Qu'est-ce que le festival chinois du solstice d'hiver (冬至) et comment est-il célébré ?

Le solstice d'hiver, qui revient chaque année entre le 20-22 décembre dans l'hémisphère nord et le 20-22 juin dans le sud, est un événement naturel récurrent très significatif dans les sociétés humaines depuis des millénaires. Dans cet article, nous allons explorer les origines de la Festival chinois du solstice d'hiver en particulier et examiner les coutumes de célébration courantes en Chine aujourd'hui.

Qu'est-ce que le solstice d'hiver chinois ?

Le festival du solstice d'hiver (chinois : 冬至 Dōngzhì) marque la nuit la plus longue de l'hémisphère nord, qui se produit lorsque le pôle nord de la Terre est le plus éloigné du Soleil. Dongzhi est l'un des plus fêtes importantes célébrée par les chinois.

Après le solstice d'hiver, les jours consécutifs deviendront progressivement plus froids mais augmenteront les heures de clarté, de sorte que le festival chinois du solstice d'hiver est un moment propice à l'optimisme et à l'attente du printemps à venir.

un graphique montrant la terre encerclant le soleil qui explique le concept du solstice d'hiver

Le solstice d'hiver, qui tombe à une date légèrement différente chaque année, marque le jour le plus court de l'hémisphère nord.

Solstice d'hiver et les 24 termes solaires

Chaque année solaire (岁 suì) sur le Calendrier chinois est divisé en « termes solaires » (节气 jiéqì) qui marquent des événements astronomiques couvrant une période donnée, tels que les équinoxes, les solstices et d'autres événements naturels.

Au cours de la dynastie Shang (1,600 1,046 avant notre ère - XNUMX XNUMX avant notre ère), les termes solaires chinois ne se composaient que de quatre événements, le solstice d'hiver étant l'un d'entre eux (à côté de la solstice d'été et l'équinoxe de printemps et d'automne).

Au cours de la dynastie Han (206 BCE - 220 CE), l'année solaire a été encore divisée en 24 termes solaires, qui comprenait d'autres événements naturels tels que le début de l'automne (立秋 Lìqiū), la période marquant la descente du gel (霜降 Shuāngjiàng), ​​et la période marquant la période la plus froide de l'hiver (大寒 Dàhán).

Actuellement, le solstice d'hiver est le 22ème terme solaire.

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Comment le festival chinois du solstice d'hiver était-il traditionnellement célébré ?

Tout comme dans d'autres cultures du monde, le festival chinois du solstice d'hiver était considéré comme un moment extrêmement important et une fête majeure en Chine.

En fait, il existe un dicton traditionnel : « 冬至大如年 » (Dōngzhì dà rúnián) qui se traduit approximativement par « le solstice d'hiver est aussi important que le Nouvel An chinois. »

Les archives montrent que les gens adoraient les dieux le premier jour du solstice d'hiver en Chine dès la dynastie Zhou (1046-771 avant notre ère).

Cependant, ce n'est que sous la dynastie Han (206 av. J.-C.-220 de notre ère) que le solstice d'hiver est devenu une fête d'hiver célébrée dans toute la Chine.

Les travailleurs officiels et même les gens ordinaires avaient généralement un jour de congé, et tout comme le Nouvel An chinois, c'était le moment de rentrer chez eux et de se réunir en famille.

Peinture à l'encre traditionnelle chinoise, paysage de saison, hiver

Les célébrations du solstice d'hiver en Chine remontent à la dynastie Zhou.

Culte des ancêtres

Dans la Chine ancienne, il était de coutume pour de nombreuses personnes d'offrir des sacrifices et de rendre hommage à leurs ancêtres pendant le solstice d'hiver.

Après les cérémonies sacrificielles, les membres de la famille se réunissaient généralement et profitaient d'une sorte de banquet.

Les anciennes célébrations du solstice d'hiver comprenaient le respect de ses ancêtres.

Activités agricoles

À l'époque du solstice d'hiver, les agriculteurs passaient généralement du temps à effectuer des tâches d'entretien et de construction de base impliquant leurs terres agricoles.

Pour les agriculteurs cultivant des cultures comme le blé et le colza, ces tâches comprenaient généralement le labour pour ameublir le sol et la réapplication d'engrais à base de cire pour empêcher le sol de geler. Un grand soin a été pris pour améliorer l'allégement et la fertilité du sol.

Ces pratiques agricoles restent importantes pour les agriculteurs de la Chine moderne d'aujourd'hui. Par exemple, dans régions du sud, beaucoup d'efforts sont déployés pour protéger les plants de riz du froid. L'hiver étant considéré comme une période de repos, c'est une bonne occasion de cultiver le sol et de labourer toute terre qui a besoin de labour.

une photo de rizières chinoises en terrasses remplies d'eau en hiver

En hiver, les agriculteurs chinois doivent prendre des mesures particulières pour protéger les cultures du froid et préparer le sol pour les semis de printemps.

Comment le festival chinois du solstice d'hiver est-il célébré aujourd'hui ?

Contrairement à d'autres jours fériés comme Nouvel An chinois or Fête du travail, le solstice d'hiver n'est plus un jour férié dans la Chine moderne. Même ainsi, beaucoup de gens le reconnaissent encore d'une manière ou d'une autre.

En règle générale, les gens profiteront de cette journée pour passer du temps avec leur famille ou leurs amis, se préparer pour le froid à venir ou manger de délicieux plats spécialement préparés pour le solstice d'hiver.

une photo d'une famille chinoise de trois générations comprenant une petite fille, deux grands-parents et une mère et un père ; la petite-fille reçoit une enveloppe rouge du grand-père

Le solstice d'hiver n'est pas un jour férié dans la Chine moderne, mais de nombreuses personnes le célèbrent encore en mangeant des aliments spéciaux avec leur famille et leurs amis.

Aliments du festival du solstice d'hiver

Selon la Médecine Chinoise Traditionnelle (TCM), le solstice d'hiver a l'énergie yin la plus forte de l'année, et il est donc important de protéger son équilibre yin et yang ce jour-là. Par conséquent, l'accent est mis sur la consommation d'aliments qui peuvent débarrasser votre corps de l'excès de froid (驱寒 qū hán) et fournir une protection contre le froid.

Chaque région chinoise a ses propres coutumes. Voici quelques-uns des principaux plats consommés pendant cette période et en hiver en général :

Boulettes |jiǎozi

Il existe un dicton populaire en Chine qui dit « 冬至饺子夏至面 » (Dōngzhì jiǎozi Xiàzhì miàn). Ce dicton peut être traduit par « boulettes du solstice d'hiver et nouilles du solstice d'été ». D'autres dictons populaires incluent « Vos oreilles ne gèleront pas si vous mangez des boulettes au solstice d'hiver » (冬至吃饺子不冻耳朵 Dōngzhì chī jiǎozi bù dòng ěrduǒ).

Un bol chaud de boulettes molles aide à se débarrasser du froid et est un excellent aliment réconfortant. De nombreuses familles fabriquent leurs propres boulettes à la main, et il est courant de voir familles multigénérationnelles réunis autour d'une table enveloppant des boulettes ensemble. À certains égards, cette coutume aide à soulager émotionnellement et physiquement le froid glacial.

Emballer des boulettes ensemble en famille est également une coutume populaire pendant le Nouvel An chinois (春节; chūnjié) qui suit peu après le solstice d'hiver.

Manger des boulettes pendant le solstice d'hiver est particulièrement populaire dans les régions du nord de la Chine, bien que cette pratique puisse être observée partout en Chine.

Tangyuan |tāngyuán

Selon un autre proverbe chinois populaire, « Le sud mange du tangyuan et le nord mange des boulettes de pâte » (南吃汤圆北吃饺 Nán chī tāngyuán běi chī jiǎo). Traditionnellement, le tangyuan est considéré comme l'aliment de choix du solstice d'hiver dans le sud de la Chine. 

tangyuan est un aliment réconfortant sucré - généralement un dessert, il se compose de petites boules blanches à base de farine de riz gluant qui sont bouillies et servies dans un bouillon sucré chaud (généralement à base de sucre noir et de gingembre).

Il existe différents types de tangyuan fabriqués avec différentes garnitures, mais pendant le solstice d'hiver, le choix le plus populaire est les « boules d'hiver aux trois couleurs » (三色冬节丸 sānsè dōngjié wán). Ce sont comme des tangyuan typiques mais avec des couleurs différentes.

Le tangyuan est généralement consommé en famille et est donc considéré comme un aliment de bon augure à consommer pendant le solstice. Le personnage 圆 (yuán) peut signifier avoir une réunion (团圆 tuányuán) et être satisfaisant ou parfait (圆满 yuánmǎn). Par conséquent, manger du tangyuan pendant le solstice d'hiver symbolise un ménage harmonieux, cohésif et propice.

Gâteau de riz |niangāo

C'est un aliment de base populaire, en particulier à Hangzhou. Traditionnellement, les habitants de Hangzhou mangent un type de gâteau de riz différent à chaque repas du solstice d'hiver.

La langue chinoise comprend de nombreux homophones (同音词 tóngyīncí). En conséquence, de nombreux caractères et mots ont la même prononciation.

Les gâteaux de riz (年糕 niángāo) sont considérés comme un présage de bon augure et de chance car les caractères sonnent de la même manière que 年高 (niángāo high/lofty year), vous entendrez donc souvent les gens se souhaiter « une meilleure année, année après année » (; yī nián gèng bǐ yī nián gāo).

une assiette en bois avec un bonbon chinois dessus et une fourchette posée sur le côté gauche de l'assiette

Les galettes de riz sont un aliment traditionnel du solstice d'hiver dans les villes du sud comme Hangzhou.

Soupe d'agneau

C'est un plat populaire du solstice d'hiver dans la province du Shandong, dans le nord de la Chine. Selon la légende, cette soupe a été consommée par le premier empereur Han Liu Bang (202-195 avant notre ère) pendant le solstice d'hiver. Depuis lors, il fait partie du menu du solstice d'hiver.

On pense que la viande et le bouillon d'agneau nourrissent le corps (滋补身体 zībǔ shēntǐ) et sont considérés comme un bon aliment à manger pour résister au froid (抵御风寒 dǐyù fēnghán).

deux mains tenant une paire de baguettes et une cuillère en mangeant un bol de soupe d'agneau chinoise avec des nouilles

Les gens du nord de la Chine croient que la soupe d'agneau est un bon aliment par temps froid.

Riz gluant aux haricots rouges |hóngdòu nuòmǐ fàn

C'est un plat populaire dans la province du Jiangsu, bien que, comme tous les autres plats mentionnés dans cet article, il puisse être trouvé dans toute la Chine.

Une boule chaude de riz gluant avec des haricots rouges est censée réchauffer l'estomac (暖胃 nuǎn wèi), réchauffer le corps (暖身 nuǎn shēn) et bien sûr aider les gens à résister au froid (御寒 yùhán).

Congee de riz |zhōu

Le congee de riz est un autre aliment réconfortant et délicieux. Le congee est disponible dans une variété de saveurs différentes, à la fois sucrées et salées.

Les ingrédients typiques comprennent le riz gluant, le jujube, le champignon blanc, les noix et l'igname. Ces ingrédients sont importants dans la médecine traditionnelle chinoise et on pense que c'est un autre excellent plat pour résister au froid (御寒 yùhán).

un bol de congee de riz chinois avec des légumes verts flottant dedans

Le congee de riz est un autre aliment traditionnel du solstice d'hiver aux propriétés réchauffantes.

Noix |jiānguǒ

Selon la MTC, les noix ont pour fonction de nourrir les reins et de renforcer le cerveau et le cœur, ce sont donc un autre aliment fortement recommandé à consommer pendant le solstice d'hiver.

deux noix décortiquées et une moitié de noix non décortiquées assis sur un morceau de bois

Les noix sont une autre collation populaire du solstice d'hiver.

Suggestions de santé MTC

Il existe un dicton traditionnel chinois qui dit 药补不如食补 (yào bǔ bùrú shí bǔ), qui se traduit par « mieux vaut remédier par la nourriture que par la médecine ».

La médecine traditionnelle chinoise fait toujours partie intégrante de l'alimentation chinoise moderne et de nombreux ingrédients sont spécifiquement sélectionnés en raison de leurs propriétés curatives.

Les gens sont encouragés à modifier leur alimentation de manière appropriée en fonction des saisons (适当调食 shìdàng tiáoshí). Les principes de la MTC influencent fortement la majorité des choix alimentaires des gens un bon pourcentage du temps.

De nombreux concepts de MTC modernes ont été formulés pour la première fois par Bian Que, premier médecin chinois.

Si vous avez un niveau intermédiaire de chinois et que vous souhaitez vous mettre au défi, vous pouvez en apprendre plus en lisant cet article en chinois concernant les avantages de adopter les principes de la médecine chinoise pendant les mois d'hiver.

Voici quelques suggestions de MTC pour maintenir une santé optimale pendant le solstice d'hiver et les mois les plus froids en général :

Privilégiez vos reins

En MTC, les reins sont considérés comme la force motrice de la vie. En raison des restrictions sur le flux d'énergie dans le corps pendant les mois les plus froids, les reins doivent préparer suffisamment d'énergie pour gérer l'augmentation des dépenses de chaleur.

Les aliments qui aident les reins à fonctionner de manière optimale sont les viandes, les haricots, les patates douces et les noix, c'est pourquoi vous verrez ces ingrédients apparaître assez souvent pendant l'hiver.

Prenez soin de votre santé mentale

Après le solstice d'hiver, le temps devient plus froid et plus rigoureux. L'hiver peut être une période déprimante pour beaucoup, les activités de plein air étant très limitées en raison des limites naturelles imposées par la pluie, la neige, le vent et la glace. Les jours sont plus courts et nous sommes donc naturellement moins exposés à la lumière naturelle du soleil.

Pendant cette période, il est important de prendre soin de sa santé mentale (养心 yǎng xīn), ce qui peut se faire en privilégiant le temps passé avec la famille et les proches, sans se soucier des choses insignifiantes et en privilégiant votre santé physique et votre confort.

une femme chinoise et un homme occidental assis dehors à côté d'une balustrade méditant

L'hiver peut être une période déprimante de l'année, il est donc important de ne pas oublier de prendre soin de votre santé mentale pendant cette période.

Eviter le froid et rester au chaud

En occident, il y a eu une augmentation de la popularité de « l'exposition au froid », qui a été associée au renforcement du système immunitaire. Vous pouvez facilement trouver des vidéos en ligne de personnes sautant dans des lacs gelés ou escaladant des montagnes enneigées à moitié nues. En médecine traditionnelle chinoise (MTC), cependant, c'est un grand non-non.

La technique de préservation de la santé la plus importante pendant le solstice d'hiver et les semaines suivantes est de rester au chaud, car selon la MTC, ce n'est que lorsque le corps est chaud que le sang peut circuler facilement dans tout le corps. Une circulation sanguine saine aide à maintenir une santé optimale et à prévenir toutes sortes de maladies.

En médecine chinoise, le « froid commence sous les pieds » (寒从脚下起 hán cóng jiǎoxià qǐ). Depuis le les pieds sont les plus éloignés du cœur, l'apport sanguin y est plus lent et généralement restreint. La graisse sous-cutanée est fine et le niveau de chaleur est donc assez faible. Par conséquent, une suggestion courante de la MTC est de toujours garder vos pieds au chaud pendant les mois froids.

Bien que cela puisse être sans rapport et complètement par coïncidence, il est toujours intéressant de noter que dans de nombreux pays d'Asie de l'Est et en particulier dans le nord de la Chine, vous trouverez de nombreuses maisons qui utilisent des systèmes de chauffage par le sol (地暖 dìnuǎn) plutôt que des radiateurs ou des cheminées. . Peut-être est-ce fait pour garder les pieds au chaud ?

un groupe de cinq hommes et femmes chinois s'embrassant pour se réchauffer tout en regardant un ordinateur sur une table à côté d'une fenêtre

Selon TCM, rester au chaud est un élément important pour rester en bonne santé pendant les mois d'hiver.

Restez au chaud et continuez

Alors que le monde ralentit et que nous entrons lentement en mode d'hibernation à l'approche de l'hiver, c'est le bon moment pour réfléchir aux événements de l'année et évaluer nos objectifs avec une certaine rétrospection.

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une affiche rouge pour garder au chaud et continuer

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Vocabulaire chinois du solstice d'hiver

PīnyīnHànzìDefinition
冬至Dōngzhìthe Chinese Winter Solstice Festival
“冬至大如年”Dōngzhì dà rú nián"the winter solstice is as important as the Chinese New Year"
节日jiérìholiday, festival
节气jiéqìsolar terms
传统习俗chuántǒng xísútraditions
中医zhōngyīTraditional Chinese Medicine
"药补不如食补"yào bǔ bùrú shí bǔ"better to remedy by food than by medicine" (traditional saying)
饮食yǐnshídiet
适当调食shìdàng tiáoshíto adjust food appropriately
御寒yùhánto protect against the cold
驱寒qū hánto ward off the cold
抵御风寒dǐyù fēnghánto withstand the wind and cold
滋补身体zībǔ shēntǐto nourish the body
养心yǎng xīnto nourish the heart/mind
地暖dìnuǎnfloor heating
同音词tóngyīncíhomophones
团圆tuányuánto have a reunion
圆满yuánmǎnsatisfactory, perfect
农事活动nóngshì huódòngagricultural activities
“冬至饺子夏至面”Dōngzhì jiǎozi Xiàzhì miàn"dumplings in winter, noodles in summer" (traditional saying)
"南吃汤圆北吃饺"nán chī tāngyuán běi chī jiǎo"the south eats tangyuan and the north eats dumplings" (traditional saying)
"冬至吃饺子不冻耳朵"dōngzhì chī jiǎozi bù dòng ěrduǒ“your ears won’t freeze if you eat dumplings on the winter solstice” (traditional saying)

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