Pas de viande, pas de problème : comment survivre en tant que végétarien en Chine

Savoir quoi chercher et comment commander des repas en tant que végétarien en Chine est crucial pour une expérience de voyage délicieusement fluide. Poursuivez votre lecture pour découvrir le guide végétarien de CLI, conçu pour votre plus grand plaisir !

Deux jeunes femmes dans une cafétéria en Chine

Puis-je survivre en tant que végétarien en Chine ?

S'en tenir à un régime végétarien en Chine peut être difficile ou simple selon vos attentes. Heureusement, les légumes (蔬菜 shūcài), les céréales (谷物 gǔwù) et les haricots (豆子 dòuzi) sont des aliments de base de la cuisine chinoise, il est donc certainement possible de survivre en tant que végétarien en Chine. 

Dans de nombreux foyers chinois, les tables du dîner sont remplies de plats sans viande abondants et savoureux, du melon amer sauté au tofu rôti au four. Heureusement pour les végétariens, il n'est généralement pas nécessaire de chercher bien loin pour trouver de la nourriture délicieuse dans laquelle la viande n'est pas l'ingrédient principal.

plat chinois végétarien sur une plaque blanche

La Chine propose une variété de plats végétariens et végétaliens pour ceux qui souhaitent les rechercher.

Attention : le personnel des restaurants chinois peut avoir sa propre définition de « végétarien »

Malgré la prévalence de la cuisine végétarienne, une difficulté courante pour les végétariens en Chine est liée aux idées divergentes sur ce que signifie être « végétarien ». Il est courant pour les chefs chinois, les serveurs et les membres du grand public de qualifier un plat de végétarien même s'il contient des ingrédients à base de viande. 

Par exemple, votre serveur peut insister pour qu'un plat de tofu soit végétarien même lorsque du bœuf a été utilisé pour assaisonner la sauce. De la même manière, la tante de votre ami peut appeler sa soupe de potiron végétarienne, même lorsque le bouillon a été mijoté avec de l'os de porc. 

Pour réussir à manger un régime sans viande en Chine, il est important d'examiner d'abord le contexte et les coutumes entourant le végétarisme. 

Cela dit, si vous êtes plus intéressé à apprendre à communiquer vos préférences alimentaires à vos hôtes, vous pouvez passer directement à notre liste pratique de Vocabulaire chinois essentiel et expressions pour les végétariens.

un groupe de jeunes debout autour d'une table ronde en bois faisant des boulettes chinoises

Se renseigner sur le contexte et les coutumes entourant le végétarisme en Chine peut vous aider à vivre sans viande.

Combien de végétariens vivent en Chine ?

Le végétarisme n'est pas exactement largement pratiqué en Chine. On estime qu'environ 4% de la population suit régulièrement un régime sans viande. Comme nous le découvrirons bientôt, la grande majorité des végétariens chinois choisissent de le faire pour des raisons religieuses.

Se passer de viande pour des raisons de santé, d'environnement ou de droits des animaux est encore un concept quelque peu nouveau et déroutant pour de nombreuses personnes ordinaires (老百姓 lǎobǎixìng) dans la Chine moderne.

professeur de chinois en costume traditionnel chinois debout devant un fond jaune tourné vers l'avant avec un langage promotionnel superposé

La viande comme symbole de statut

Tout au long de l'histoire dynastique de la Chine, les familles ordinaires exclues de la classe noble ont souvent vécu sans viande ni produits d'origine animale pendant de longues périodes.

Si la viande était inaccessible, le régime alimentaire du fermier typique se composerait de légumes et de céréales. Le bétail était coûteux à élever, de sorte que la viande n'était généralement consommée que pendant les festivals et les occasions spéciales. 

Pendant ère communiste, les famines et le rationnement alimentaire sanctionné par l'État ont fait que la viande est restée une nouveauté pour de nombreuses familles pendant une grande partie du vingtième siècle. Ainsi, la viande était consommée une à deux fois par mois au maximum et parfois une seule fois par an, pendant la Fête du printemps chinois.

Pendant une grande partie du vingtième siècle, de nombreux Chinois n'ont eu l'occasion de manger de la viande que pendant les grandes fêtes comme le Nouvel An chinois.

Lorsque l'économie du pays a prospéré et que les industries manufacturières se sont développées à la suite des nouvelles réformes du marché introduites dans les années 1980, la production de viande s'est également rapidement développée. De nos jours, les consommateurs chinois, qui achètent désormais 28 % de la viande mondiale et la moitié de tout le porc, ont généralement un accès facile à toutes sortes de volaille, poisson, porc et bœuf, qui était autrefois considéré comme un ingrédient de luxe et surnommé le « »viande de millionnaire. »  

La rareté de la viande pendant certaines périodes du passé collectif chinois peut contribuer aux attitudes réticentes envers le végétarisme qui prévalent chez de nombreuses personnes en Chine aujourd'hui.

un jeune homme occidental et une jeune femme chinoise debout, mangeant et discutant dans un restaurant en chine

La viande est populaire dans la Chine moderne et certaines personnes restent réticentes à adopter le végétarisme.

Histoire et culture du végétarisme chinois

Pour mieux comprendre les préférences alimentaires des Chinois modernes, l'histoire et la culture entourant le végétarisme dans l'Empire du Milieu méritent d'être explorées plus avant.

Des feux des cuisines du temple

Les origines historiques du végétarisme en Chine restent assez énigmatiques. L'une des premières références au régime alimentaire se trouve dans les archives judiciaires de la brève dynastie des Han de l'Ouest (202-208 avant notre ère), qui racontent que le tofu a été inventé par les Taoïste empereur à l'époque. 

Une autre référence ancienne se trouve dans le 齐民要术 (Qí Mín Yào Shù ; « Techniques essentielles pour le bien-être du peuple »), un catalogue épique de textes agraires écrits par un fonctionnaire pendant la dynastie Wei du Nord (533-544 CE ) qui répertorie plusieurs recettes végétariennes populaires. 

Puisque la Chine était historiquement un épicentre de Bouddhisme et le taoïsme, il est largement admis que ces deux religions, toutes deux basées sur des principes de compassion et d'harmonie, ont influencé les premières tendances végétariennes de la nation.

temple bouddhiste chinois avec assortiment de jardinières devant

En Chine, le végétarisme a longtemps été associé au bouddhisme et au taoïsme.

Trouver le temple le plus proche

Les temples chinois les plus importants (寺庙 sìmiào) abritent traditionnellement des cuisines végétariennes ou végétaliennes construites pour nourrir les moines résidents. Ces cuisines de temple étaient probablement parmi les premiers restaurants strictement sans viande de Chine. 

En fait, de nombreux temples à travers le pays servent aujourd'hui également de restaurants végétariens ou même végétaliens et sont ouverts au public pour dîner. Si vous ne savez pas où trouver des plats végétariens fiables, envisagez de vous rendre dans un temple bouddhiste local pour votre prochain repas. 

Fait intéressant, de nombreux Chinois qui consomment généralement de la viande choisissent de s'abstenir de produits d'origine animale à certaines dates, y compris le premier et le quinzième jour de chaque mois lunaire, ainsi que le premier jour du nouvel an lunaire, une coutume enracinée dans le bouddhisme chinois et apparentée croyances populaires.

homme bouddhiste, obtenir, nourriture, à, a, végétarien, buffet

Aujourd'hui, les temples bouddhistes sont d'excellents endroits où aller si vous voulez profiter d'un repas végétarien.

Une révolution sans viande moderne

Malgré le nombre relativement faible de végétariens à part entière en Chine, certaines preuves suggèrent que les attitudes envers la viande pourraient lentement changer. 

La demande de produits d'imitation de viande à base de plantes en Chine était estimée à environ 790 millions USD en 2018 et devrait augmenter d'au moins 20 % par an, selon un étude du Good Food Institute. À Hong Kong, environ un quart de la population a déclaré suivre une régime flexitarien.

En 2016, le gouvernement chinois a annoncé une prévoir de réduire la consommation de viande de 50 % au cours des quinze prochaines années afin de réduire l'empreinte carbone du pays et de lutter contre les taux croissants d'obésité et de diabète. 

En réponse aux demandes d'une génération de plus en plus soucieuse de sa santé et de l'environnement, les options sans viande et biologiques deviennent de plus en plus visibles dans les restaurants des centres urbains cosmopolites de la Chine.

De plus en plus de restaurants végétariens et diététiques ouvrent leurs portes chaque année, et même certaines chaînes de restauration rapide dans les villes chinoises de premier plan ont ajouté des hamburgers et des pépites de viande d'imitation à leurs menus.

Mandarine pour les végétariens

Peu importe où vous allez en Chine, vous êtes sûr d'avoir une expérience plus fluide si vous connaissez certains termes et expressions chinois destinés aux végétariens. 

Termes essentiels

Commençons par revoir le vocabulaire de base de la cuisine chinoise suivant : 

HànzìPīnyīnDefinition 
ròumeat
牛肉niúròubeef
鸡肉jīròuchicken
猪肉zhūròupork
fish
鸡蛋jīdànegg
牛奶niúnǎimilk
味精wèijīngMSG
鸡精jījīngchicken powder
蚝油háoyóuoyster sauce
猪油zhūyóupork oil
肉末ròumòminced meat
高汤gāotāngmeat/bone broth
蜂蜜fēngmìhoney
蔬菜shūcàivegetables
豆子dòuzibeans
豆腐dòufutofu
水果shuǐguǒfruit
菜油càiyóuvegetable oil
花生油huāshēngyóupeanut oil

Plats végétariens courants

Une fois que vous avez compris l'essentiel, gardez à l'esprit la liste ci-dessous de plats végétariens familiers et incontournables à surveiller lorsque vous mangez au restaurant :

HànzìPīnyīnDefinition
地三鲜dìsānxiānstir-fried eggplant, sweet peppers and potato
凉拌黄瓜liángbàn huángguācold tossed cucumbers
拔丝红薯básī hóngshǔcandied sweet potatoes
香菇青菜xiānggū qīngcàibraised bok choy and mushrooms
苦瓜炒鸡蛋kǔguā chǎo jīdànfried egg and bitter melon
青椒土豆丝qīngjiāo tǔdòu sīfried shredded green pepper and potato
白灼西兰花báizhuóxī lánhuāfried broccoli
西红柿炒蛋xīhóngshì chǎodànfried egg and tomato
葱油饼cōngyóubǐngscallion pancakes
蒜泥菠菜suànní bōcàifried spinach with garlic

Phrases utiles

N'oubliez pas que parce que le concept du végétarisme en Chine peut différer du vôtre, il est toujours préférable d'être persistant avec les serveurs et les chefs pour s'assurer que les produits d'origine animale ne sont pas utilisés pour vos commandes de nourriture. Essayez les phrases suivantes lorsque vous commandez ou achetez de la nourriture en Chine :

HànzìPīnyīnDefinition
我是吃素的。Wǒ shì chīsù de.I am a vegetarian.
我是素食主义者。Wǒ shì sùshízhǔyìzhě.I am a vegetarian.
我是纯素主义者。Wǒ shì chúnsùzhǔyìzhě.I am a vegan.
我吃斋。Wǒ chīzhāi.I am a vegan; (many Chinese won’t know exactly what the term means; includes no garlic or onions)
我吃。。。Wǒ chī...I eat...
我不吃。。。Wǒ bù chī...I don't eat...
我什么肉都不吃。Wǒ shénme ròu dōu bù chī.I do not eat any meat.
我什么荤的都不吃。Wǒ shénme hūn de dōu bù chī.I do not eat any animal products.
请用白开水煮汤。Qǐng yòng báikāishuǐ zhǔ tāng.Please use water as the soup’s broth.
不要加。。。Bù yào jiā...Do not add...
我不要。。。Wǒ bù yào...I don't want...
我觉得这样很好吃。Wǒ juédé zhèyàng hěn hǎochī.I think it’s delicious like this.

我是吃素的 (Wǒ shì chīsù de; je suis végétarien)

Notez que la phrase 我是吃素的 (Wǒ shì chīsù de ; je suis végétarien) est peut-être la plus importante de la liste ci-dessus. Les étudiants débutants entreprenants de la langue chinoise qui ne connaissent pas le caractère 素 (sù ; un mot rarement utilisé pour un légume) peuvent être tentés d'utiliser l'expression apparemment plus simple 我不吃肉 (Wǒ bù chī ròu ; je ne mange pas de viande) au lieu. Cette stratégie peut cependant se retourner contre vous.

Dire simplement que vous ne mangez pas de viande peut être inefficace car le mot chinois pour viande, 肉 (ròu), est fréquemment utilisé pour signifier « porc » au lieu de viande en général. C'est peut-être parce que le porc est la viande la plus consommée en Chine. Souvent, lorsqu'il y a de la viande dans un plat, c'est plutôt du porc.

Lorsque vous dites que vous ne mangez pas de 肉 (ròu) en Chine, votre auditeur peut supposer que vous ne mangez tout simplement pas de porc, mais que d'autres viandes, comme le bœuf et le poulet, sont bonnes. Cette interprétation aura un sens dans le contexte culturel de votre auditeur puisque la Chine a un petit mais visible Minorité musulmane, dont la plupart ne consomment pas de porc. 

Par conséquent, si vous êtes végétarien, assurez-vous de faire un effort supplémentaire et d'apprendre la phrase 我是吃素的 (Wǒ shì chīsù de ; je suis végétarien) avant votre voyage. Ton estomac te remerciera!

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Plus de ressources végétariennes

Heureusement, il existe de nombreux outils utiles pour vous aider à vous débrouiller en tant que végétarien à l'étranger. Vérifier www.happycow.net pour une base de données de restaurants végétariens et végétaliens en Chine et dans le monde. Les Passeport végétalien est également une application utile pour expliquer le véganisme aux serveurs du monde entier (y compris en Chine).

Au CLI Center, nous accueillons les végétariens, les végétaliens et ceux qui ont d'autres préférences alimentaires à étudier le chinois et découvrir la Chine avec nous à Guilin. Nos déjeuners faits maison incluent toujours plusieurs options végétaliennes et notre équipe est à votre disposition pour vous recommander des restaurants et des plats végétariens et vous fournir des conseils linguistiques pendant votre programme.

En fait, le co-fondateur de CLI Bradford frit a passé plus d'une décennie à vivre en tant que végétalien à Guilin et à guider des étudiants du monde entier lors de leurs voyages sans viande.

un homme avec une barbe et une femme chinoise se regardant et se souriant avec des ballons en arrière-plan

Le co-fondateur de CLI Bradford Fried et le coordinateur local Molin sont tous deux végétaliens.

Être végétarien est un processus d'apprentissage tout au long de la vie. A chaque nouveau Pays vous visitez ou au restaurant où vous dînez, de nouveaux défis et récompenses vous attendent dans votre engagement à manger sans viande. Au nom de CLI, nous vous souhaitons santé (健康 jiànkāng) et bonheur (幸福 xìngfú) dans votre voyage en tant que végétarien en Chine !

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