Perspectives CLI #13

Mark Robinson, fondateur et président de Animaux handicapés.com et l'inventeur du fauteuil roulant réglable pour chien Walkin' Wheels, était initialement motivé à apprendre le chinois strictement pour des raisons commerciales. Il voulait mieux communiquer avec les fabricants chinois. Cependant, Mark s'est rapidement rendu compte que l'apprentissage de la langue et de la culture chinoises lui procurait un sentiment de découverte et de plaisir que d'autres matières ne pouvaient tout simplement pas lui procurer. Ci-dessous, Mark partage l'un de ses moments d'échange culturel préférés pendant ses études à Guilin.

Les aventures de la vie en Chine

Par Mark Robinson, Immersion CLI Étudiant

L'un des moments forts de mon séjour à Guilin était le dimanche que j'ai passé à aller à English Corner. Le dimanche était une journée chaude et ensoleillée. Les gens portaient encore leurs vestes, mais le soleil était de sortie et on pouvait voir quelques taches de ciel bleu à travers les nuages.

Mon ami Edwin à Nashua m'a recommandé de rencontrer certains de ses amis lors de mon séjour à Guilin. Ils sont les organisateurs du Guilin English Corner qui se réunit tous les dimanches à 10h. Comme la plupart de mes excursions, je ne savais pas à quoi m'attendre.

Edwin m'avait donné l'adresse QQ (le logiciel de messagerie instantanée populaire en Chine) de Lisa, qui m'a envoyé l'emplacement, en chinois, de l'endroit où je devais les rencontrer. J'ai soigneusement copié les caractères de l'adresse sur du papier à lettres à remettre au chauffeur de taxi. Il m'a déposé environ 30 minutes plus tôt et je suis parti à la recherche d'un petit-déjeuner.

En regardant à travers des yeux américains, j'ai vu une devanture sale et ouverte où un vieil homme édenté prend 3.5 RMB (environ 56 cents US) à la douzaine de personnes faisant la queue. Alors qu'ils arrivent à la fenêtre, une femme matrone crache quelques questions puis sert un bol de nouilles dans un pot de fortune en ajoutant des morceaux de trucs bruns, une poignée de trucs verts et une cuillerée de boules de quelque chose ou autre. Les gens apportent les bols à une table avec une douzaine de tasses de condiments, en ajoutent plusieurs, puis s'assoient sur des tabourets en plastique de style maternelle sur le trottoir où ils piquent leur nourriture avec des baguettes jusqu'à ce qu'elle glisse dans leur bouche.

Mon tour. Elle pose ses questions. Je hoche la tête et dis "hao" (bien). Parfois, vous pouvez hocher la tête et dire "hao" et tout se passe bien, pas de chance cette fois. Elle demande à nouveau. J'ai une ligne en réserve, juste au cas où. "Wǒ shuō zhōngwén shuō de bù hǎo, kěshì wǒ hěn è." Cela se traduit en gros par " Je ne parle pas bien chinois, mais j'ai très faim. "

Succès! Elle sourit, rit et montre du doigt divers pots et je n'arrête pas de dire "hao" alors qu'elle ajoute une cuillerée de leur contenu à mon bol de nouilles de riz blanches. Il y a quatre sortes de viande sur la planche à découper. Elle agite son doigt et j'en montre une - du porc, je suppose (deviner est toujours une aventure ). J'ai ajouté quelques condiments comme j'ai regardé les autres faire, j'ai trouvé un tabouret et j'ai commencé mon attaque de baguettes. Je vais bien, mais les nouilles étaient meilleures et j'ai passé les 15 minutes suivantes à siroter un petit-déjeuner incroyablement délicieux.

Apprendre le chinois facilite la connexion avec le peuple chinois, sa culture et son histoire

Une petite note, alors que je suis assis sur une grande berge rocheuse en train d'écrire ceci sur mon iPad, quatre jeunes garçons, peut-être âgés de 6 à 8 ans, viennent de m'approcher, provisoirement, débordant de curiosité. "Non hǎo", dis-je avec mon sourire le plus amical. Un enfant a répondu: "Bonjour". Ils ont gloussé, ont commencé à reculer et j'ai répondu: "Bonjour, comment allez-vous." Je vous remercie. Comment vas-tu?" (plus sur cet échange plus tard...) et s'est enfui sur la plage en riant.

Le coin anglais était merveilleux ! Environ 50 personnes de tous âges se sont rencontrées à l'extérieur sur les marches de la bibliothèque locale. Lisa et Ammi se sont présentées. Les Chinois choisissent des noms anglais parce que nous ne pouvons ni nous souvenir ni prononcer leurs vrais noms. Ce groupe, dont certains ne parlent que quelques mots d'anglais, d'autres presque couramment, ne se réunit que pour pratiquer l'anglais.

Immédiatement, j'étais la star du spectacle. J'étais entouré de gens qui se présentaient. L'introduction standard était la suivante :

Eux : "Bonjour."
Moi : "Bonjour, comment vas-tu ?"
Eux : « Je vais bien, merci. Comment allez-vous ?

On leur enseigne cela dès leur plus jeune âge comme une introduction polie. Tout comme les garçons sur la berge que j'ai mentionnés précédemment, s'ils ne peuvent dire que quelques mots en anglais, ce sont eux.

Les mères poussaient leurs jeunes enfants vers moi et me disaient : « Parlez-lui. Demandez-lui d'où il vient. Demandez-lui comment il s'appelle. Ils essayaient consciencieusement, réussissant généralement assez bien. Certains des garçons et des filles plus âgés ont pu soutenir une conversation et ont profité de l'occasion pour le faire.

Le moyen le plus rapide de maîtriser le chinois est de s'immerger dans la communauté locale de Guilin

Les gens se sont installés et la partie discours de English Corner a commencé. Les gens s'approchaient du microphone et prononçaient un discours d'un ou deux paragraphes sur leurs prochaines vacances. Une fillette de 8 ans a lu un discours préparé sur la façon dont nous devons mieux prendre soin de la planète. Un autre jeune garçon a chanté une chanson "Bonne année".

Puis ils m'ont demandé de dire quelque chose. J'ai dit quelques mots sur le sujet désigné : les vacances d'hiver en Amérique. On m'a posé des questions comme « Qu'as-tu fait pour Noël ? et « Que pensez-vous de la fête nationale ? », que quelqu'un d'autre a corrigé comme étant le jour de l'indépendance. Ils voulaient tous se faire prendre en photo avec moi. Je me sentais comme une star de cinéma.

Mark profite d'un échange culturel autour de quelques plats traditionnels chinois

Ensuite, ils m'ont offert un merveilleux déjeuner, ont pris d'autres photos et nous avons continué nos discussions en anglais, en chinois et en d'étranges combinaisons des deux.

Au fur et à mesure que j'apprends la langue chinoise, cela me rapproche en quelque sorte des gens que je croise dans la rue. Bien que ce soit mon sixième voyage en Chine, je ne me suis jamais senti aussi connecté que cela. De nombreuses sagesses anciennes parlent du pouvoir de connaître un nom. En effet, se promener dans les bois est une expérience différente lorsque vous pouvez nommer chacune des plantes et des arbres que vous croisez. Justement, marcher dans les rues de Chine, connaître quelques-uns des mots que j'entends et avoir la capacité de lire des morceaux des signes que je vois me rapproche de mon environnement. Le monde est plus concentré.

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