Perspectives CLI #21

Cette semaine, nous terminons les contributions de l'Université de Floride du Nord à CLI Perspectives. Alex Wright, Morgan Irvin et Ryan Leirvik partagent leurs réflexions sur la culture chinoise. Ils mettent en évidence certaines des différences majeures, pour le meilleur ou pour le pire, entre la culture chinoise et occidentale. Jetez un œil ci-dessous pour en savoir plus sur leur Chine étudier à l'étranger expérience et leurs nouveaux points de vue !

La pensée taoïste en jeu

Par Alex Wright, Visite d'étude CLI étudiant

Alex explore les nombreuses formations rocheuses abstraites dans les jardins chinois

J'ai l'impression que je pourrais écrire à l'infini sur les trois traditions que nous avons étudiées, mais je limiterai plutôt mon champ d'application au taoïsme. D'après nos sondages, c'est l'une des traditions les moins populaires. Pourtant, je pense que c'est encore discrètement et invisiblement une force motrice de la culture chinoise aujourd'hui. Je l'ai surtout vu jouer lorsque j'ai observé la foule et le reflux constant de la circulation. D'un point de vue extérieur, cela ressemble vraiment à du chaos pur. Mais tout le mois où j'étais là-bas, je n'ai jamais vu qu'une seule épave de voiture, et c'était un fender-bender sur une route secondaire. Cela ne veut pas dire que le système de circulation est réalisé à la perfection. Je veux seulement souligner que d'une manière ou d'une autre, tout a fonctionné. Et tout cela sans référence stricte à aucune loi, à moins qu'il n'y ait une loi qui autorise les voitures à rouler sur les trottoirs.

C'est là que je vois la pensée taoïste en jeu. Si vous devez traverser la rue, vous le faites lentement et en toute connaissance de cause. Se référer aux règles et aux concepts n'aide en rien. Lorsqu'une voiture vient vers vous pendant que vous traversez, vous ressentez la situation au fur et à mesure qu'elle se déroule. La voiture va trop vite ? Est-ce que ça commence à céder ? Y penser trop fort a tendance à conduire à une surestimation ou à une paralysie.

Le problème est que la circulation se déroule à un niveau esthétique pré-conceptuel dans lequel vous et la circulation, piétonne ou automobile, vous déroulez organiquement en référence uniquement l'une à l'autre. Vous et le trafic vous-même avec une déférence totale l'un envers l'autre. Le taoïsme concerne généralement la déférence envers l'autre de telle manière que l'autre soit autorisé à se développer organiquement comme il l'est dans la situation donnée. Cette déférence est obtenue à travers les formes wu : action non coercitive, non-pensée et non-attachement. C'est ce même comportement esthétique préconceptuel de déférent à la situation donnée que j'ai vécu en Chine. J'agis sans référence à aucune connaissance de la circulation, et j'agis de telle manière que je ne me force pas contre les voitures mais plutôt par rapport à elles. Ce type de trafic n'est peut-être pas le plus efficace, mais c'est certainement l'une des choses les plus uniques que j'aie jamais vécues.

Alex regarde les beaux paysages de Guilin

Leçons apprises tout au long de la vie en Chine

Par Morgan Irvin, Visite d'étude CLI étudiant

Une visite à une pagode montre les racines taoïstes de Chin

Un bon voyageur essaie de s'immerger dans la culture qu'il visite. S'immerger vraiment prend plus d'un mois. Cela prend probablement la plus grande partie de la vie d'une personne, mais nous avons essayé l'immersion en cours intensifs avec ce voyage. Bien sûr, il est important que nous essayions d'apprendre la langue maternelle, d'essayer les aliments et de visiter tous les sites culturels déterminants.

Pourtant, ma perception de la Chine est à travers les yeux américains. Tout ce que j'ai fait, je l'ai vécu en tant qu'Américain. J'ai comparé les habitudes sociales des étudiants chinois que j'ai rencontrés avec les habitudes sociales américaines. J'ai fait la même chose lorsque j'ai parlé aux commerçants et aux infirmières. Nous avons été traités différemment parce que nous étions des visiteurs en Chine. Je ne dis pas que c'était une mauvaise chose. C'était souvent amusant de voir les différences de culture et j'en ai beaucoup appris. Je pense que j'ai peut-être trop appris de la Chine parce qu'être de retour en Amérique est étrange et un peu terne par rapport à la vie dans le «pays du milieu» diversifié.

Les gens insistent sur l'importance d'apprendre de la culture que vous visitez, mais il n'y a pas grand-chose à dire sur ce qu'il faut faire à ce sujet lorsque vous rentrez chez vous. Il y a certaines choses qui me manquent énormément à propos de la Chine et que je veux commencer à faire ici. L'un d'eux est simplement de socialiser davantage. Les Américains mettent tellement l'accent sur l'indépendance qu'ils oublient que nous sommes des êtres sociaux. La Chine m'a appris la valeur des interactions quotidiennes avec la communauté et de passer plus de temps dans le monde au lieu de regarder des sitcoms à la télévision.

J'ai aussi appris à m'affirmer davantage en Chine. Dans un pays à la population si énorme, bien qu'il applique une politique de l'enfant unique, vous apprenez vite à faire entendre vos revendications ou vous serez complètement balayé par le bruit chaotique de la rue chinoise moyenne. Vous n'avez pas le temps de considérer les sentiments de chacun lorsque vous êtes pris en sandwich entre cinquante personnes dans une rame de métro ou que vous essayez d'obtenir de la nourriture dans une cafétéria si grande qu'elle ressemble à un entrepôt Walmart. En Amérique, nous attendons en ligne et disons merci trop. Nous allons tout juste un peu plus loin qu'il n'en faut pour que « Merci » n'ait plus de sincérité ; c'est juste une forme de discours.

La Chine me manque plus que je ne suis heureux d'être à la maison, mais je pense que cela pourrait aussi devenir quelque chose de positif. Être un voyageur vous fait moins peur d'être différent. Je sais que je peux grandir en prenant mes propres décisions et en donnant suite à ces décisions. Cela signifie que je peux essayer d'enseigner à mes amis et à ma famille que s'ils ne sont pas satisfaits, la vie est bien plus qu'occidentale.

Morgan (à droite) pose avec son amie Maria aux Tarracotta Warriors à Xi'an

La culture chinoise s'est effondrée

Par Ryan Leirvik, Visite d'étude CLI étudiant

L'une de mes parties préférées du voyage a été de faire des comparaisons entre ma culture et la leur. Il y a tellement de différences et de similitudes à dire que cette entrée de journal ne lui rendrait pas justice. C'est pourquoi je dois me concentrer sur mes propres expériences d'être une minorité. C'est une chose que je peux dire avec confiance, c'est une expérience contrastée pour les minorités américaines. Plutôt que de plonger dans les expériences apparentes des minorités américaines, je vais simplement donner mes propres expériences et présumer de ces expériences avec ceci : je me sentais plus à l'aise et accepté en Chine que n'importe quelle minorité en Amérique ne rencontrera jamais. Bien sûr, il y a des valeurs aberrantes dans cette affirmation, et c'est peut-être naïf de dire cela, mais je ne peux que prétendre ce que j'ai vécu.

Quand je m'assois et pense à la façon dont j'étais perçu par les natifs chinois, il y a une chose qui ressort facilement plus que toute autre chose : on ne m'a accordé aucune attention ! Partout où nous allions, il y avait une personne occasionnelle qui remarquait 20 touristes au hasard, mais pour la plupart, ils ne nous reconnaissaient même pas. Et quand ils l'ont fait, c'était purement par intérêt, comme l'envie de prendre une photo avec nous. Cela donne également l'impression qu'ils ont réalisé que nous étions là et que nous ne voulions tout simplement pas être amicaux ou, au contraire, montrer leur dégoût pour nous. Mais je crois que rien de tout cela n'a été le cas.

Au fur et à mesure que le voyage avançait, je me suis rendu compte que ce qui se passait, c'était que les gens ne faisaient pour la plupart aucune scène à propos de quoi que ce soit ! Même entre eux, j'ai remarqué qu'il y a ce sentiment de confort et de sécurité qu'on ne voit pas entre les citoyens américains. On pourrait dire que cela dépendait de l'endroit où nous étions en Chine. Mais j'ai vécu cela partout où nous sommes allés, et nous avons certainement visité tout le spectre des sous-cultures en Chine.

Je pense que leur niveau de confort se reflète dans la façon dont ils traitent les minorités étrangères. Ils n'ont pas ce désir constant de faire leurs preuves, comme cela semble en Amérique. Je n'ai jamais vu une puce sur l'épaule de qui que ce soit. C'est peut-être encore ma propre romance de la culture, mais je me sentais vraiment plus à l'aise là-bas que je ne me sens parfois aux États-Unis !

Les étudiants étaient si patients avec nous, ils nous traitaient comme si nous étions de la famille. Quand nous sortions le soir, les gens nous offraient leur amitié comme si nous les connaissions depuis des années. Cela fait à peu près allusion à mes expériences en tant que minorité. Je pourrais écrire un livre entier sur les implications anthropologiques et philosophiques des raisons pour lesquelles ils font cela, mais je le résume en disant ceci : si vous avez l'air amical et ouvert d'esprit, c'est exactement ce que vous obtiendrez en retour, et plus . Il y a tellement de connotations négatives avec le mot « minorité », mais je ne peux pas vraiment dire que j'en ai en ce qui concerne mon séjour en Chine.

Ryan parle avec ses nouveaux amis chinois et discute de la langue chinoise et des différences culturelles

Plus que tout autre aspect du voyage, j'ai pu relier l'importance du confucianisme dans leur vie quotidienne. Un exemple de ceci était la façon dont les gens se déplaçaient partout où nous allions. Après avoir passé quelques jours en Chine, il était assez évident que le trafic était plus que chaotique. Toutes les deux secondes, vous entendez une voiture klaxonner. Il y a des gens qui coupent des gens qui sont en train de couper d'autres personnes. Les scooters se faufilent dans les voitures et les bus se faufilent dans les scooters. Barrières de voie ? Pfft, même s'ils sont là, leur existence semble être invisible.

Les lampadaires jouent également un rôle similaire. Le rouge signifie arrêter, mais si vous voulez vraiment y aller, c'est bien aussi. Les gens marchent dans des intersections achalandées, comme si le bus qui zoomait de trois pouces juste devant eux n'était pas là. Quand vous le décrivez sur papier, il semble qu'il soit voué à être désastreux. Mais, quand vous le voyez en personne, c'est tout le contraire. Au cours du mois où j'étais là-bas, je n'ai vu qu'un seul accident, et c'était très mineur. Compte tenu du nombre de voitures, de scooters et de bus sur la route, c'est une statistique assez folle.

Mais tout cela fait allusion à un aspect plus profond de la culture. Ils vivent tous dans cette zone méga-peuplée au mieux de leurs capacités. Le trafic est contrôlé chaos. Les gens ne klaxonnent que pour faire savoir aux autres qu'ils sont là. En Amérique, le bip d'un klaxon signifie presque TOUJOURS que l'animosité est crachée sur quelqu'un. En observant cela, je regardais littéralement les conducteurs qui klaxonnaient et voyais leur réaction par la suite. A chaque fois, juste après avoir sonné leur klaxon, leur émotion ne changeait pas le moins du monde. Il n'y a jamais eu aucun signe de colère apparente.

J'ai fait une blague à ce sujet parce que c'est arrivé si souvent. Chaque fois que j'entendais un bip de klaxon, je personnifiais le klaxon et je lui faisais dire : « J'existe ! » parce que c'est littéralement la raison pour laquelle les gens utilisent des cornes. Ils veulent simplement dire à leur véhicule voisin : « Bonjour, je suis à proximité de votre voiture, et ce serait peut-être gentil d'accélérer, mais si vous préférez ne pas accélérer, c'est parfaitement bien. Je changerai de voie quand je le pourrai et cette petite impatience que j'ai sera plus facilement résolue. Il y avait des moments où notre bus coupait quelqu'un si brutalement que j'étais sûr que nous allions nous écraser. Mais à chaque fois, la voiture que nous coupions acceptait gracieusement la défaite et nous laissait passer devant elle sans problème. Essayez cela en Amérique et vous regretterez rapidement de ne pas l'avoir fait.

La raison pour laquelle je me suis concentré sur le trafic ici est que c'est un excellent moyen de montrer comment le confucianisme a ses racines profondément ancrées dans la culture. A tel point que quelque chose d'aussi moderne que le véhicule, et sa place dans une terre de surpopulation, se sont vite assimilés à ces racines. L'objectif confucéen de l'harmonie sociale joue un grand rôle sur la façon dont cela est possible. Si tout ce que nous sommes, ce sont nos relations avec les autres, alors il ne peut y avoir un voyage d'ego sur la route pour savoir qui est le roi de la montagne. L'objectif est plutôt un effort collectif pour arriver à n'importe quelle destination que nous ayons. Si vous regardez attentivement et passez suffisamment de temps à voir les motifs, cela devient évident dans de nombreux autres aspects de la culture chinoise.

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