L'histoire et la pratique moderne du Dragon Boat Festival

Le Dragon Boat Festival (端午节 ou Duānwǔjié en pnyīn) est un jour férié officiel en Chine continentale. Cette fête traditionnelle, également appelée fête du Double Cinquième, est célébrée le 5e jour du 5e mois du calendrier lunaire chinois (appelé 农历 ou nónglì en chinois).

L'utilisation du calendrier lunaire pour fixer la date du festival signifie qu'il est célébré à un moment différent chaque année. Généralement, les vacances tombent n'importe où de la fin mai à la fin juin selon le calendrier Grégorien (阳历, yánglì).

Bateau dragon de course chinois

Quelle est l'histoire du Dragon Boat Festival ?

Le Dragon Boat Festival est un fête traditionnelle chinoise qui existe sous diverses formes depuis des milliers d'années. Son itération actuelle est une fusion de plusieurs festivals et traditions différents. Deux histoires dominantes sont souvent citées pour expliquer l'origine de cette fête séculaire.

Lisez la suite pour découvrir les origines du Dragon Boat Festival et en savoir plus sur les coutumes associées à cette fête traditionnelle.

Le suicide de Qu Yuan

Quyuan le poète chinois

Le suicide de Qu Yuan est une histoire populaire utilisée pour expliquer les origines du Dragon Boat Festival.

Dans les temps modernes, l'histoire la plus populaire expliquant les origines du Dragon Boat Festival concerne la mort de Qu Yuan (屈原, Qū Yuán), poète de la Royaumes combattants période (environ 475 à 221 avant JC).

À l'époque, il était courant pour les lettrés chinois de travailler au gouvernement, et Qu Yuan n'était pas différent. Il a servi fidèlement en tant que fonctionnaire du gouvernement de l'État de Chu pendant un certain temps. Après avoir été calomnié par un autre fonctionnaire, cependant, il a été envoyé en exil.

Qu Yuan le poète chinois

Qu Yuan était un fonctionnaire fidèle du gouvernement qui a été injustement calomnié.

Qu Yuan a passé son exil de manière productive, écrivant de nombreux ouvrages de poésie, mais son esprit était troublé. L'État de Chu ne se portait pas bien sur le plan politique, et la nouvelle de ses diverses défaites aux mains d'États concurrents a plongé Qu Yuan dans une profonde dépression.

Finalement, son désespoir face à la situation politique l'a poussé à se suicider en se noyant dans la rivière Miluo de la province du Hunan.

Qu Yuan le poète chinois

Qu Yuan reste une figure populaire dans la Chine moderne.

Pendant son exil, Qu Yuan était devenu très populaire auprès de la population locale. La légende raconte que lorsqu'ils ont réalisé qu'il tentait de se noyer, les citoyens se sont précipités dans des bateaux au milieu de la rivière pour tenter de le sauver ou au moins de récupérer son corps.

Incapables de le trouver et craignant que le poisson ne mange son corps, ils jetèrent des boules de riz gluant dans la rivière dans l'espoir que le poisson choisirait le riz plutôt que Qu Yuan.

Éviter la malchance au cinquième mois

Une autre explication possible des origines de la fête est liée aux superstitions entourant la date à laquelle elle tombe. Comme indiqué ci-dessus, le Dragon Boat Festival est également appelé le Double Fifth Festival car il tombe le 5ème jour du 5ème mois lunaire.

Traditionnellement, le cinquième mois lunaire était considéré comme une période de malchance. Les habitants de certaines régions de Chine pensaient qu'au cours de ce mois, les cinq redoutables animaux venimeux (五毒, wǔdú) avaient commencé à sortir de leurs cachettes hivernales.

Cinq poisons

Dans la Chine ancienne, le cinquième mois lunaire était associé à l'émergence de cinq types d'animaux venimeux.

Traditionnellement, les animaux appelés wǔdú comprenaient les mille-pattes, les serpents venimeux, les scorpions, les lézards et les crapauds. Pour se protéger pendant cette période, les peuples anciens pratiquaient des rituels tels que piquer des images des cinq animaux venimeux avec des épingles, ce qui était censé rendre leurs homologues réels inoffensifs.

En plus de la menace posée par la réémergence d'animaux venimeux, on croyait également que les gens étaient plus enclins à tomber malades à cette époque.

Au fil des ans, diverses traditions ont émergé pour aider à protéger les gens de la maladie et de la malchance pendant le redoutable Double Fifth. L'une de ces traditions qui a survécu à ce jour et qui est toujours intégrée aux célébrations modernes du festival des bateaux-dragons est la coutume de suspendre armoise and Calamus branches sur sa porte pour éloigner les mauvais esprits.

Comment les gens célèbrent-ils le Dragon Boat Festival ?

Bateau dragon de course chinois

Les courses de bateaux-dragons sont une activité populaire du festival des bateaux-dragons.

Le festival des bateaux-dragons est une fête amusante et bruyante. Dans la plupart des régions de Chine, le temps est plutôt clément à cette période de l'année et les gens se rassemblent à l'extérieur sur les rives des rivières et des lacs pour profiter du beau temps tout en regardant les courses traditionnelles de bateaux-dragons.

Des Chinois fabriquent des zongzi pour célébrer la fête des bateaux-dragons

Manger des boulettes de riz enveloppées de bambou est populaire pendant le Dragon Boat Festival.

Des Chinois fabriquent des zongzi pour célébrer la fête des bateaux-dragons

De nombreux Chinois plus âgés préparent encore à la main des plats traditionnels des Fêtes.

Participer ou assister à des courses de bateaux-dragons

De nos jours, l'aspect le plus connu du Festival des bateaux-dragons est la tradition des courses de bateaux-dragons (赛龙舟, sàilóngzhōu).

Bateau dragon de course chinois

Il est possible que la pratique des courses de bateaux-dragons ait commencé comme un moyen d'adorer un ancien dieu dragon.

L'histoire du suicide de Qu Yuan est souvent utilisée pour expliquer la tradition des courses de bateaux-dragons. Conformément à cette explication, la course de bateaux-dragons imite les actions des villageois qui ont ramé dans la rivière pour tenter de sauver leur poète bien-aimé.

Le suicide de Qu Yuan n'est cependant qu'une des explications avancées. Les courses de bateaux-dragons ont une histoire de plus de 2,000 XNUMX ans et certains chercheurs pensent que la pratique a probablement commencé comme un moyen d'adorer le Dieu dragon.

Selon cette explication, la coutume serait originaire de la province du Guangdong (sud de la Chine) le long de la perle Riviere Delta. Même avant l'ère moderne, les courses de bateaux-dragons étaient populaires parmi les Chinois de souche vivant dans toute l'Asie.

À l'origine, les bateaux-dragons étaient faits de teck. Aujourd'hui, cependant, la plupart des bateaux-dragons sont faits de matériaux modernes tels que la fibre de verre. Pendant les courses, les bateaux sont équipés d'une tête et d'une queue de dragon colorées.

Bateau dragon de course chinois

Alors que les anciens bateaux-dragons étaient en teck, la plupart des bateaux modernes sont en fibre de verre.

Au fil des ans, les courses de bateaux-dragons sont devenues un sport avec une variété de règles et de règlements. Divorcé de la plupart de ses associations culturelles avec la fête folklorique traditionnelle, ce sport a récemment gagné en popularité auprès des gens du monde entier, y compris aux États-Unis. Des courses ont même eu lieu dans de grandes villes comme New York et Chicago.

course de bateaux-dragons

Les courses de bateaux-dragons sont de plus en plus populaires dans les villes du monde entier.

Les bateaux-dragons sont longs et fins. Bien que la taille des bateaux et de leurs équipages puisse varier, dans la plupart des cas, l'équipage se compose de 20 pagayeurs qui sont assis côte à côte par paires face à la proue. Il y a aussi un batteur qui est assis à la proue du bateau face aux rameurs.

Lors d'une course, le batteur dirige les pagayeurs en battant en rythme sur un tambour. En plus du batteur, il y a aussi un barreur qui est assis à l'arrière du bateau et aide à le diriger à l'aide d'une longue rame de direction.

Bateau dragon de course chinois

La plupart des équipes de course de bateaux-dragons comprennent un batteur qui aide les rameurs à rester synchronisés.

Bateau dragon de course chinois

Des courses de bateaux-dragons en direct peuvent être vues sur la plupart des grands plans d'eau de Chine pendant le festival.

La distance parcourue par les coureurs peut varier de 100 à 2,000 328 mètres (6,562 à 500 1,640 pieds). La longueur la plus courante pour une course, cependant, est de XNUMX mètres (XNUMX XNUMX pieds).

Courses officielles organisées par des organisations comme le Fédération internationale de bateaux-dragons se déroulent dans de nombreuses régions du monde. En Chine continentale, il existe également diverses courses informelles organisées par les villages et les communautés locales. Beaucoup de ces courses informelles se déroulent dans des communautés où les gens ont une relation étroite avec les plans d'eau à proximité et la plupart des familles possèdent leurs propres bateaux. Dans ces décors, au lieu de regarder depuis la rive, les villageois rament parfois leurs bateaux familiaux dans la rivière afin de pouvoir observer de plus près les bateaux dragons pendant la course.

Les personnes vivant dans de petites communautés où se déroulent des courses locales connaissent généralement la plupart ou tous les membres des équipes de bateaux-dragons. Souvent, ils sont liés à de nombreux membres d'équipage par la naissance ou le mariage. En raison des relations étroites entre les spectateurs et les participants, l'ambiance lors de ces courses locales peut être particulièrement exubérante.

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Manger du zòngzi

Presque toutes les fêtes chinoises sont associées à un ou plusieurs aliments spécifiques, et le festival des bateaux-dragons n'est pas différent. En ce jour férié, la nourriture de choix est le zòngzi (粽子).

Des Chinois fabriquent des zongzi pour célébrer la fête des bateaux-dragons

Les zongzi sont disponibles en variétés sucrées et salées.

Les zòngzi sont un type de boulette en forme de pyramide à base de riz gluant et farcie de diverses garnitures sucrées ou salées. Les garnitures courantes pour le zòngzi sucré comprennent la pâte de haricots rouges sucrés ou le jujube (dattes chinoises).

Les zòngzi salés peuvent être farcis de jaunes d'œufs salés, de porc ou de champignons. Les boulettes elles-mêmes sont enveloppées dans des feuilles de bambou, attachées avec une ficelle et cuites à la vapeur ou bouillies.

Des Chinois fabriquent des zongzi pour célébrer la fête des bateaux-dragons

Manger du zongzi serait une façon de commémorer le poète Qu Yuan.

Comme indiqué ci-dessus, la légende raconte que les gens mangent du zòngzi lors du festival des bateaux-dragons pour se souvenir du poète Qu Yuan. En effet, on pense que les zòngzi ressemblent aux boulettes de riz jetées dans l'eau par les villageois pour empêcher le poisson de manger son corps après son suicide.

Si vous voulez essayer le zòngzi la plupart du temps de l'année, vous aurez probablement du mal à en trouver. Cependant, dans les semaines qui ont précédé le Dragon Boat Festival, les zòngzi sont soudainement devenus disponibles partout. De nombreuses familles chinoises fabriquent les leurs, et des versions préfabriquées deviennent également soudainement disponibles dans la plupart des dépanneurs du coin.

Des Chinois fabriquent des zongzi pour célébrer la fête des bateaux-dragons

La plupart des zongzi sont encore fabriqués à l'aide d'un emballage traditionnel en bambou.

Le Dragon Boat Festival, hier et aujourd'hui

Bien que le Dragon Boat Festival ait une longue histoire, il n'a pas toujours eu la faveur des autorités chinoises. Au cours des années 1960, lorsque la Chine était mêlée à la Révolution culturelle, les campagnes contre la culture et les coutumes traditionnelles ont fait chuter considérablement la popularité des festivals traditionnels, y compris le festival des bateaux-dragons.

Ces dernières années, cependant, le Dragon Boat Festival a retrouvé sa place traditionnelle en tant que fête importante en Chine continentale. Grâce aux tentatives du gouvernement chinois de promouvoir la culture traditionnelle chinoise, le Dragon Boat Festival est réapparu en tant que jour férié officiel en 2008.

Bateau dragon de course chinois

Célébrer le Dragon Boat Festival est un excellent moyen d'explorer la culture traditionnelle chinoise.

Malgré les divers hauts et bas auxquels il a été confronté au fil des ans, quiconque a la chance de vivre l'excitation amusante et contagieuse du Dragon Boat Festival en Chine comprendra rapidement pourquoi sa popularité perdure depuis de nombreux millénaires.

Le festival des bateaux-dragons n'est qu'une des nombreuses fêtes chinoises fascinantes dont les racines remontent à un passé lointain. Si vous souhaitez en savoir plus sur les nombreuses fêtes et traditions anciennes de la Chine, vous pouvez également explorer d'autres fêtes traditionnelles comme le Qingming Festival et fête du solstice d'hiver. En savoir plus sur ces fêtes traditionnelles est une façon amusante et intéressante d'enrichir votre compréhension de la culture chinoise.

HànzìPīnyīnDefinition
端午节DuānwǔjiéDragon Boat Festival
农历nónglìtraditional Chinese lunar calendar
阳历yánglìGregorian calendar
屈原Qū YuánChinese poet and government official during Warring States period
五毒wǔdúfive poisonous creatures
迷信míxìnsuperstition
龙舟lóngzhōudragon boat
赛龙舟sàilóngzhōuhold a dragon boat race
粽子zòngzibamboo-wrapped glutinous rice dumplings
节日jiérìholiday
传统chuántǒngtradition
风俗fēngsúcustom (cultural)

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