La dynastie Tang : l'âge d'or de la Chine

La longue histoire de la Chine peut être déroutante. Au lieu d'essayer de mémoriser chaque dynastie, cela aide à se concentrer sur les plus importantes. S'il y a une période que tout étudiant en chinois devrait connaître, c'est bien la dynastie Tang. Lisez la suite pour une introduction à cette ère passionnante de prospérité économique et de diversité culturelle.

une peinture chinoise de la dynastie Tang représentant des femmes à cheval

L'histoire de la dynastie Tang

La Dynastie Tang (618-907 CE) a été un point culminant de la civilisation chinoise au cours duquel la Chine a connu une immense croissance culturelle et économique.

Tang China est légendaire, pas seulement en Chine, mais dans toute l'Asie. C'était vraiment l'âge d'or de la Chine, lorsque l'influence culturelle chinoise s'étendait bien au-delà de ses frontières. Une époque prospère et cosmopolite qui a vu un niveau sans précédent de tolérance et d'acceptation des autres cultures et idées, c'est une période dont les Chinois parlent encore avec fierté.

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La dynastie Tang (唐朝 ou Tángcháo en pinyin) a été fondée en 618 CE par Empereur Gaozu, qui travaillait avec son deuxième fils Li Shimin et fille Princesse Pingyang renverser l'éphémère Dynastie Sui (581-618 CE).

Li Shimin s'empara bientôt du trône, forçant son père à se retirer. En tant qu'empereur, il a mené diverses campagnes militaires dans toute l'Asie centrale, élargissant et consolidant le contrôle chinois sur de vastes étendues de territoire. Après sa mort, il a été remplacé par son fils, Empereur Gaozong.

une peinture de l'empereur Gaozu de la dynastie Tang portant une robe rouge

L'empereur Gaozu était le fondateur de la dynastie Tang.

Intermède Wu Zetian et la dynastie Zhou

L'empereur Gaozong était un souverain maladif et relativement inefficace. Son règne a été éclipsé par sa puissante épouse, l'ambitieuse, talentueuse et bien éduquée Wu Zetian, qui allait devenir la seule femme empereur de Chine (黄帝 ou huangd).

Wu Zetian a commencé comme la concubine de Gaozong, mais est rapidement devenu le véritable pouvoir derrière le trône. Après la mort de Gaozong, elle devint impératrice douairière et en 690 de notre ère, elle rétrograda son fils Ruizong et devint empereur à part entière.

Après avoir pris le contrôle, Wu Zetian a changé le nom de la dynastie en Zhou. Son règne fut une période de grande prospérité. Elle a utilisé ses talents d'administratrice, de diplomate et de stratège militaire pour étendre les frontières des Tang en Asie centrale et mettre la péninsule coréenne sous le contrôle des Tang.

portrait de l'empereur chinois Wu Zetian

Wu Zetian, la seule femme empereur de Chine, était une administratrice compétente.

Wu Zetian a également réformé le système d'examen impérial pour le rendre plus méritocratique, a institué des réformes agricoles et militaires populaires et a accru le soutien de l'État au taoïsme, au bouddhisme et à l'éducation.

Comme quelqu'un qui a défié rôles de genre traditionnels, Wu Zetian était et est un personnage controversé. Elle a souvent été décrite comme cruelle et impitoyable et a été accusée (peut-être à tort) d'avoir tué sa propre petite fille. Les historiens modernes, cependant, ont tendance à la voir sous un jour plus favorable.

Le Tang à son apogée

En 705 de notre ère, le fils de Wu Zetian, Zongzhong, déposa sa mère et s'empara du trône, restaurant les Tang. Après une période de luttes politiques internes, le petit-fils de Wu Zetian Empereur Xuanzong monta sur le trône en 713 EC.

Xuanzong a présidé la période la plus prospère des Tang. Il a institué de nombreuses réformes, abolissant la peine de mort et constituant une armée composée de soldats expérimentés au lieu de paysans enrôlés de force. Il a favorisé le commerce extérieur, amélioré l'infrastructure de l'empire et accru la sécurité le long de la route de la soie.

Pendant le règne de Xuanzong, la production de livres a augmenté en raison des améliorations de l'impression sur bois, ce qui a conduit à une augmentation de l'alphabétisation. Le niveau de vie des gens du commun s'est considérablement amélioré et l'empire a prospéré.

une peinture traditionnelle chinoise représentant une scène mettant en scène des bâtiments, des arbres et des personnes

La dynastie Tang a été l'une des périodes les plus prospères de l'histoire chinoise.

Malheureusement, Xuanzong a progressivement perdu tout intérêt à gouverner et a commencé à passer trop de temps avec ses concubines, en particulier sa préférée, Yang Guifei. Bientôt, divers fonctionnaires corrompus ont commencé à accumuler le pouvoir.

Pendant ce temps, le nouveau système d'examen impérial méritocratique a également commencé à faiblir. Les gouverneurs militaires régionaux ont appelé jiedushi (节度使 ou jiédùshǐ) a commencé à accumuler du pouvoir.

Finalement, le jiedushi établissent une domination héréditaire quasi autonome sur leurs domaines du nord, brisant ainsi le pouvoir des examens impériaux de choisir les candidats les plus qualifiés aux fonctions officielles.

La rébellion d'An Lushan

Un non-Han jiedushi qui a pris le pouvoir dans les dernières années du règne de Xuanzong était Un Lushan. En 755 EC, il lança une rébellion contre les Tang qui dura jusqu'en 763 EC. Il s'empara de la capitale Tang et fonda son propre pays, Yan.

La Une rébellion de Lushan a été l'une des guerres les plus meurtrières de l'histoire, tuant entre 13 et 36 millions de personnes. La rébellion a également entraîné une dévastation économique et une perte massive de territoire.

une peinture traditionnelle chinoise montrant un groupe de soldats à cheval vers une pagode

La rébellion d'An Lushan a été l'une des guerres les plus meurtrières que le monde ait jamais connues.

Déclin et chute

Bien que la dynastie Tang ait connu un modeste renouveau sous Empereur Xianzong, qui a contesté le pouvoir de la jiedushi, il continua à décliner tout au long du IXe siècle. Lorsque l'autorité centrale du gouvernement s'est effondrée, le pays a été secoué par des catastrophes naturelles, des famines et des rébellions.

Finalement, les Tang ont été renversés par un jiedushi nommé Zhu Wen. Son règne a inauguré le chaos Période des cinq dynasties et des dix royaumes dans lequel divers jiedushi les seigneurs de la guerre se disputaient le pouvoir. Cette période a duré de 907 à 979 CE, lorsque le dernier des États concurrents a été soumis par le naissant Dynastie de la chanson (960-1279 CE).

Réformes politiques et sociales

Les dirigeants de la dynastie Tang ont institué une variété de réformes politiques et sociales au cours de cette période historique particulièrement prospère.

Examens impériaux

Le concept d'utiliser une forme d'examen pour choisir les candidats les plus qualifiés pour les emplois au sein de la bureaucratie chinoise existait depuis au moins le La dynastie Han (202 AEC-220 CE).

Cependant, un système mature de méritocratique examens impériaux (科举考试 ou kējǔ kǎoshì) n'a vraiment pris racine que sous les Tang.

L'empereur Wu Zetian a apporté d'importantes améliorations au système d'examen. Pour garder le contrôle, elle avait besoin de réduire le pouvoir de la famille de son mari et de l'aristocratie traditionnelle. Cet objectif l'a amenée à étendre, réformer et démocratiser le système d'examen impérial.

Wu Zetian a également rendu l'examen anonyme et l'a ouvert aux hommes issus d'une grande variété de milieux de classe, y compris les roturiers. Ces réformes ont modifié l'équilibre des pouvoirs et provoqué d'importants changements sociaux.

une peinture de la dynastie Tang représentant des érudits passant des examens impériaux chinois

Pendant la dynastie Tang, le système d'examen impérial de la Chine a subi d'importantes réformes qui ont contribué à le rendre plus méritocratique.

Après le règne de Wu Zetian, le système d'examen a commencé à décliner à mesure que le jiedushi a commencé à accumuler un pouvoir héréditaire.

Cependant, le système d'examens méritocratiques de Wu Zetian a repris de l'importance pendant la dynastie Song et a continué à être extrêmement influent jusqu'à son abolition en 1905.

Il est intéressant de noter que la pratique consistant à utiliser des concours pour choisir les candidats aux postes gouvernementaux dans le monde occidental a été modelée sur les examens impériaux chinois.

Religion

La dynastie Tang était une époque de grande diversité religieuse. Le bouddhisme, qui était arrivé d'Inde pendant les Han, a pris de l'importance au début des Tang. Différentes écoles bouddhistes sont devenues populaires auprès de l'élite. L'un d'eux était Chan, un hybride bouddhique-taoïste dont les japonais Zen finalement développé.

Le moine Xuanzang a également fait son voyage épique de 17 ans en Inde et retour au cours de cette période. De l'Inde, Xuanzang rapporta une vaste collection de textes bouddhistes sanskrits qu'il passa des années à traduire. Ses voyages ont inspiré le grand roman classique chinois Voyage à l'ouest.

En plus du bouddhisme, la Chine Tang abritait également de nombreuses autres religions «étrangères», notamment le christianisme nestorien, le zoroastrisme, l'islam et le manichéisme.

une peinture murale de la dynastie Tang représentant des figures bouddhistes

Le bouddhisme est devenu très influent en Chine pendant la dynastie Tang.

Condition des femmes

Il y avait beaucoup de femmes puissantes pendant la période Tang. La princesse Pingyang a dirigé une énorme armée et a aidé à fonder la dynastie, Wu Zetian est devenue empereur et de nombreuses autres femmes éminentes et politiquement puissantes ont également émergé pendant cette période.

Les femmes Tang participaient à la vie sociale et commerciale de l'empire. Il y avait beaucoup de femmes écrivains et poètes, comme la Sœurs de la chanson. Des femmes bien éduquées travaillaient comme religieuses taoïstes et courtisanes de grande classe. Les femmes étaient aussi commerçantes, secrétaires, tisserandes et danseuses.

une femme de la dynastie Tang portant des robes rouges et grises

Les femmes de la dynastie Tang jouissaient d'une vie d'indépendance relative.

Les normes de beauté féminine de la dynastie Tang étaient très différentes des normes de beauté populaire en Chine aujourd'hui. Être mince est un aspect essentiel de la beauté dans la Chine moderne, mais pendant les Tang, les femmes en surpoids étaient considérées comme plus attirantes.

Les femmes Tang dodues, franches, opiniâtres et affirmées aimaient s'habiller avec des vêtements pour hommes et faire du sport, en particulier le polo.

Bien que les Tang étaient indéniablement une société patriarcale, ils étaient encore incroyablement éclairés par rapport à la dynastie Song qui a suivi, qui a vu la montée du bandage des pieds et la culte de la chasteté des veuves.

La route de la soie et les routes commerciales maritimes

Pendant la dynastie Tang, les Route de la Soie (丝绸之路 ou Sīchóuzhīlù), qui existait depuis les Han, a été rouvert et revitalisé. Il a prospéré en partie grâce à l'expansion territoriale de l'ère Tang qui a permis aux dirigeants Tang de contrôler des parties cruciales de l'Asie centrale.

Sur la route de la soie coulaient non seulement la soie, mais aussi un nombre énorme d'autres produits, personnes et idées. Une grande partie de la célèbre diversité culturelle Tang a ses racines dans les échanges commerciaux de la Route de la Soie.

L'économie Tang a également bénéficié de l'existence de routes commerciales maritimes solides. Les commerçants chinois étaient actifs dans des endroits éloignés comme le golfe Persique, la péninsule arabique et l'Afrique. La Chine fabriquait déjà une vaste gamme de produits destinés à l'exportation à cette époque, et la demande étrangère pour ces produits attirait des commerçants du monde entier.

deux statues d'étrangers de la dynastie Tang

Les statues de l'ère Tang représentant des personnes venues de pays étrangers, comme celles-ci, démontrent l'influence que le contact accru avec les cultures étrangères a eu sur l'art de la dynastie Tang.

Art et Culture

Des liens commerciaux solides avec d'autres régions du monde ont contribué à insuffler à l'art Tang de nombreuses idées nouvelles. Les danses, les chants, les modes et les instruments de musique étrangers sont devenus populaires en Chine à cette époque. Élaborer sancai (三彩 ou sāncǎi) des articles de poterie ont été créés. Ceux-ci représentaient fréquemment des marchands étrangers et leurs chameaux ainsi que les chevaux utilisés dans la conquête territoriale.

La popularité du bouddhisme a conduit à la création de nombreuses œuvres élaborées de l'art bouddhiste, tandis que l'amélioration des techniques d'impression et l'accent accru mis sur l'éducation ont conduit à une effusion impressionnante de littérature et de poésie.

Trois des réalisations culturelles les plus impressionnantes de la dynastie Tang sont les grottes de Longmen, les grottes de Mogao et les œuvres du poète Li Bai.

un morceau de poterie sancai

La poterie de Sancai était populaire pendant les Tang.

Les Grottes de Longmen et les Grottes de Mogao

La Grottes de Longmen (龙门石窟 ou Longmén Shikū) à Luoyang, Henan, et le Grottes de mogao (莫高窟 ou Mògāokū) à Dunhuang, Gansu, contiennent certains des plus beaux exemples d'art bouddhiste chinois existant.

Bien que les deux Mondial de l'UNESCO du patrimoine les chantiers ont été commencés avant les Tang, certains des travaux les plus importants ont été réalisés au cours de cette période.

Les grottes de Longmen sont un système de 2,345 100,000 grottes artificielles comportant XNUMX XNUMX statues intérieures et extérieures. Wu Zetian a parrainé certaines des œuvres les plus impressionnantes du site, y compris sa plus grande statue de Bouddha, qui aurait été inspirée de l'empereur elle-même.

Statues bouddhistes aux grottes de Longmen en Chine

Les grottes de Longmen sont un trésor de l'art bouddhiste de la dynastie Tang.

Les grottes de Mogao sont creusées dans une falaise près de la ville oasis de la route de la soie, autrefois animée, de Dunhuang. Le site est particulièrement remarquable car les peintures murales délicates et colorées sur les parois de la grotte ont été presque parfaitement conservées grâce au climat désertique.

Ces peintures murales étonnamment détaillées donnent un excellent aperçu de la vie de l'élite de la dynastie Tang, dont beaucoup ont financé la construction du site.

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Li Bai

Le poète Li Bai (李白 ou Lǐ Bai) était une figure romantique et aventureuse dont la poésie est pleine d'images fantastiques. Son travail ouvre une fenêtre sur les temps extraordinaires dans lesquels il a vécu et couvre un large éventail de thèmes comme l'amitié, l'ivresse et les voyages.

La dynastie Tang était l'âge d'or de la poésie chinoise et les poèmes de Li Bai sont parmi les œuvres les plus représentatives de cette période.

un portrait du poète de la dynastie Tang Li Bai

La dynastie Tang a donné naissance à Li Bai, l'un des plus grands poètes chinois.

Environ 1,000 34 poèmes de Li Bai ont survécu, et XNUMX d'entre eux sont représentés dans Trois cents poèmes Tang (唐诗三百首 ou Tángshīsānbǎishǒu), une anthologie de poésie qui reste une lecture obligatoire pour les écoliers chinois.

Un âge d'or cosmopolite

Les empereurs de la dynastie Tang régnaient sur un empire prospère, multiethnique et cosmopolite. Vu du 21ème siècle, leur tolérance pour la diversité semble étonnamment moderne.

La capitale Tang Chang'an (aujourd'hui Xi'an), avec une population de 2 millions d'habitants, était la plus grande ville du monde. Les villes portuaires contemporaines comme Guangzhou étaient remplies d'un mélange impressionnant de personnes. Arabes, hindous, juifs, chrétiens, bengalis, khmers, perses et malais vivaient côte à côte, échangeant à la fois des biens et des idées.

À son apogée, la cour Tang a reçu hommage de 72 États différents, régnant sur un vaste territoire et inaugurant une période de Pax Sinica en Asie. La culture Tang a eu une profonde influence sur les pays voisins comme le Japon et la Corée et a contribué à la croissance économique dans toute l'Asie centrale.

une peinture d'un groupe de chinois et d'étrangers regardant des femmes danser

La dynastie Tang était une époque d'immense prospérité et de diversité culturelle.

L'héritage Tang

Toute cette ouverture et cette tolérance ont commencé à s'éroder dans les dernières années de la dynastie, lorsque les Tang ont commencé à expérimenter ce qu'Amy Chua, dans son livre fascinant Jour de l'Empire, décrit comme un contrecoup contre la diversité même et l'esprit de tolérance qui ont contribué à rendre l'empire grand.

Quelles que soient les raisons de son effondrement, la dynastie Tang survit à travers son art et sa littérature et à travers la profonde influence qu'elle a eue non seulement sur la Chine, mais aussi sur d'autres pays d'Asie et d'Occident.

Vocabulaire clé de la dynastie Tang

HànzìPīnyīnDefinition
历史lìshǐhistory
历史学家lìshǐ xuéjiāhistorian
唐朝TángcháoTang dynasty
朝代cháodàidynasty
黄帝huángdìemperor
皇后huánghòuempress (wife of the emperor)
科举考试kējǔ kǎoshìimperial civil examination
丝绸之路SīchóuzhīlùSilk Road
贸易màoyìtrade
战争zhànzhēngwar
包容bāoróngtolerance
多元化duōyuánhuàdiversity
繁荣fánróngprosperous; thriving
三彩sāncǎithree-color glazed pottery
龙门石窟Lóngmén ShíkūLongmen Grottoes
莫高窟MògāokūMogao Caves
李白Lǐ BáiLi Bai, a famous Tang poet
唐诗三百首TángshīsānbǎishǒuThree Hundred Tang Poems, a poetry anthology

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