Le chinois est-il difficile à apprendre ?

La langue chinoise est souvent considérée comme l'une des langues les plus difficiles à apprendre au monde, mais ce sentiment est une simplification excessive. Comme toute langue, apprendre le chinois a ses défis. En tant qu'apprenant d'une langue, vous placer dans un environnement d'apprentissage idéal est la clé pour apprendre le chinois. Jetons un coup d'œil aux aspects difficiles et faciles du chinois.

Aspects plus simples de l'apprentissage du chinois

1. Grammaire

Le chinois a relativement peu de modèles de grammaire, dont la plupart sont simples. De plus, il n'y a pas de temps en chinois. Les mots chinois ne changent pas de forme, ou ne se conjuguent pas, comme les verbes anglais. C'est quelque chose dont les apprenants chinois peuvent être reconnaissants. Vous trouverez ci-dessous le verbe anglais "to be" notoirement imprévisible à côté de son homologue chinois parfaitement cohérent :

  • I am——我 (wǒ Shi)
  • He is--il (ta Shi)
  • Ils sont——他们 (tamen Shi)

Le comparatif simplicité de la grammaire chinoise, en particulier la conjugaison des verbes, est clair :

  • Suis, est, sont vs. (shì), 是 (shì), 是 (shì),

2. Pinyin

Pinyin est le système standard de translittération romanisée des caractères chinois. C'est une aide énorme pour les apprenants chinois. Une grande chose à propos du pinyin à l'ère numérique est que vous pouvez taper du pinyin sur votre ordinateur et ils vous donneront des suggestions de caractères. Cela signifie que vous pouvez envoyer des SMS ou écrire des e-mails en chinois sans avoir besoin de connaître chaque trait du caractère.

Tant que vous connaissez le pinyin et reconnaissez le caractère que vous recherchez, vous pouvez taper en chinois.

Le pinyin, qui utilise les lettres de l'alphabet latin, facilite l'apprentissage des caractères chinois.

3. Construction/Structure

L'idée commune qu'apprendre le chinois signifie devoir mémoriser trois à quatre mille caractères sans aucun rapport fait que la langue semble complètement impossible, heureusement cette idée est aussi complètement fausse. Apprendre un personnage ouvre tout un monde d'autres personnages logiquement interdépendants.

Par exemple, vous connaissez peut-être déjà le caractère pour le feu, 火 (huǒ), et le caractère pour la montagne, 山 (shān), mais vous essayez de comprendre comment dire "volcan". Après avoir recherché le mot chinois pour volcan sur votre dictionnaire, vous réalisez que c'est incroyablement simple : ajoutez simplement du feu (火) à la montagne (山) et vous obtenez une montagne de feu, 火山 (huǒshān) ou un volcan !

Une multitude de mots chinois sont ainsi construits. Si vous connaissez le caractère chinois pour l'électricité (电, diàn), vous aurez immédiatement accès plus facilement à une grande variété de mots :

  • « Photo électrique » (电影, diànyǐng) = Film
  • "Voiture électrique" (电车, diànchē) = Tram/Chariot
  • "Discours électrique" (电话, diànhuà) = Téléphone

4. Culture d'accueil

Dans un sens, la difficulté et l'inaccessibilité de la langue chinoise est un avantage : en découvrant que vous essayez d'apprendre leur langue, les chinois sont presque toujours désireux de vous aider dans votre cheminement d'apprentissage.

La culture chinoise inculque un profond sentiment de fierté à l'égard de la culture millénaire de la Chine et de sa langue distinctive. De plus, il y a relativement peu d'étrangers qui essaient d'apprendre la langue en raison de sa difficulté perçue, donc avoir même quelques phrases de base et des mots simples sous votre ceinture fera une grande différence dans vos relations.

Si vous marmonnez quelques simples salutations en chinois à l'entrée d'un restaurant ou d'un magasin, un visage surpris, un peu confus, répond presque immanquablement en un sourire accueillant. En utilisant le chinois, il est facile de se faire des amis en Chine. Puisque discuter avec des amis est l'un des meilleurs moyens d'acquérir une maîtrise du chinois, c'est une autre façon d'apprendre le chinois en toute simplicité.

sommets de guilin avec des étudiants

La Chine possède une culture chaleureuse et accueillante qui permet de se faire des amis et de pratiquer son chinois facilement.

Aspects difficiles de l'apprentissage du chinois

1. Caractères chinois

Beau, mystérieux, ancien et extrêmement difficile à apprendre. Lire et écrire Caractères chinois est peut-être l'aspect le plus difficile de l'apprentissage du chinois. L'écriture chinoise, appelée 汉字 (hànzì) en chinois, est basé sur l'utilisation de « logogrammes », des caractères uniques pouvant représenter un mot entier.

L'écriture logographique contraste fortement avec les écritures phonétiques (alphabets) utilisées par pratiquement toutes les langues occidentales. Dans la plupart des écritures phonétiques, environ deux douzaines de symboles sont utilisés pour représenter tous les sons et tous les mots de la langue. Cela facilite grandement la mémorisation et la verbalisation des mots.

D'autre part, le chinois est plus étroitement lié à une écriture pictographique (pensez à l'égyptien hiéroglyphes), ce qui signifie qu'il y a un grand nombre de caractères à mémoriser. En fait, pour être considéré comme alphabétisé, il faut être capable de reconnaître environ 3,500 XNUMX caractères simplifiés, sans parler de caractères chinois traditionnels. En anglais, si vous tombez sur un mot dont vous n'avez jamais entendu parler, vous saurez au moins comment le prononcer.

En chinois, si vous tombez sur un mot dont vous n'avez jamais entendu parler, il est peu probable que vous puissiez deviner exactement à quoi il ressemble. Cependant, ce n'est pas toujours le cas, des groupes de caractères chinois ayant des significations similaires ont souvent des motifs similaires, ces éléments récurrents sont appelés les radicaux. Les mots ayant à voir avec les arbres, les forêts ou le bois utilisent souvent le caractère 木 (mù, arbre ; bois), par exemple :

  • (mùtou) - bûche
  • 木工 (mùgōng) - menuiserie
  • 木屋 (mùwū) - cabane en rondins

D'autres fois, le caractère 木 (symbolisant le bois) sera incorporé dans un caractère :

  • 树 (shù) - arbre; plante

Ou encore plus ostensiblement :

  • 森林 (sēnlín) - forêt

En apprenant à reconnaître ces modèles, apprendre à lire et à écrire le chinois devient considérablement plus facile.

caractères chinois traditionnels

La maîtrise des caractères chinois est certes l'un des aspects les plus difficiles de l'apprentissage du chinois.

2. Langue tonale

Une autre difficulté majeure pour les étrangers dans l'apprentissage de la langue sont les tons. L'anglais est une langue non tonale, ce qui signifie qu'essayer de maîtriser l'ajout de tons aux mots chinois que vous essayez de prononcer implique l'apprentissage d'une toute nouvelle compétence. Pour les anglophones (et les locuteurs d'autres langues non tonales comme le français, l'allemand ou le russe), la courbe d'apprentissage est assez raide et la période d'apprentissage peut être très étrange.

Il y a quatre tons en chinois, cinq si l'on considère également le ton neutre. Apprendre simplement à détecter la différence entre ces prononciations est le premier défi. De plus, il existe de nombreux mots qui sonnent exactement de la même manière, à l'exception d'un changement de tonalité supplémentaire qui en modifie complètement le sens. Cela signifie que les mêmes syllabes avec des tons différents peuvent avoir deux choses complètement différentes.

La plupart des débutants ont du mal avec les tons lorsqu'ils commencent à apprendre le chinois, mais il est très important que vous maîtrisiez bien les tons. Voici des exemples de deux erreurs tonales potentiellement très gênantes :

  • ma (妈, mère) vs m (马, cheval)
  • loupe (问, demander) vs loupe (吻, bisou)

D'autres mots ont le même ton mais ont des caractères différents. Un exemple particulièrement notoire de la façon dont cette caractéristique peut causer des maux de tête aux étrangers essayant de maîtriser le chinois se trouve dans les mots prononcés comme "Tā". Cela peut signifier "Il" (他, ​​Tā), "Elle" (她, Tā) ou "Il" (它, Tā). Heureusement, au fur et à mesure que votre niveau de chinois progresse, vous découvrirez que la langue parlée regorge d'indices contextuels qui aident à distinguer entre "Il", "Elle" et "Il" au cours d'une conversation.

3. Accents et dialectes régionaux

Bien qu'elle soit largement décrite comme ayant une seule langue, la Chine est en fait un pays étonnamment diversifié en termes d'accents et de dialectes. En plus des langues des 55 reconnues minorités ethniques qui ont élu domicile en Chine, il existe également une quantité étonnante de différences linguistiques régionales.

Presque toutes les régions de Chine ont un dialecte appelé (fāngyán). Ces dialectes sont parfois simplement un léger accent similaire aux différences entre l'anglais américain, britannique et australien. Le plus souvent, cependant, il existe des facilement identifiable différences entre les divers dialectes locaux, à tel point que certains les classeraient comme étant des langues entièrement différentes.

Le shanghaïen, le cantonais et le Fujianais sont tous des dialectes locaux si radicalement différent les uns des autres que la plupart des Chinois ne pourraient pas comprendre quelqu'un qui utilise son dialecte s'il ne venait pas aussi de cette partie du pays.

Tous les Chinois du continent qui fréquentent l'école apprennent le chinois standard (普通话 Pǔtōnghuà ou langue/parole commune) et cela a contribué à unifier linguistiquement le pays.

Cette éducation commune n'a cependant pas éteint les forts accents et dialectes régionaux ; de nombreux citoyens chinois plus âgés ne parlent pas couramment le chinois standard ou peuvent le comprendre mais ne peuvent pas le parler eux-mêmes. Cette énorme variété ajoute une couche supplémentaire de défi à l'apprentissage du chinois.

YouTube vidéo

Comment puis-je faciliter l'apprentissage du chinois ?

Il y a une multitude de gratuit Ressources d'apprentissage du chinois disponibles pour rendre l'apprentissage du chinois beaucoup plus agréable : Pleco, Clozemaster, Memrise, Chaînes YouTube, etc. Cependant, le moyen le plus simple et le plus rapide d'acquérir le type de maîtrise de la conversation que la plupart des apprenants recherchent est de s'immerger dans la langue et le meilleur moyen de s'immerger est d'apprendre le chinois en Chine.

À notre humble avis, le moyen le plus idéal d'apprendre le chinois est en tête-à-tête Cours d'immersion chinoise au CLI. CLI offre un environnement culturellement dynamique dans lequel s'immerger. S'inscrire à l'Institut de langue chinoise signifie que chaque souffle éveillé, du petit-déjeuner le matin aux cours avec des professeurs qualifiés pendant la journée jusqu'aux activités de groupe le soir, sera imprégné de chinois.

Particulièrement utile à cet égard est l'attention individuelle des professeurs chinois de premier ordre qui aident à contextualiser les nombreuses caractéristiques cachées et les nuances culturelles de la langue. Nous vous invitons à parcourir notre site Web et à faire le saut apprendre le chinois en Chine. Nous nous réjouissons de vous accueillir à CLI.

Alors, le chinois est-il difficile à apprendre ?

Nous avons de bonnes nouvelles pour vous ! Le chinois n'est pas aussi difficile que vous le pensez. À de nombreux locuteurs non natifs, à première vue Chinois semble être l'une des langues les plus difficiles au monde à apprendre. L'une des raisons de cette idée fausse courante provient du fait que le chinois est basé sur un système de caractères.

Une autre raison est que les constructions linguistiques et le vocabulaire les plus courants sont assez différents de ceux avec lesquels les Occidentaux sont généralement familiers ; rarement, lorsqu'ils étudient le chinois, les étudiants tombent sur des mots ou des points de grammaire qui apparaissent simultanément en anglais ou dans d'autres langues européennes.

Apprendre le chinois n'est probablement pas aussi difficile que vous le pensez.

Conclusion

Pour ceux qui souhaitent étudier la langue la plus parlée au monde, la bonne nouvelle est qu'apprendre le chinois n'est pas si difficile qu'il n'y paraît. En fait, divers aspects de la langue chinoise sont plus simples et plus faciles à apprendre que leurs homologues européens :

  1. Bien que le chinois écrit soit composé de caractères, la République populaire de Chine a développé un système officiel de romanisation, appelé pinyin, pour transcrire le chinois et enseigner les bases de la langue. Le pinyin utilise l'alphabet romain standard comme outil pour apprendre la prononciation chinoise, et tous les mots écrits en pinyin sont prononcés phonétiquement. Non seulement largement utilisé dans toute la RPC, le pinyin a également été adopté pour une utilisation à Taïwan, à Hong Kong et à Macao, en Malaisie et à Singapour, et les États-Unis reconnaissent le pinyin comme l'orthographe romaine standard pour les mots chinois. Le pinyin est souvent utilisé avec les caractères chinois pour fournir des conseils de prononciation et de grammaire.
  2. Bien qu'il y ait environ 50,000 XNUMX caractères chinois au total, il est possible d'atteindre un niveau avancé de compétence en lecture après en avoir maîtrisé seulement quelques milliers. La majorité des caractères chinois sont rarement utilisés dans les conversations courantes, et beaucoup d'entre eux ne sont presque jamais rencontrés. Une fois les caractères les plus utilisés saisis, le chinois écrit au quotidien est assez facile à appréhender. Tous les caractères chinois sont à l'origine dérivés de quelques centaines de pictogrammes et d'idéogrammes, et leur conception repose sur un système - comprendre ce système facilite grandement l'apprentissage des caractères chinois.
  3. Les structures grammaticales chinoises sont généralement plus faciles à apprendre que celles de la plupart des langues européennes. Le chinois n'a pas d'accord sujet-verbe, ni de pluriel, de verbe irrégulier, de conjugaison ou de temps. Les prépositions sont simples à utiliser et les instructions conditionnelles sont faciles à formuler, et toutes les dates et heures suivent un système de numérotation direct. Un élève de niveau élémentaire en chinois peut facilement mener une conversation de tous les jours après deux à trois mois d'enseignement intensif de la langue.

Apprendre les caractères chinois les plus fréquemment utilisés vous permettra de commencer à communiquer en chinois en un rien de temps.

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