Tigres volants de Guilin

Beaucoup de gens ne réalisent pas que les États-Unis et la Chine étaient de proches alliés pendant la Seconde Guerre mondiale – et que Guilin a joué un rôle central dans la coopération militaire entre les deux pays.

Les « Flying Tigers » étaient un escadron de volontaires de l'armée de l'air américaine basé à Guilin pendant les premières années de la guerre. Faisant officiellement partie de l'armée de l'air chinoise, leur mission était de défendre la Chine contre les Japonais.

La large bouche pleine de dents acérées peintes sur le nez des avions Flying Tiger (photo ci-dessus) est l'une des images les plus reconnaissables de la Seconde Guerre mondiale. Les Flying Tigers ont mené plus de 100 missions de combat, abattant 272 avions ennemis et en détruisant 225 autres au sol.

Le mois dernier, le Flying Tiger Heritage Park a été inauguré à Guilin en collaboration avec l'entreprise américaine Organisation historique du tigre volant. Le parc est construit sur l'aérodrome d'origine des Flying Tigers et comprend un musée, des abris pour avions et des centaines d'objets historiques.

Dans un récent discours, la consule générale des États-Unis Jennifer Zimdahl Galt a parfaitement capturé l'importance du parc et l'importance de l'ère historique qu'il reconnaît : « Alors que nous honorons leur mémoire, regardons les Tigres volants pour nous inspirer, comme un brillant exemple de les grandes choses qui peuvent être accomplies lorsque les Américains et les Chinois se réunissent dans un esprit d'amitié et de soutien mutuels."

La source: Agence de presse Xinhua

Photos: Organisation historique du Tigre volant, collection des musées impériaux de la guerre et archives fédérales allemandes

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