Festival des lanternes de Chine : un guide de la célébration séculaire de la Chine

La Fête des Lanternes (元宵节 ou Yuánxiāojié in pinyin) est un vacances chinoises qui marque traditionnellement la fin de la Nouvel An chinois (Fête du Printemps) célébrations.

Les Chinois célèbrent cette fête en profitant de lanternes colorées et en mangeant des boules de riz sucrées appelées tangyuan. Lisez cet article pour en savoir plus sur l'histoire de la Fête des Lanternes et en savoir plus sur la façon dont elle est célébrée aujourd'hui.

Les origines et l'histoire de la Fête des Lanternes

Aujourd'hui, la fête des lanternes est célébrée le 15e jour du premier mois du calendrier chinois, qui tombe généralement en février ou début mars. Comme de nombreuses fêtes traditionnelles chinoises, la fête des lanternes a une longue histoire.

Les célébrations de la Fête des Lanternes ont commencé il y a environ 2,000 ans au cours de La dynastie Han (202 BCE-220 CE). Les origines exactes de la fête ne sont pas claires.

Plusieurs histoires d'origine différentes sont utilisées pour expliquer d'où vient le festival. Nous avons décrit ci-dessous deux des plus importants.

festival des lanternes de chine cheval la nuit

Le Festival des Lanternes de Chine marque le dernier jour des 14 jours du Festival du Printemps chinois. Il est célébré lors de la première pleine lune du nouvel an chinois.

Histoire d'origine un : Une célébration bouddhiste

Une histoire sur les origines de la Fête des Lanternes dit que la fête a été créée à l'époque de Empereur Ming de Han (58-75 CE).

A cette époque, le bouddhisme gagnait déjà en popularité en Chine.

L'empereur Ming était un partisan du bouddhisme et après avoir appris qu'il était de coutume pour les moines bouddhistes d'allumer des lanternes le 15e jour du premier mois lunaire, il a décrété que les palais impériaux et les ménages individuels devraient faire de même. Cette pratique se perpétue comme le Festival des Lanternes d'aujourd'hui.

Une histoire d'origine du festival des lanternes affirme que nous pouvons trouver les racines de la fête dans le bouddhisme chinois ancien.

Histoire d'origine deux : Un tour joué sur l'Empereur de Jade

Une autre histoire utilisée pour expliquer les origines de la Fête des Lanternes a à voir avec le Empereur de Jade. Soi-disant, sa grue préférée a été tuée par des villageois, alors il a décidé de se venger en incendiant leur village le 15e jour du premier mois lunaire.

Lorsque sa fille a entendu parler du plan de son père, elle s'est sentie désolée pour les malheureux villageois et les a avertis de ce qui allait se passer.

Pour se sauver, les villageois ont décidé de tromper l'empereur de Jade en lui faisant croire que leur village était déjà en feu. Ils l'ont fait en suspendant des lanternes rouges, en déclenchant des pétards et en allumant des feux dans tout le village.

Leur plan a fonctionné. L'Empereur a été trompé et le village a été sauvé. Par la suite, les résidents ont continué à allumer des pétards et à accrocher des lanternes rouges chaque année pour commémorer l'événement.

lanternes chinoises rouges avec des glands jaunes suspendus dans une rangée

Certains disent que les lanternes rouges utilisées dans les célébrations du festival des lanternes d'aujourd'hui sont censées représenter les pétards, les lanternes et les feux utilisés par les anciens villageois pour tromper l'empereur de Jade.

La Fête des Lanternes à travers les âges

Quelles que soient ses origines, la Fête des Lanternes est rapidement devenue une fête populaire chinoise. Grâce à l'influence culturelle chinoise sur d'autres pays asiatiques, il n'a pas fallu longtemps pour que le festival s'étende aux pays voisins comme la Corée et le Japon.

La Fête des Lanternes a été célébrée avec divers degrés de faste et de circonstance au fil des ans. Dans le Dynastie Tang (618-907 CE), les célébrations du festival des lanternes ont duré trois jours.

Ils ont été prolongés à cinq jours pendant la Dynastie de la chanson (960-1279 CE). Dans le Dynastie Ming (1368-1644 CE), les célébrations étaient particulièrement longues, certaines durant 10 jours complets.

La vraie Saint-Valentin chinoise ?

Bien que ce ne soit plus le cas aujourd'hui, le festival des lanternes chinoises était étroitement associé à l'amour dans la Chine ancienne. A tel point, en effet, que certains disent que c'est la vraie Saint-Valentin traditionnelle chinoise, appellation habituellement réservée pour décrire la Fête de Qixi.

Dans les temps anciens, il y avait des couvre-feux stricts destinés à garder les gens à l'intérieur après la tombée de la nuit. À cause de normes de genre traditionnelles, les femmes étaient également généralement censées rester à l'intérieur en tout temps, qu'il y ait ou non un couvre-feu en place.

Pendant le festival des lanternes, cependant, les couvre-feux ont été levés pour que les gens puissent sortir la nuit pour voir les lanternes. Les femmes ont également été autorisées à quitter la maison. Ainsi, la fête offrait une occasion unique aux personnes de genres différents de se mêler les unes aux autres.

Cette facette romantique de la Fête des Lanternes se reflète dans l'intrigue de divers opéras chinois, ainsi que dans de nombreuses œuvres d'art et de littérature des dynasties Song et Ming.

une fille chinoise achetant des souvenirs sur un marché en plein air

Dans les temps anciens, la fête des lanternes était une fête romantique où les personnes de genres différents étaient autorisées à se mêler librement.

La Fête des Lanternes aujourd'hui

Aujourd'hui, la Fête des Lanternes est toujours populaire, mais ce n'est pas l'une des sept jours fériés officiels reconnu en Chine continentale. Par conséquent, les Chinois n'ont généralement pas de jours de congé scolaire ou de travail pour ces vacances.

Les festivals des lanternes sont populaires dans divers pays asiatiques depuis des centaines d'années. Récemment, les célébrations de la fête des lanternes à la chinoise ont également commencé à apparaître dans les pays occidentaux, y compris aux États-Unis, où des événements comme le Festival des lanternes chinoises de Philadelphie jouissent d'une popularité croissante.

Activités du festival des lanternes

De nos jours, bien que l'amour ne soit plus un thème principal, la Fête des Lanternes est toujours célébrée avec une variété d'activités amusantes.

Affichage des lanternes

Comme son nom l'indique, la partie la plus importante du Festival des Lanternes tourne autour de la visualisation et de l'interaction avec de grandes expositions de Lanternes chinoises (灯笼 ou dēnglóng).

Lorsque beaucoup de gens pensent aux lanternes chinoises, ils imaginent les lanternes rondes, rouges, de la taille d'un ballon de basket qu'ils ont peut-être vues accrochées à l'extérieur des restaurants chinois.

Alors que ce type de lanterne est certainement omniprésent à l'époque du Nouvel An chinois, les lanternes impliquées dans les expositions du Festival des Lanternes sont assez différentes.

une longue lanterne jaune rougeoyante du festival des lanternes de dragon chinois

Les lanternes utilisées dans les expositions modernes du festival des lanternes sont souvent assez élaborées.

Au lieu d'être de la taille d'un ballon de basket, ces lanternes sont souvent énormes, certaines des plus grandes mesurant plus de 65 mètres de haut et 20 mètres de long.

Ces lanternes géantes ne sont généralement pas rondes ou rouges. Au lieu de cela, ils sont construits dans toutes les couleurs et formes imaginables, représentant des animaux réels et imaginaires comme des girafes et des dragons ainsi que des fleurs, des arbres et des palais géants.

YouTube vidéo

Des groupes de lanternes sont souvent disposés ensemble pour illustrer des scènes célèbres de diverses histoires historiques ou mythologiques.

Les lanternes utilisées dans les présentoirs de lanternes dans le passé étaient faites de matériaux comme le papier, la soie, le bambou, le verre ou le jade et éclairées avec des bougies de l'intérieur. Aujourd'hui, les matériaux utilisés ont été mis à jour.

La plupart sont maintenant fabriqués avec du tissu tendu sur des cadres métalliques et éclairés par des milliers de lumières LED.

Flottant emblématique lanternes du ciel étaient souvent incorporés dans les célébrations du festival des lanternes dans le passé et les faire voler était autrefois une activité préférée des enfants et des adultes. Maintenant, cependant, ils sont considérés comme un risque d'incendie et ont été interdit dans de nombreux endroits aussi bien en Chine qu'à l'étranger.

Lanternes célestes flottantes chinoises

Les lanternes célestes sont belles mais elles présentent également un risque d'incendie.

Deviner les énigmes des lanternes

Deviner des énigmes de lanterne (猜灯谜 ou cāidēngmí) est une activité qui remonte au moins à la dynastie Song, lorsque les érudits écrivaient des énigmes sur de petits bouts de papier et les suspendaient à des lanternes pour que les festivaliers puissent les deviner.

La plupart de ces énigmes de lanterne (灯谜 ou dēngmi) ont été simplement créés comme une forme de divertissement. Parfois, cependant, les conseillers impériaux les utilisaient pour faire des suggestions à l'empereur.

Si l'empereur n'aimait pas une suggestion, les conseillers pouvaient prétendre que l'énigme avait été mal interprétée, évitant ainsi sa colère. Cela était possible parce que les réponses des énigmes étaient rarement évidentes et claires, les laissant ouvertes à de multiples interprétations.

une femme regardant les énigmes du festival des lanternes rouges

Deviner les énigmes des lanternes est une activité populaire du festival des lanternes.

Les énigmes des lanternes d'aujourd'hui sont encore ouvertes à de multiples interprétations et difficiles à deviner. Si difficile, en fait, qu'ils sont appelés « tigres lanternes » (灯虎 ou dnghǔ) et deviner les énigmes des lanternes est parfois appelé « deviner les tigres des lanternes » (猜灯虎 ou cāidēnghǔ, parfois aussi écrit comme 打灯虎 ou dnghǔ).

Généralement, les énigmes des lanternes sont basées sur des formes complexes de jeux de mots et peuvent être difficiles à comprendre même pour les étudiants avancés en chinois.

La plupart des énigmes se composent de l'énigme elle-même et d'un indice qui indique au devineur quelle forme il ou elle doit s'attendre à ce que la réponse prenne.

Par exemple, l'indice peut parfois indiquer que la réponse est un idiome chinois (成语 ou chengyǔ) et de nom d'un pays ou qu'il ne doit comporter qu'un seul caractère chinois.

Pour avoir une idée de la difficulté de ces énigmes, regarde ceci liste d'énigmes en chinois.

Manger du tangyuan

Une autre activité populaire du festival des lanternes est de manger Tangyuan (汤圆 ou tāngyuán).

Ces boules de farine de riz gluant sont généralement chargées de garnitures sucrées à base d'ingrédients comme la pâte de sésame noir. Bien que la plupart des tangyuan soient sucrés, salés Tangyuan existe.

pont Tangyuan sont cuits à la vapeur ou bouillis, mais ils peuvent aussi être frits. Habituellement servis flottant dans une soupe chaude mince, ils sont traditionnellement de couleur blanche.

Ces dernières années, les versions modernes de Tangyuan sont également apparus. Ceux-ci viennent dans un mélange de couleurs vives comme le violet, le rose et l'orange. Des chefs créatifs ont mis à jour les garnitures, en utilisant parfois des ingrédients moins traditionnels comme le chocolat.

S'ils n'étaient à l'origine consommés que lors d'occasions festives, aujourd'hui congelés Tangyuan peut être trouvé dans les supermarchés tout au long de l'année et peut être consommé à tout moment.

un bol de festival des lanternes tangyuan sur une nappe rouge

Les Tangyuan sont une collation populaire pendant le festival des lanternes.

La prononciation du mot Tangyuan est similaire à celui du mot tuanyuan (团圆 ou tuányuán), qui signifie « réunion » en chinois. Ceci, avec le fait que Tangyuan sont ronds et sont servis dans des bols ronds, les a amenés à devenir un symbole de convivialité familiale.

Il existe quelques variantes régionales de ce dessert traditionnel. Dans le sud de la Chine, on l'appelle Tangyuan, mais dans le nord de la Chine, ça s'appelle yuanxiao (元宵 ou Yuanxiāo).

Bien qu'il y ait quelques légères différences dans la façon dont Tangyuan and yuanxiao sont préparés et stockés, les deux sont assez similaires.

Regarder les danses du dragon et du lion

Dans certaines parties de la Chine, des danses du dragon et du lion sont également exécutées pendant le festival des lanternes.

Danse du lion (舞狮 ou je voudrais) est un type de danse folklorique généralement exécuté par deux danseurs portant un seul costume de lion. Un interprète contrôle la tête et la partie avant du corps du lion, tandis que l'autre contrôle l'arrière.

Les interprètes dansent et exécutent divers tours acrobatiques au rythme des tambours, des gongs et des cymbales.

Certaines danses du lion sont assez complexes et peuvent même inclure des mouvements inspirés des arts martiaux. Dans la culture traditionnelle chinoise, les lions sont considérés comme des animaux puissants et de bon augure, et les danses du lion sont censées apporter chance et prospérité financière.

une danse du dragon chinois

Les danses du lion sont une partie populaire des festivités du festival des lanternes dans certaines parties de la Chine.

Danses du dragon (舞龙 ou wǔlong) sont généralement interprétés par une grande équipe de danseurs. Au lieu d'entrer dans un costume de dragon, ces artistes manipulent un modèle long et flexible d'un dragon à l'aide de poteaux attachés à son corps.

dragons chinois sont considérés comme des créatures puissantes et bienveillantes. Comme les danses du lion, les danses du dragon sont censées porter chance aux communautés dans lesquelles elles sont exécutées.

Feu d'artifice

Feux d'artifice (烟火 ou yānhuǒ, aussi appelé ou yānhuā) ont été inventés en Chine, il n'est donc pas surprenant qu'ils fassent toujours partie intégrante de nombreux festivals chinois.

Les feux d'artifice sont populaires pendant le festival des lanternes. En fait, il est assez courant de voir et d'entendre des feux d'artifice presque tous les jours depuis le début du Nouvel An chinois jusqu'à la Fête des Lanternes, qui marque la fin officielle des vacances de la Fête du Printemps.

Il est interdit aux particuliers de déclencher des feux d'artifice dans la plupart des grandes villes, de sorte que les feux d'artifice du Festival des lanternes dans les zones urbaines sont généralement parrainés par les gouvernements locaux.

Dans les zones rurales, feux d'artifice et pétards (鞭炮 ou biānpao) peuvent toujours être achetés et déclenchés librement par des particuliers, de sorte que les familles peuvent déclencher leurs propres feux d'artifice lors de la Fête des lanternes juste pour le plaisir.

Parfois, les feux d'artifice sont combinés avec d'autres aspects du festival des lanternes, tels que la danse du dragon, ce qui peut constituer un spectacle vraiment spectaculaire.

feux d'artifice blancs et bleus

Les feux d'artifice contribuent à l'atmosphère festive du festival des lanternes de Chine.

Vivez les festivités par vous-même !

Si vous vous trouvez en Chine pendant le festival des lanternes, assurez-vous de prendre le temps de profiter des célébrations.

Voyager en Chine pendant les festivals du printemps et des lanternes peut être mouvementé, mais la plupart des villes auront leurs propres expositions de lanternes. Par conséquent, vous n'aurez probablement pas besoin d'aller bien loin pour vivre la magie de ces vacances.

Même si vous n'êtes pas en Chine, vous pourrez peut-être vivre les vacances par vous-même grâce à la popularité croissante des événements du festival des lanternes dans les villes du monde entier.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les fêtes et les traditions chinoises, consultez nos articles sur d'autres festivals avec une longue histoire comme le Solstice d'été chinois or Le jour du professeur.

Si vous ne savez pas quoi acheter à vos amis chinois pendant les vacances, vous pouvez également consulter notre Recommandations de cadeaux chinois.

Bonne fête des lanternes!

Vocabulaire du festival des lanternes

HànzìPīnyīnDefinition
元宵节YuánxiāojiéLantern Festival
元宵节快乐!Yuánxiāojié kuàilè!Happy Lantern Festival!
节日jiérìholiday; festival
灯笼dēnglónglantern
灯谜dēngmílantern riddle
灯虎dēnghǔliterally "lantern tiger;" another name for a lantern riddle
猜灯谜cāidēngmíguess a lantern riddle
猜灯虎cāidēnghǔanother way to say "guess a lantern riddle"
打灯虎dǎdēnghǔyet another way to say "guess a lantern riddle"
汤圆tāngyuánglutinous rice balls served in soup
元宵yuánxiāoold name for tangyuan still used in northern China
团圆tuányuánreunite
舞狮wǔshīlion dance
舞龙wǔlóngdragon dance
烟火yānhuǒfireworks
烟花yānhuāanother word for fireworks
鞭炮biānpàofirecrackers

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