Perspectives CLI #15

Bryan Herbert, étudiant CLI Immersion, est arrivé en Chine pour la première fois via l'Université James Madison lors d'un voyage d'étude de trois mois. Cependant, après la fin des trois mois, il sentit que quelque chose manquait. Il avait soif de plus de culture, de plus de langue et de plus d'expérience locale. Bryan écrit dans CLI Perspectives de cette semaine comment cette faim l'a poussé à retourner en Chine où il vit, travaille et étudie maintenant.

De Wuhan à Guilin : une histoire de vie en Chine

Par Bryan Herbert, Programme d'immersion CLI étudiant

Voyager en sac à dos à travers la Chine avait été un de mes rêves tout au long de l'université. Je voulais voir la beauté du paysage chinois et tous les visages uniques du pays. Un rêve qui, bien que toujours dans votre tête, semble être des vacances merveilleuses et relaxantes, mais une fois que vous avez mis ce rêve sur papier et acheté un billet d'avion, vous commencez à douter de vous-même. Est-ce vraiment ce que je veux faire ? Je serai sur le côté opposé complet et total de la planète !

La soif de Bryan de voir la Chine à travers les yeux des locaux l'a ramené en Chine pour apprendre le chinois

Je suis arrivé en Chine pour la première fois avec l'Université James Madison. J'ai étudié les affaires chinoises et j'ai voyagé pendant trois mois glorieux. Je peux officiellement dire que j'ai vu plus la Chine que les États-Unis. Mais, après trois mois d'avoir vu la majeure partie du pays, et d'être nourri à la cuillère pratiquement à chaque étape du chemin, il me restait encore un certain mécontentement dans mon cœur, un vide qui devait être comblé. Je suppose que l'aventure que j'espérais vivre a été remplacée par une expérience en laboratoire, où les observations ne pouvaient être faites que derrière un miroir sans tain et où l'interaction avec mon environnement était limitée et difficile. Cela ne veut pas dire que je n'ai pas apprécié mon été à voir cet endroit merveilleux, mais ma faim d'aventure n'a pas été maîtrisée.

Après un court retour en Amérique, j'ai signé un contrat d'enseignement dans une petite université privée à Wuhan, dans le Hubei en Chine. Lorsqu'on m'a demandé pourquoi j'avais choisi d'enseigner à Wuhan plutôt que de dire Shanghai ou Pékin, ma réponse a été : « Avez-vous déjà entendu parler de Wuhan ? » C'est l'aventure que j'attendais. La plupart des amis et de la famille pensaient que j'allais dans une petite ville ou même un village, mais non. J'allais dans la jungle, et une jungle de béton en plus. Wuhan, bien que peu connue en dehors des frontières de la Chine, est une grande ville industrielle sale au cœur de la Chine avec environ 12 millions d'habitants. C'est vrai, 12 millions ! C'est la VRAIE Chine. Ce ne sont pas les régions très occidentalisées de la côte de la mer de Chine, où la vie d'un étranger est certainement facile et somptueuse. C'était le style de vie auquel votre chinois moyen était habitué. C'est ce que je voulais.

Après mon arrivée et les premiers jours de regret, je commençais à m'habituer à ma nouvelle maison. Wuhan, dépourvue d'un système de lignes de métro bien nécessaire, est tout à fait une tâche à explorer. Cela étant dit, après six mois à vivre ici, je n'ai toujours pas vu la moitié de la ville. Une spécialité de Wuhan, nouilles sèches chaudes, a volé mon coeur. Un mélange de pâte de sésame, de sauce soja et de vinaigre servi sur des nouilles bouillies avec des légumes marinés est rapidement devenu mon plat de prédilection pour le petit-déjeuner, le déjeuner ou le dîner – parfois les trois. Ce repas « ouvrier » se retrouve dans toute la ville et tout le monde prétend avoir la meilleure recette. Alors que la concurrence est féroce, l'art de faire nouilles sèches chaudes est très respecté. Pour goûter à ce petit-déjeuner banal de l'ouvrier, il faut s'aventurer au cœur de Wuhan. Aucune autre ville de Chine ne fait de même.

La seule façon de vraiment découvrir la culture chinoise est de vivre en Chine

Pendant l'hiver glacial à Wuhan, j'ai décidé de me retirer vers le sud à Guilin pour un mois de détente, de chaleur et d'intensité langue chinoise en train d'étudier. Par rapport à Wuhan, Guilin a aussi tout à fait le plat de nouilles de base délicieux. Nouilles de riz Guilin sont une force avec laquelle il faut compter. Ils sont un mélange de sauce salé et aigre avec des tranches de porc qui mettent l'eau à la bouche - ce repas peut également être apprécié à tout moment de la journée. Bien que les deux villes de Guilin et de Wuhan partagent des plats tout aussi délicieux, elles sont assez différentes en tant que villes. Guilin est une merveilleuse combinaison de local mais urbain, chinois mais cosmopolite et fantastique mais réalité. Les majestueuses chaînes de montagnes qui semblent tout droit sorties d'un roman de JR Tolkien sont tissées de manière transparente dans toute la ville.

Bryan prépare le dîner avec ses amis et sa famille d'accueil

La ville propose de nombreux parcs locaux qui sont parfaits pour des randonnées d'une journée au sommet de ces sommets - vous voudrez escalader autant de sommets que possible car chacun offre une vue unique sur la ville. Vous n'avez pas besoin de vous éloigner trop de votre porte pour trouver des paysages qui vous laissent questionner le monde trépidant qui vous entoure. Après mon séjour à Guilin, ce fut un réveil épuisant pour retourner à l'endroit que j'appelais chez moi, Wuhan. Je retournerai sûrement bientôt à Guilin, car les progrès que j'ai pu faire dans ma maîtrise de la langue chinoise étaient hors normes.

En étudiant à Guilin, il faut être sûr de gravir l'une de ses nombreuses montagnes karstiques

Quant aux habitants de Wuhan, les subtilités de leur quotidien sont certes étrangères et largement variées. D'un bout à l'autre de la ville, ainsi que de la classe inférieure, du travailleur journalier à la classe supérieure, fonctionnaire du gouvernement, on peut voir qu'il y a quelque chose qui fait intrinsèquement Whuanais, et, en parallèle, quelque chose qui les rend tous si différents.

La vie simpliste que tant de gens embrassent est étrange étant donné la ville au rythme rapide et en constante croissance dans laquelle ils vivent. Par exemple : les centaines d'hommes et de femmes qui parsèment la ville pour vendre indépendamment des patates douces rôties, jour après jour , à partir de fûts recyclés de 55 gallons. Mais, ceux qui sont à la hauteur de l'occasion et ont déjà atteint le sommet peuvent facilement être repérés dans leurs voitures flashy et leurs vêtements hors de prix. La lutte de ceux qui tentent de gravir l'échelle sociale à un rythme insurmontable est de temps en temps désolante. Cependant, vous voyez presque toujours un soupçon de sourire sur leurs visages, car le travail de routine, quel qu'il soit, ne les empêche pas de profiter des plaisirs de la vie.

J'espère retourner à Wuhan dans le futur, m'attendant à voir une ville assez différente de celle dans laquelle j'ai vécu. Cet endroit me manquera quand j'irai, mais j'emporterai avec moi les souvenirs des choses que j'ai vues, les gens que j'ai rencontrés et les leçons que j'ai apprises.

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