Une introduction aux vêtements traditionnels chinois

Qu'est-ce qui vous vient à l'esprit quand vous pensez à vêtements traditionnels chinois? Dans cet article, nous allons explorer les différents styles de vêtements qui ont existé dans chacune des grandes dynasties chinoises, les vêtements traditionnels des minorités ethniques chinoises et le rôle des vêtements traditionnels chinois dans la Chine moderne.

Vêtements à travers les grandes dynasties

La Chine a notoirement une longue histoire remplie de différentes dynasties, chacune spéciale et influente à sa manière. Cependant, il y en a quelques-uns qui se démarquent vraiment lorsqu'il s'agit de développer des vêtements traditionnels chinois.

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La dynastie Han

La dynastie Han (206 BCE-220 CE) était la deuxième dynastie impériale de la Chine et était une ère de prospérité économique. Elle est considérée comme l'une des dynasties les plus puissantes et les plus influentes de l'histoire chinoise.

Même aujourd'hui, quand les gens pensent aux Chinois, ils pensent généralement au peuple Han. Les Han (汉族 hànzú) sont le groupe ethnique dominant en Chine, et par conséquent les caractères chinois sont appelés caractères Han (汉字 hànzì). De même, la langue mandarine est appelée langue Han (汉语 hànyǔ) et les vêtements traditionnels chinois sont appelés vêtements Han (汉服 hànfú).

Pendant la dynastie Han, les conceptions et les styles de vêtements étaient plus ou moins les mêmes pour les hommes et les femmes. Pour distinguer les sexes, différentes couleurs, tissus et ornements ont été utilisés. Cette époque était connue pour son « style sombre », qui utilisait des tissus de couleur noire et rouge.

Les vêtements traditionnels chinois, appelés Hanfu, remontent à la dynastie Han.

Les caractéristiques des vêtements Han comprennent des manches très larges et un look ample en couches, avec des vêtements généralement constitués de deux ou trois vêtements, principalement un vêtement ample à col croisé ouvert, une longue jupe portefeuille et une robe à col croisé ouvert utilisée comme vêtement extérieur et enroulé autour de la taille.

Il y avait deux principaux types de robes : la robe à ourlet incurvé (曲裾袍 qūjūpáo) et la robe à ourlet droit (直裾袍 zhíjūpáo). Les femmes avaient également la possibilité supplémentaire de porter un (rúqún) - une chemise cache-cœur à col croisé associée à une jupe longue.

Dynastie Tang

La Dynastie Tang (618-907 CE) est généralement considérée comme l'une des périodes les plus prospères et les plus importantes sur le plan culturel de l'histoire chinoise. Grâce à l'essor du commerce international avec les pays voisins via la route de la soie, la culture indienne, persane et même occidentale s'est intégrée à la culture chinoise.

Alors que de plus en plus de tissus et de nouvelles teintures étaient introduits en provenance des pays voisins, l'opportunité parfaite s'est créée pour faciliter un changement de mode traditionnelle.

Les modes de la dynastie Tang reflétaient la nature prospère et cosmopolite de l'époque.

La mode Tang était très colorée et les gens réfléchissaient beaucoup à leurs tenues. Les principales matières utilisées étaient la laine, le lin et la soie, cette dernière signifiant un statut élevé. La soie était exclusivement réservée à la classe noble en raison de son prix.

L'or et le jaune étaient les couleurs exclusives de l'empereur et de la famille royale, et ont progressivement évolué pour devenir des symboles du pouvoir impérial. D'autres couleurs pourraient être librement utilisées par toutes les classes sociales.

En général, les femmes portaient souvent des chemises à manches longues avec des manches larges et des cols qui montraient leur décolleté. Ces chemises, qui étaient considérées comme assez révélatrices et audacieuses par rapport aux tendances de la mode dynastique précédentes, étaient rentrées dans de longues jupes fluides décorées de motifs géométriques et sécurisées par une ceinture nouée autour de la poitrine.

Les femmes indépendantes de la dynastie Tang portaient des vêtements considérés comme révélateurs et audacieux à l'époque.

Le maquillage à cette époque était également assez audacieux, avec des sourcils dessinés, de la poudre pour le visage au plomb pour créer l'illusion d'une peau très blanche et des motifs en forme de fleurs peints entre les sourcils.

Les vêtements pour hommes étaient une continuation des styles vus sous la dynastie Han, mais avec plus d'options. Les tenues quotidiennes consistaient en des robes de couleur unie avec des cols arrondis, généralement accompagnées de ceintures en cuir et de bottes.

Dynastie Ming

Tout au long de l'histoire dynastique de la Chine, il y a eu des périodes où certaines parties ou même toute la Chine impériale étaient gouvernées par des peuples non-Han, principalement de Mandchourie ou de Mongolie. La dynastie Ming (1368-1644 CE) était un régime à majorité ethnique Han qui a immédiatement suivi la dynastie Yuan dirigée par les Mongols.

Le début de la dynastie Ming représentait une restauration du contrôle des Han, donc l'un des principaux objectifs de la classe dirigeante Ming était de promouvoir la culture Han et d'améliorer le sentiment d'identité du peuple Han au sein du nouveau régime. Par conséquent, les styles vestimentaires ressemblaient étroitement à ceux de la dynastie Han, bien qu'avec une torsion – en supprimant l'influence des étrangers et des minorités ethniques.

Les modes de la dynastie Ming étaient similaires à ceux des Han.

La mode masculine s'articulait autour de cols carrés et de motifs utilisés pour distinguer la classe sociale et le rang. Ces motifs ou « marquages » consistaient principalement en des motifs brodés représentant des animaux, des plantes et des motifs géométriques.

Les hommes portaient généralement leurs cheveux en chignon et les fonctionnaires portaient un futou (襆头 fútóu), qui était un chapeau noir avec deux rabats en forme d'ailes faits de fines planches de forme ovale de chaque côté.

Les vêtements féminins sont devenus plus modestes sous les Ming. La plupart des femmes portaient un vêtement supérieur de longueur midi sur une jupe longue. Cet ensemble a contribué à créer l'illusion d'une silhouette allongée.

Un autre type de style était le (袄裙 ǎoqún), une jupe plissée associée à un haut en coton à col croisé qui descendait sous la taille. Les couleurs claires et pastel étaient extrêmement populaires.

La mode féminine pendant les Ming était plus modeste et comportait fréquemment des couleurs pastel et des hauts à col croisé.

Les capes brodées sont également devenues une partie de l'ensemble pour les vêtements pour hommes et pour femmes. Habituellement, ces capes avaient un col droit avec des manches ouvertes.

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La dynastie Qing

Au 17ème siècle, le peuple nomade mandchou a renversé la dynastie Ming de Chine et a établi à sa place la dynastie Qing (1636-1912 CE).

La dynastie Qing était dirigée par les Mandchous, un groupe ethnique non Han dont les préférences vestimentaires traditionnelles ont façonné les tendances de la mode au cours de cette période.

Le système vestimentaire de la dynastie Qing était extrêmement compliqué et comportait de nombreuses règles et réglementations différentes. Au cours de cette dynastie, une robe révélait facilement le rang du porteur. La couleur de la dynastie était le jaune, et cette couleur de bon augure était réservée uniquement à la famille royale.

La mode de la dynastie Qing a été largement influencée par les vêtements de cavalerie des cavaliers mandchous.

Les hommes portaient généralement un tangzhuang (唐裝 tángzhuāng), une sorte de veste à col droit inspirée des vestes d'équitation originales de trois quarts des cavaliers mandchous. Cela était généralement associé à une jupe portefeuille jusqu'à la cheville. Les hommes mandchous rasaient également la partie avant de leurs cheveux, laissant le reste dans une tresse qui pendait derrière leur tête (appelée file d'attente).

Les fonctionnaires de la dynastie Qing, comme Li Hung-chang (photo ici), portaient des vêtements influencés par leurs ancêtres mandchous.

Initialement, la dynastie Qing était extrêmement draconienne en ce qui concerne les règles vestimentaires, et de nombreux Chinois Han ont été contraints d'adopter la coiffure et les vêtements masculins mandchous ou d'encourir la peine de mort. Cependant, cela est devenu plus tard une règle applicable uniquement à ceux qui ont servi en tant que fonctionnaires ou universitaires, et non aux gens ordinaires.

Les femmes mandchoues faisaient traditionnellement pousser leurs cheveux longs en vue du mariage, et les femmes mariées avaient le choix entre une grande variété de coiffures – la plus courante étant le Liangbatou (两把头 liǎngbǎtóu), qui était la coiffure adoptée par l'impératrice douairière Cixi. Ce style consistait en une haute coiffure qui avait deux poignées de cheveux séparées de chaque côté de la tête et décorée de fleurs et d'ornements.

Contrairement aux hommes, les femmes Han étaient autorisées à porter les vêtements de style Han de la dynastie Ming et n'avaient pas besoin de porter la coiffure traditionnelle mandchoue pour les femmes. Le style vestimentaire de tous les jours pour les femmes issues de familles aisées consistait en une robe à fermeture sur le côté ou sur le devant avec une jupe-tablier plissée enveloppante.

Pendant la dynastie Qing, les femmes non mandchoues étaient libres de porter des vêtements de style Han, et beaucoup le faisaient.

Lorsque la plupart des gens pensent aux vêtements traditionnels chinois pour femmes, ils pensent généralement aux Qipao (旗袍 qípáo), également connu sous le nom de cheongsam. Le qipao a ses origines dans la dynastie Qing et était la robe des femmes mandchoues. Cependant, le qipao n'est devenu vraiment populaire à Hong Kong et à Shanghai que dans les années 1920, après la chute de la dynastie Qing.

Vêtements traditionnels des autres minorités ethniques

Aujourd'hui, la République populaire de Chine reconnaît officiellement 55 groupes ethniques minoritaires différents en plus des Han. Par conséquent, les vêtements chinois comprennent également une grande variété de vêtements portés par les membres de différents groupes ethniques minoritaires chinois.

Beaucoup de ces styles vestimentaires minoritaires sont encore largement utilisés aujourd'hui, en particulier dans les zones rurales. Voici quelques exemples:

Minorité ethnique Dai (傣族 Dǎizú)

Bien que les Dai fassent partie des 55 minorités ethniques de Chine, ils appartiennent également à une famille plus large de groupes ethniques Dai qui vivent également en Birmanie, au Laos, en Thaïlande et au Vietnam voisins.

Leurs vêtements traditionnels reflètent ainsi un mélange de différentes influences culturelles, avec des motifs ressemblant étroitement aux vêtements traditionnels portés en Asie du Sud-Est.

Par exemple, de nombreuses femmes Dai portent un vêtement moulant chemise et jupe longue étroite ou paréo qui ressemble beaucoup à la jupe portefeuille en soie thaïlandaise traditionnelle. Les vêtements masculins traditionnels consistent en vestes sans col accompagnées de pantalons amples.

Les personnes appartenant à la minorité ethnique Dai de Chine portent des vêtements qui incorporent de nombreux éléments de l'Asie du Sud-Est.

Minorité ethnique tibétaine (藏族 Zàngzú)

En raison du mauvais temps et plaines arides du haut plateau tibétain, de nombreux Tibétains utilisent de la vraie peau de mouton, des vêtements en fourrure et des chaussures en cuir afin de se protéger du froid et des intempéries.

En raison des changements climatiques drastiques tout au long de la journée, les couches sont portées et retirées pour être nouées autour de la taille lorsque les températures changent.

En général, les hommes et les femmes portent de longues robes en laine, en peau de mouton, en cuir ou en tissu qui sont fixées autour de la taille. Les femmes portent parfois des coiffes élaborées, généralement faites de argent, corail et turquoise pour diverses occasions spéciales et pour démontrer leur âge et leur état matrimonial.

Les Tibétains modernes portent souvent de longues robes sécurisées à la poubelle. Crédit image : Anne Meredith.

Minorité ethnique ouïghoure (维吾尔族 Weiwú'ěrzú)

Les vêtements ouïghours sont profondément liés à la culture islamique et à leur proximité avec la route de la soie. En conséquence, la culture des Ouïghours intègre des aspects des cultures des pays voisins tels que le Pakistan, le Kazakhstan et l'Afghanistan.

Les femmes portent traditionnellement des robes à manches longues ornées de broderies de soie. Les ors, les rouges et les noirs sont les couleurs les plus populaires.

Le Xinjiang produit la majorité du coton mondial, c'est donc un matériau largement utilisé dans les vêtements ouïghours. Il en va de même pour le satin et la soie, et les femmes utilisent généralement des foulards en soie comme couvre-chef. Les femmes ouïghoures ont tendance à porter beaucoup de bijoux pour compléter leurs tenues.

Les hommes portent un long caftan avec une longue écharpe nouée à la taille et un "chapan", qui est un manteau de laine porté pendant les mois d'hiver les plus froids. Les hommes portent aussi traditionnellement une doppa, qui est une calotte également portée par les hommes en Ouzbékistan et au Tadjikistan voisins.

Les femmes ouïghoures se couvrent souvent la tête de foulards colorés. Crédit image : Anne Meredith.

Minorité ethnique Zhuang (壮族 Zhuàngzú)

La majorité des Zhuang vivent dans la province du Guangxi. Leurs vêtements sont très simples et se composent en grande partie de couleurs douces et terreuses telles que le marron, le noir et le bleu. Les Zhuang sont d'excellents artisans et ont historiquement toujours auto-filé, auto-tissé, auto-semé leurs propres vêtements.

Les hommes portent généralement un costume noir avec un pantalon large et une cravate à la taille, parfois associé à un turban en fonction de la météo.

Les femmes portent généralement une veste sans col qui est généralement bleue et noire, avec un pantalon légèrement plus large, des turbans noirs sur la tête et des tabliers autour de la taille. La broderie se trouve sur les poignets et le bas de la patte (une ouverture ou une fente dans un vêtement).

Leurs tenues traditionnellement simples sont généralement associées à des boucles d'oreilles en argent, des bracelets et des accessoires de tête décoratifs. Les chaussures de paille sont couramment utilisées par ceux qui travaillent dans les champs.

Les femmes de la minorité ethnique Zhuang ont tendance à porter des vêtements de couleur sombre avec des accents brodés.

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Vêtements traditionnels dans la Chine moderne

Ces dernières années, les vêtements traditionnels chinois sont devenus de plus en plus populaires dans la Chine moderne. Cela est particulièrement vrai parmi les membres de la jeune génération.

Une source de fierté et de reconnaissance culturelle

Ces dernières années, il y a eu un regain d'intérêt pour la culture traditionnelle chinoise en Chine, dont certains peuvent être attribués à la montée des drames d'époque.

De plus en plus de jeunes chinois prônent le renouveau des vêtements traditionnels chinois (principalement 汉服 hànfú) et certains ont même commencé à porter ces styles tout en s'adonnant à des activités de loisirs quotidiennes.

De nos jours, il n'est pas rare de voir un groupe d'adolescents ou de jeunes adultes chinois portant des vêtements traditionnels tout en commandant un bubble tea et se promener dans les centres-villes des grandes villes. Beaucoup considèrent maintenant les vêtements traditionnels comme une source de fierté nationale et un moyen de mettre en valeur la beauté de l'histoire et de la culture chinoises.

professeur de chinois en costume traditionnel chinois debout devant un fond jaune tourné vers l'avant avec un langage promotionnel superposé

Occasions formelles

Les vêtements traditionnels sont également un choix populaire pour les occasions plus formelles et les événements festifs. Par exemple, de nombreuses femmes choisissent de porter le qipao pour les dîners officiels et les galas du Nouvel An chinois et les qipaos sont également parfois utilisés comme uniformes professionnels pour les travailleurs de l'industrie hôtelière haut de gamme.

Les qipaos modernisés sont aujourd'hui des uniformes populaires parmi les employés de la restauration haut de gamme en Chine.

Haute Couture

De nombreux artistes créatifs et designers travaillant dans le monde de la haute couture ont créé des modèles qui fusionnent divers styles internationaux, en s'inspirant des vêtements traditionnels chinois et en redéfinissant complètement la notion de « fabriqué en Chine ».

Certains célèbres créateurs de haute couture qui incluent des éléments traditionnels chinois dans leurs créations sont Laurence Xu, Guo Pei, Huishan Zhang and Wang Chen Tsai-Hsia (AKA le Chanel de Taïwan).

Même les maisons de couture occidentales telles que Dior et Elie Saab ont créé des collections entièrement inspirées et influencées par les broderies chinoises et les motifs impériaux.

Le nouveau visage de la mode chinoise ?

Malgré les tendances en constante évolution au sein de l'industrie de la mode, de plus en plus de Chinois se tournent vers les vêtements traditionnels de leurs ancêtres afin d'honorer leur héritage et de ramener une touche de charme ancien à notre monde moderne et numérisé.

Quelle que soit la dynastie que vous considérez, chacune a laissé sa marque unique sur les vêtements traditionnels et continue de le faire même au 21e siècle.

Ils disent que la mode se répète, mais plutôt que de suivre les cycles répétitifs typiques de 25 ans utilisés dans l'industrie de la mode aujourd'hui, peut-être que dénicher et réorganiser les tendances d'il y a des centaines d'années est la nouvelle voie à suivre.

La mode traditionnelle chinoise connaît actuellement une résurgence.

Vocabulaire des vêtements traditionnels chinois

ChinesePinyinEnglish
传统服饰chuántǒng fúshìtraditional clothing
少数民族shǎoshù mínzúethnic minorities
历史lìshǐhistory
朝代cháodàidynasty
着装要求zhuózhuāng yāoqiúdress code
长袍chángpáorobe
发型/发式fǎxíng/fǎshìhairstyle
辫子biànziqueue (braid style)
丝绸sīchóusilk
miáncotton
刺绣cìxiùembroidery
贸易màoyìtrade
外国影响wàiguó yǐngxiǎngforeign influence
社会阶层shèhuì jiēcéngsocial class
高级时装gāojí shízhuānghaute couture
复兴fùxīngrevival
民族自豪感mínzú zìháogǎnnational pride

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