Quelle est la différence entre le mandarin et le cantonais ?

Curieux de connaître la différence entre le mandarin et le cantonais ? Vous essayez de décider lequel apprendre? Lisez la suite pour répondre à ces questions et plus encore ! 

un homme occidental, une femme chinoise et un homme chinois assis ensemble sur des canapés discutant avec une longue table basse en bois entre eux

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Mandarin vs cantonais : quelle est la différence ?

À première vue, Cantonais (粤语 Yuèyǔ ou 广东话 Guǎngdōnghuà) et Mandarin (普通话 Pǔtōnghuà) peut sembler presque identique. Après tout, ils sont tous les deux Langues chinoises. Pourtant, fondamentalement, ce sont deux dialectes et ont de nombreuses différences importantes.

Le mandarin et le cantonais ont chacun un nombre unique de tons, utilisent un système de romanisation différent et varient considérablement en termes de nombre total de locuteurs. Nous expliquons chacune de ces différences plus en détail ci-dessous.

un homme occidental aux cheveux longs ayant avec une enseignante de chinois assis autour d'une table circulaire avec plusieurs manuels ouverts dessus

Le mandarin et le cantonais sont mutuellement inintelligibles.

Nombre de tonalités

Le chinois mandarin se compose de quatre tons principaux ainsi que d'un cinquième ton "neutre". Ces tons se composent d'un ton haut (plat), ascendant, bas (descendant), descendant et neutre.

In pinyin, chaque ton est représenté par un accent sur une voyelle. Par exemple, nous écrivons les tons qui modifient la voyelle mandarine « a » comme suit :

  • Premier ton : à
  • Deuxième ton : á
  • Troisième ton : ǎ
  • Quatrième ton : à
  • Cinquième ton (ton « neutre ») : un

Les tons mandarins peuvent sembler difficiles à comprendre, mais ils sont encore plus délicats en cantonais. C'est parce que le cantonais comporte 6 tons primaires. Oui, 6 !

Selon certains systèmes de romanisation, il y a « 9 tons » dans la langue cantonaise. Cependant, il est plus courant de dire qu'il y en a 6 parce que les tons 7, 8 et 9 ne sont que des versions plus courtes des tons 1, 3 et 6 avec l'ajout de trois consonnes à terminaison courte -p, -t et -k. 

Par conséquent, le cantonais est souvent appelé la langue de "9 sons et 6 tons» (九声六调 jiǔ shēng liù diào).

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Systèmes de romanisation

Les caractères chinois étant des logogrammes, divers systèmes de romanisation existent pour écrire les sons à l'aide de l'alphabet latin.

Si vous avez appris le mandarin à l'étranger ou en Chine continentale, vous avez probablement ressenti un énorme sentiment de gratitude pour le mandarin. pinyin système de translittération. Après tout, la majorité des locuteurs non chinois trouvent le pinyin relativement facile à saisir. 

photo de Zhou Younguang assis à un bureau en train d'écrire avec des livres en arrière-plan

Zhou Youguang a créé le système de romanisation pinyin dans les années 1950.

En plus du pinyin, plusieurs autres systèmes de romanisation sont utilisés aujourd'hui. 

bopomofo (également appelé Zhuyin 注音) est un autre système de romanisation du mandarin utilisé à Taïwan. Bopomofo est un alphabet distinct qui transcrit tous les sons possibles en mandarin. Ses symboles dérivent principalement de variations d'anciens caractères chinois.

Voici un exemple de pinyin et bopomofo/zhuyin côte à côte :

  • Personnages: (ravi de vous rencontrer)
  • Pinyin: Hǎo kāixīn rènshi nǐ
  • Zhu Yin: ㄏㄠˇ ㄎㄞ ㄒ丨ㄣ ㄖㄣˋ ㄕ˙ ㄋ丨ˇ

Cependant, le système de romance pour le cantonais est assez différent du pinyin et du bopomofo. Trois systèmes de romanisation distincts sont couramment utilisés pour le cantonais : Yale, pinyin cantonais et Jyut

Il existe quelques différences entre les consonnes initiales utilisées dans chaque système. En général, le système Yale utilise des marques de tonalité alors que Jyutping utilise des numéros de tonalité. 

Bien que le système Yale ait subi des mises à jour bien nécessaires en 1994, Jyutping est toujours la méthode de translittération la plus dominante, principalement en raison de ses avantages technologiques en matière de taper en chinois.

Voici un exemple des systèmes de romanisation Jyutping, Yale et cantonais pinyin côte à côte :

  • Personnages: (ravi de vous rencontrer)
  • Jyut: hou2 hoi1 sam1 jing6 sik1 nei5
  • Yale: hóu hōi sām yihng sīk neih
  • pinyin cantonais: hou2 hoi1 sam1 jing6 sik7 nei5

Malheureusement, il n'y a pas de système de translittération cantonais « officiel » en raison d'un manque de normalisation gouvernementale. Cela peut parfois être source de confusion pour les apprenants qui ne savent peut-être pas quel système apprendre en premier.

vue de plusieurs livres bruns avec des caractères chinois traditionnels oranges sur leurs épines

Il n'existe aucun système officiel de romanisation pour le cantonais, ce qui complique les choses pour les étudiants en langues.

Langue écrite vs langue parlée

L'un des avantages du chinois mandarin est qu'il n'y a pas de différences entre la langue écrite et parlée - il est essentiellement écrit comme il est parlé. 

Cependant, le cantonais parlé familièrement diffère beaucoup du cantonais écrit formel, ce qui peut causer beaucoup de maux de tête aux apprenants ! Afin de bien comprendre cela, nous devons jeter un rapide coup d'œil à l'histoire du chinois écrit (书面语 shūmiànyǔ). 

Jusqu'au 20e siècle, Chinois classique a été utilisé comme langue écrite formelle dans toute la Chine. Il a été progressivement remplacé par le chinois standard - la forme écrite du mandarin basée sur le dialecte de Pékin - en tant que lingua franca parmi les locuteurs d'autres dialectes mandarins et Variétés chinoises.

Dans les régions de langue cantonaise comme Hong Kong, par exemple, les enfants apprennent à lire et à écrire le chinois standard mais avec la prononciation cantonaise de chaque caractère. 

Scène de rue de Hong Kong montrant une rue commerçante animée pleine de gens avec des banderoles colorées accrochées de l'autre côté de la rue

Le cantonais reste la langue dominante à Hong Kong.

Cependant, le cantonais parlé familier (口语 kǒuyǔ) a souvent un ensemble de vocabulaire complètement différent, ce qui a créé un décalage entre sa forme écrite et parlée.

De plus en plus, le cantonais familier écrit - connu sous le nom de cantonais écrit et basé sur la version parlée de la langue - est en augmentation. Cela entraîne la création de nouveaux caractères pour des mots qui n'existent pas ou qui ont été perdus en chinois standard.

La technologie et la communication numérique ont grandement contribué à la croissance du cantonais familier écrit, et vous le trouverez souvent largement utilisé sur Internet, en particulier sur les plateformes de médias sociaux.

professeur de chinois en costume traditionnel chinois debout devant un fond jaune tourné vers l'avant avec un langage promotionnel superposé

Nombre de locuteurs du mandarin et du cantonais

Une autre différence fondamentale entre le mandarin et le cantonais est le nombre de locuteurs natifs. 

Environ 920 millions de personnes parlent le chinois mandarin comme première langue et 200 millions comme deuxième langue. D'autre part, il y a environ 84 millions de locuteurs natifs du cantonais et environ 400,000 XNUMX qui le parlent comme langue seconde.

Bien que la plupart des locuteurs cantonais résident à Hong Kong et dans ses environs, il est important de noter que la Chine continentale compte également une population importante de locuteurs cantonais, en particulier dans la province du Guangdong. Pour cette raison, le cantonais est parfois appelé 广东话 (Guǎngdōnghuà) en Chine continentale. 

carte montrant l'emplacement de divers groupes de dialectes chinois, y compris le mandarin et le cantonais

Le sud de la Chine compte environ 84 millions de locuteurs natifs de Yue, ou cantonais.

Similitudes entre le mandarin et le cantonais

Maintenant que nous avons exploré les principales différences entre le mandarin et le cantonais, explorons leurs similitudes :

Caractères traditionnels et simplifiés

Comme mentionné précédemment, le mandarin et le cantonais utilisent le même système d'écriture, qui se compose de caractères chinois (汉字 hànzì). 

Tout comme le mandarin, le cantonais s'écrit également en utilisant les deux simplifié et caractères traditionnels selon la région. En Chine continentale, les habitants et les fonctionnaires écrivent généralement le cantonais avec des caractères chinois simplifiés. A Hong Kong, la population utilise presque exclusivement des caractères traditionnels.

Caractères chinois pour Guangdonghua, un autre mot pour cantonais, écrit à la fois dans des styles traditionnels et simplifiés

Le cantonais utilise généralement des caractères chinois traditionnels. Ci-dessus, notez les différences entre le mot chinois pour cantonais (广东话 Guǎngdōnghuà) dans les caractères simplifiés (en haut) et traditionnels (en bas).

Intelligibilité écrite mutuelle

Les locuteurs du mandarin et du cantonais peuvent communiquer par écrit. En effet, le mandarin et le cantonais partagent un système écrit même si leurs prononciations verbales sont très différentes.

Cela signifie que si vous maîtrisez exclusivement le mandarin, vous n'aurez aucun problème à lire un journal écrit par quelqu'un qui ne parle couramment que le cantonais.

La comparaison des caractères chinois simplifiés et traditionnels publiée sur Beijing Daily

Une page publiée en 1955 dans le Beijing Daily annonçant le journal commencera à utiliser des caractères simplifiés plutôt que traditionnels.

Vaut-il mieux apprendre le mandarin ou le cantonais ?

De nombreux aspirants apprenants de langues ont souvent du mal à se demander s'ils doivent apprendre le mandarin ou le cantonais. En fin de compte, la langue que vous décidez d'apprendre sera toujours un choix personnel basé sur vos propres objectifs et les circonstances actuelles. Cependant, voici quelques éléments à considérer avant de décider lequel vous convient le mieux :

Le mandarin est plus facile

Comme vous l'avez vu, le mandarin a non seulement un système de romanisation officiel, mais il a également moins de tons. De plus, il y a beaucoup moins de différences entre le mandarin familier et le mandarin formel.

un étudiant blond assis en face d'une femme chinoise pendant le chinois levant la main tandis que plusieurs livres sont posés sur la table devant lui

Le mandarin est généralement plus facile à apprendre pour les étudiants que le cantonais.

Utilité

Une autre chose à prendre en considération est l'utilité de chaque langue pour vous. Si vous avez l'intention de vivre à Hong Kong, à Macao ou même dans la province rurale du Guangdong, ou si vous souhaitez communiquer avec des locuteurs du cantonais d'outre-mer, le cantonais est le choix le plus judicieux.

Cependant, si nous parlons d'« utilité » dans un sens plus large et plus international, alors le chinois mandarin l'emporte objectivement. 

Le cantonais n'apparaît généralement que dans des endroits spécifiques et parmi les membres de certaines données démographiques, et est donc en quelque sorte une langue de niche.

Le mandarin, quant à lui, est la langue officielle de la Chine continentale, de Taïwan et de Singapour, et compte plus d'un milliard de locuteurs dans le monde.

un jeune homme blond et un jeune chinois se grillant avec des gobelets en plastique pleins de liquide dans un restaurant

Parler mandarin vous permet de communiquer avec des personnes partout en Asie et dans le monde.

De plus, le mandarin est le lingua franca en Chine et dans une certaine mesure en Asie de l'Est. Cela est particulièrement vrai dans les secteurs de la vente au détail et du tourisme et dans les situations où l'anglais n'est pas une option viable. Par exemple, en Corée du Sud, vous rencontrerez de nombreux employés du service client qui parlent un bon niveau de chinois mandarin mais pas d'anglais. 

Le gouvernement chinois s'est donné beaucoup de mal pour promouvoir l'apprentissage du mandarin comme langue seconde. Ces efforts commencent à porter leurs fruits et le mandarin jouit d'une influence croissante dans des pays comme la Corée, le Japon, le Vietnam et la Thaïlande. 

Le mandarin est enseigné dans les écoles publiques du monde entier et il existe de nombreuses opportunités pour les étudiants d'étudier à l'étranger en Chine via Bourses du gouvernement chinois

La dominance du mandarin est même évidente parmi les locuteurs cantonais, qui (sinon complètement bilingues), parlent généralement au moins un certain niveau de mandarin.

Les chinois et les occidentaux assis autour d'une table en train de dîner dans un restaurant chinois traditionnel en tant que serveur apportent plus de nourriture en arrière-plan

De nombreux locuteurs cantonais parlent également un peu de mandarin.

Accréditation et normalisation robustes

Malheureusement, le cantonais n'a pas encore de test de compétence ou de programme officiel normalisé pour les locuteurs non natifs. 

Le mandarin, quant à lui, a le HSK examen, qui fournit aux étudiants une feuille de route solide pour atteindre un niveau avancé de compétence. Vous pouvez également utiliser un certificat HSK pour prouver votre maîtrise de la langue. De plus, cela peut vous aider à surmonter le processus bureaucratique requis pour étudier ou travailler en Chine.

un ensemble de manuels de cours standard pour la préparation à l'examen HSK

L'existence de tests standardisés de chinois mandarin comme le HSK permet aux locuteurs de mandarin de prouver plus facilement leur compétence.

En cas de doute… apprenez les deux !

Bien que le mandarin et le cantonais présentent de nombreuses similitudes, ils ne sont pas mutuellement intelligibles. Cela dit, connaître l'une de ces langues peut certainement vous aider à apprendre l'autre ! 

De nombreux locuteurs chinois non natifs ont des difficultés à maîtriser les tons chinois, mais si vous parlez déjà une langue chinoise, vous ne serez pas intimidé par la perspective d'apprendre l'autre. Si vous avez déjà fait l'expérience d'apprendre une langue tonale, vous aurez déjà une oreille entraînée qui vous aidera à différencier les différentes tonalités. C'est une compétence qui vous aidera à apprendre d'autres langues tonales plus rapidement et plus facilement qu'un débutant absolu. 

De plus, si vous connaissez déjà le mandarin, vous pouvez en principe déjà comprendre le cantonais formellement écrit, et vice versa !

une enseignante de chinois regarde un homme occidental vêtu d'un t-shirt violet utilisant une tablette pour étudier le chinois

Certains étudiants choisissent d'apprendre à la fois le mandarin et le cantonais.

Prêt à apprendre?

En fin de compte, chaque langue a ses propres avantages et possède ses propres traits particuliers, son héritage culturel et sa beauté linguistique. Apprentissage tous la langue a des avantages, il n'y a donc pas besoin de trop s'inquiéter de savoir si vous avez choisi la « bonne » langue. 

N'oubliez pas que si vous souhaitez apprendre le mandarin, vous pouvez vous inscrire aux CLI Programme en ligne individuel et apprenez le chinois dans le confort de votre foyer !

Deux femmes chinoises, une assise et une debout avec des écouteurs, regardent un ordinateur portable sur une table

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Mandarin vs cantonais : Vocabulaire mandarin utile

ChinesePinyinEnglish
普通话PǔtōnghuàMandarin (lit. "common language")
粤语YuèyǔCantonese
广东话GuǎngdōnghuàCantonese
中文ZhōngwénChinese language
书面语shūmiànyǔwritten language
口语kǒuyǔspoken language
通用语tōngyòngyǔlingua franca
声调shēngdiàotones
四声sìshēngfour tones
九声六调jiǔ shēng liù diào"9 sounds and 6 tones"
有用yǒuyònguseful
证书zhèngshūcertificate
正式zhèngshìformal
地区dìqūregion; area
共同点gòngtóngdiǎncommon ground
区别qūbiédifferences
音节yīnjiésyllable

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