qu'il était assis sous un Camellia sinensis arbre. Certaines feuilles de l'arbre sont tombées dans l'eau, lui insufflant un arôme rafraîchissant. Shennong a pris une gorgée, l'a trouvé agréable, et ainsi, le thé est né.

Shennong est considéré comme le père de l'agriculture chinoise.

Premiers témoignages archéologiques et historiques

Mis à part la mythologie chinoise, des preuves archéologiques ont été trouvées indiquant que le thé était utilisé comme médicament par l'élite dès le La dynastie Han (206 AEC-220 CE).

Le thé n'a pas atteint une grande popularité en tant que boisson de tous les jours en Chine jusqu'à ce que le Dynastie Tang (618-907 CE), cependant. Les moines bouddhistes chinois ont été parmi les premiers à développer l'habitude de boire du thé. Sa teneur en caféine les a aidés à se concentrer pendant de longues heures de prière et de méditation.

Le classique du thé de Lu Yu

Une grande partie des informations dont nous disposons sur la culture du thé chinoise Le classique du thé (茶经 Chajīng), écrit vers 760 EC par Lu Yu (陆羽Lù Yǔ), un orphelin qui a grandi en cultivant et en buvant du thé dans un monastère bouddhiste.

Le classique du thé décrit la culture du thé au début de la dynastie Tang et explique comment faire pousser et préparer le thé.

A l'époque de Lu Yu, les feuilles de thé étaient compressées en briques de thé, qui étaient parfois utilisés comme monnaie. Au moment de boire le thé, il était réduit en poudre et mélangé à de l'eau à l'aide d'un fouet pour créer une boisson mousseuse.

Bien que ce type de thé en poudre ne soit plus courant en Chine, il a été importé de Chine au Japon pendant la dynastie Tang et se perpétue aujourd'hui en japonais. égaler.

Briques de thé

Le thé pendant les dynasties Ming et Qing

Pendant Dynastie Ming (1368-1644 CE), les briques de thé ont été remplacées par du thé en vrac par décret impérial. Ce changement visait à faciliter la vie des agriculteurs, car la méthode traditionnelle de création de briques de thé exigeait beaucoup de main-d'œuvre.

Le thé en vrac est toujours la forme de thé la plus courante en Chine aujourd'hui.

Le thé a été introduit en Grande-Bretagne au milieu des années 1600 et la demande britannique de thé a rapidement créé un déséquilibre commercial avec la Chine. Pour y remédier, la Grande-Bretagne a commencé à exporter de l'opium vers la Chine.

Après que la Chine a tenté d'interdire l'opium, la Grande-Bretagne a lancé le milieu du XIXe siècle Guerres de l'Opium pour forcer le commerce à continuer.

La Compagnie des Indes orientales et Robert Fortune

Bien que les guerres aient atteint leur objectif déclaré, les marchands britanniques ont commencé à s'inquiéter de la viabilité de continuer à dépendre du thé du marché chinois. Bientôt, la Compagnie des Indes orientales envoya Robert Fortuné, botaniste et aventurier écossais, pour voler les secrets de la fabrication du thé à la Chine.

Les informations, les plantes et les graines volées de Fortune ont ensuite été utilisées pour lancer la production de thé à grande échelle en Inde.

La production de thé indienne a rapidement dépassé celle de la Chine et La Chine a perdu son monopole de longue date sur le commerce international du thé.

L'industrie chinoise du thé est entrée en déclin et la Chine n'a que récemment retrouvé son statut de premier exportateur de thé au monde.

Robert Fortuné

Types de thé populaires en Chine

Aujourd'hui, la plupart des thés chinois sont des thés en vrac trempés dans de l'eau bouillante, soit dans une théière (茶壶 chahu) ou directement dans un thermos ou un verre, selon le type de thé consommé.

Boire du thé à base de sachets de thé est rare en Chine.

Nous voulons vraiment dire du thé, du thé Camellia sinensis !

« Thé » est utilisé comme terme fourre-tout pour de nombreuses bières à base de plantes en Occident. Cependant, au sens le plus strict, le mot « thé » ne s'applique qu'aux boissons à base de feuilles de Camellia sinensis plante.

Contrairement à la croyance populaire, les différences de goût et de couleur observées entre les différents types de thé chinois ne sont pas dues à l'utilisation de différents types de feuilles de thé. Ils sont plutôt dus à des différences dans le processus de production et de fabrication.

Types de thés chinois

Le type de thé produit est déterminé par le niveau d'oxydation que les feuilles de thé peuvent subir avant que le processus ne soit arrêté en chauffant les feuilles. En Chine, les marchands de thé appellent généralement ce processus d'oxydation la fermentation (发酵 fajiào).

Les thés chinois sont classés selon leur niveau de fermentation. Plus le thé est fermenté, plus son goût est fort. Thés blancs (白茶 báichá) sont essentiellement non fermentés (不发酵 bù fājiào).

Ils sont suivis des thés verts légèrement fermentés (微发酵 wēi fājiào) (绿茶 lǜchá), des thés oolong semi-fermentés (半发酵 bàn fājiào) (乌龙茶 wūlóng chá) et des thés noirs entièrement fermentés (全发酵 quán fājiào) (红茶 hóngchá) .

Les thés Pu'er (également appelés pu-erh) (普洱茶 pǔ'ěrchá), généralement assez foncés et forts, seraient post-fermentés (后发酵 hòu fājiào).

thé blanc

Le thé vert

Le thé Oolong

Le thé noir

Thé Puer

Honorable mentions

Certaines régions de Chine sont connues pour produire et consommer des types particuliers de thé. Par exemple, la montagne Wuyi, dans la province du Fujian, est particulièrement réputée pour la production et la consommation de thés oolong raffinés tels que dahongpao (大红袍 dàhóngpao).

Les thés verts tels que biluochun (碧螺春 bìluóchūn), cultivés dans la province du Jiangsu, sont populaires dans la région autour de Shanghai.

Dahongpao

Thé biluochun

Il ne faut pas oublier les "tisanes"

D'autres boissons appelées « thé » existent également en Chine, bien que certaines d'entre elles ne contiennent en fait aucune feuille de Camellia sinensis.

Un thé populaire est thé au jasmin (茉莉花茶 mòlìhuāchá), à base d'un mélange de thé vert et de fleurs de jasmin.

Thé d'orge (大麦茶 dàmàichá), fabriqué à partir de grains d'orge torréfiés, ne contient en fait aucune feuille de thé.

thé au jasmin

Dernier point mais non le moindre, nǎichá !

D'autres types de "thé" qui jouissent d'une immense popularité parmi les jeunes générations sont le thé au lait (奶茶 nǎichá) et du thé à bulles (珍珠奶茶 zhēnzhū nǎichá).

Ces boissons sucrées, qui ne contiennent pas beaucoup (le cas échéant) de thé réel, se déclinent en une variété de saveurs différentes.

Thé à bulles

Top 5 des thés chinois recommandés

CLI est dans les affaires de la Chine, et en Chine, les affaires signifient boire du thé. Après plus 12 ans en travaillant jour après jour au nom de nos étudiants et de notre communauté (ce qui signifie rester bien caféiné !), nous connaissons bien le thé.

Voici notre top 5 des thés chinois recommandés :

$14.99
The famous LongJing Green Tea of Hangzhou, China is a perfect gift for yourself or a friend, colleague, or family member. Suggested brewing: 3 grams of tea in 300-350ml of 85-90℃ water, and enjoy!

Buy from Amazon

We earn a commission if you make a purchase, at no additional cost to you. 11/16/2021 22:45 pm EST.
$30.98
Each packet of Dahongpao (大红袍) tea is chosen from the Tongmuguan Tea Garden in Fujian, China. This tea is grown on the slopes of the Wuyi Mountain, famed throughout China for its high-end tea.

Buy from Amazon

We earn a commission if you make a purchase, at no additional cost to you. 11/16/2021 22:45 pm EST.
$19.88
Chinese Chrysanthemum Tea is said to taste smooth and thick with hints of sweetness and a touch of bitterness. Chrysanthemum is a green tea, so be prepared for a smooth increase in energy while enjoying this delicious tea sourced from tea farms cared for with love.

Buy from Amazon

We earn a commission if you make a purchase, at no additional cost to you. 11/16/2021 22:45 pm EST.
$14.99
This delicious organic Pu'erh tea is blended, filled into tea bags and packed into foil-lined kraft bags in California. FGO’s premium tea bags are constructed of Abacá Hemp Fiber Paper. They are free of dyes, adhesive, glue and chlorine bleach. No staples, strings, bags or extra waste - just delicious tea!

Buy from Amazon

We earn a commission if you make a purchase, at no additional cost to you. 11/16/2021 22:45 pm EST.
$14.99
Oolong is a traditional semi-oxidized Chinese tea produced through a process including withering the plant under strong sun and oxidation before curling and twisting.

Buy from Amazon

We earn a commission if you make a purchase, at no additional cost to you. 11/18/2021 22:45 pm EST.

Culture du thé chinois moderne

La culture du thé en Chine est la plus intacte dans le sud, où la majeure partie du thé chinois est produite.

Le thé peut être consommé à la maison ou dans les salons de thé (茶馆 chaguǎn), dont beaucoup proposent des salons privés pour prendre le thé avec des amis ou des partenaires commerciaux. Bien que le thé soit consommé par des personnes de tous les secteurs de la société, la plupart des connaisseurs de thé ont tendance à être des hommes d'affaires, des intellectuels ou des artistes d'âge moyen.

Gaïwan

Les cérémonies du thé chinoises gagnent en popularité

Une grande partie de la culture du thé chinoise moderne tourne autour du cérémonie du thé gongfu (功夫茶 ou gōngfūchá). On pense qu'il est originaire du Fujian ou de la province du Guangdong, il contient généralement du thé noir, oolong ou pu'er.

À la base, la cérémonie utilise de minuscules tasses à thé (茶杯 chabēi), un récipient à thé tel qu'un Gaiwan (盖碗 gàiwǎn) ou une théière en argile violette de Yixing (紫砂壶 zǐshāhu), une passoire à thé, un pichet à thé et une table ou un plateau à thé. D'autres ustensiles tels que des pinces à thé sont facultatifs.

Plus la cérémonie est compliquée, plus les ustensiles sont susceptibles d'être impliqués. Les tables à thé sont souvent assez grandes et peuvent être décorées avec des animaux de compagnie de thé (茶宠 cháchǒng).

Thé animal de compagnie

Comment organiser une cérémonie du thé chinoise

Normalement, les cérémonies du thé sont dirigées par un hôte qui commence par faire tremper du thé en vrac dans de l'eau dans un gaiwan ou une théière, puis le verse à travers une passoire à thé dans un pichet à thé pour filtrer les morceaux de feuilles de thé.

Ensuite, l'hôte verse le thé du pichet sur des tasses à thé. Au lieu de servir ce premier lot de thé aux invités, l'hôte le verse généralement sur la table à thé, lui permettant de s'écouler dans un seau en dessous.

Ceci est fait pour laver les tasses à thé et aussi parce que le thé de la première coulée est considéré comme trop fort pour être bu. Ce processus est ensuite répété, sauf que le thé est servi aux personnes présentes au lieu d'être jeté.

Après avoir été servis, les invités doivent soit remercier l'hôte verbalement, soit exprimer ses remerciements en tapotant leur index plié et leur majeur sur la table à thé. Cette coutume est la plus courante dans le sud de la Chine et aurait son origine pendant la dynastie Qing (1636-1912 CE), lorsque le Empereur Qianlong, qui voyageait déguisé, versa du thé à un domestique.

Le serviteur a voulu montrer sa gratitude en s'agenouillant, mais n'a pas pu le faire de peur de révéler l'identité de l'empereur. Par conséquent, il tapota la table avec deux doigts pliés à la place.

Pour une transcription complète de la vidéo ci-dessus qui comprend Caractères chinois, pinyin, et traductions en anglais, cliquez ici .

Tout le thé

Il est possible de dépenser beaucoup d'argent pour collecter des feuilles de thé coûteuses et des accessoires de thé raffinés, en particulier Théières Yixing.

Dans certains cercles aisés, l'engagement avec la culture du thé est utilisé comme un moyen de « afficher sa richesse et investir son épargne», un peu comme la culture du vin aux États-Unis. Certaines personnes fortunées utilisent leur connaissance de la culture du thé pour impressionner leurs amis et gagner en prestige.

Il n'est pas rare non plus que des thés coûteux soient donnés comme cadeaux lors d'occasions importantes.

Cela dit, tout le monde que vous rencontrerez en Chine ne sera pas un connaisseur de thé. Beaucoup ne connaissent même pas la cérémonie du thé gongfu.

Certaines familles n'ont pas l'habitude de boire du thé, et certaines personnes le boivent simplement sans fanfare dans un thermos qu'elles emportent avec elles tout au long de la journée.

La montée du café

La Chine est depuis longtemps une nation de buveurs de thé, et le café (咖啡 kā fei) était rare en Chine jusqu'à récemment. Au cours des 20 dernières années, la popularité du café n'a cessé d'augmenter, en particulier parmi les millennials urbains.

Combien de café les gens boivent-ils en Chine ?

Bien que la consommation chinoise de café par habitant ne soit encore que Tasses 5 par an contre 400 tasses aux États-Unis, la demande de café en Chine a augmenté de façon exponentielle depuis l'ouverture du premier Starbucks à Pékin en 1999.

Cafés (咖啡馆 kāfēiguǎn) sont désormais omniprésents dans les villes chinoises de premier, deuxième et même troisième rang.

Le café est particulièrement populaire auprès des étudiants et des jeunes cols blancs, qui l'associent au style de vie occidental ambitieux qui s'accompagne d'une nouvelle mobilité économique.

Les prix chez Starbucks en Chine sont assez haut par rapport à ceux des États-Unis, mais cela ne fait qu'ajouter à son attrait et cimente le café Starbucks en tant que symbole de statut pour la nouvelle classe moyenne.

L'avenir du thé

Pour l'instant, la consommation de thé est fermement ancrée dans la culture chinoise. La popularité croissante du café pose cependant un défi à l'industrie chinoise du thé.

Aujourd'hui, les salons de thé traditionnels sont loin d'être aussi populaires auprès des membres de la jeune génération que les cafés. Ceci est peut-être lié au fait que le thé chinois traditionnel souffre d'un problème de marque.

Alors que les grandes chaînes de café comme Starbucks ont des images de marque sophistiquées qui attirent les jeunes consommateurs, aucune marque de thé traditionnelle chinoise avec un tel attrait n'a vu le jour.

L'industrie chinoise du thé marche sur

Récemment, certaines sociétés de thé traditionnelles ont réagi aux changements du marché en ouvrant des cafés ou des proposer de nouveaux produits conçu pour plaire aux goûts plus modernes tels que les thés aux fruits, les sachets de thé et le thé instantané. De tels changements peuvent être nécessaires si l'industrie chinoise du thé veut concurrencer le café à long terme.

Compte tenu de son solide bilan historique d'adaptation réussie aux changements provoqués par les guerres, le vol de propriété intellectuelle et les décrets impériaux, l'industrie chinoise du thé semble susceptible de surmonter ses défis actuels et de continuer à exister pendant de nombreuses années à venir.

Vocabulaire chinois lié à la culture chinoise du thé

HànzìPīnyīnDefinition
chátea
喝茶hē chádrink tea
神农Shénnóng"The Divine Farmer," a mythical ruler and deity credited with inventing agriculture
茶经ChájīngThe Classic of Tea by Lu Yu, the first ever monograph on tea
发酵fājiàoferment (used to refer to oxidation process in tea production)
白茶báicháwhite tea
绿茶lǜchágreen tea
普洱茶pǔ'ěrchápu'er or pu-erh tea
茉莉花茶mòlìhuāchájasmine tea
大麦茶dàmàichábarley tea
奶茶nǎichámilk tea
珍珠奶茶zhēnzhū nǎichábubble tea
茶馆cháguǎntea house
功夫茶gōngfūchágongfu tea ceremony
盖碗gàiwǎnlidded, handle-less bowl used to brew tea
紫砂壶zǐshāhúpurple clay teapot
茶壶cháhúteapot
茶宠cháchǒngtea pet
咖啡kāfēicoffee
咖啡馆kāfēiguǎncoffee house

Leçon d'essai gratuite de 30 minutes

Leçon d'essai gratuite de 30 minutes

Continuer l'exploration

Laissez un commentaire

Votre adresse email n'apparaitra pas. Les champs obligatoires sont marqués *