Apprendre le chinois : la réussite à votre porte

Quand j'étais au lycée, j'ai étudié plus qu'assez d'années d'espagnol pour être à un niveau de maîtrise légère. À l'époque, j'étais submergé par toutes mes autres classes, j'avais une vie sociale à suivre et je faisais du sport plusieurs fois par semaine après l'école.

Le problème était que mon espagnol n'était pas très bon du tout. Maintenant, je sais ce que vous pensez : « Bien sûr que ce n'était pas très bon ! Tu étais très occupé, tu n'avais pas le temps à consacrer à l'apprentissage d'une langue, les conditions n'étaient tout simplement pas réunies. Eh bien, peut-être que tout cela est vrai, mais, à mon avis, il manquait aussi quelque chose d'autre à l'équation, quelque chose d'autre crucial pour le processus d'apprentissage ; et que mes amis, c'est la passion.

Il faut avant tout avoir le désir d'apprendre une langue.

Je m'en suis rendu compte après avoir bien regardé certains de mes autres camarades de lycée. Ils étaient aussi occupés que moi, sinon plus, et ils ont réussi à avoir une compétence beaucoup plus élevée après notre départ pour l'université. On pourrait peut-être dire que je ne suis tout simplement pas très doué pour apprendre les langues. Mais je pense que le vrai problème était que je ne voulais tout simplement pas, je ne me souciais pas d'apprendre l'espagnol.

Avec le recul, c'est dommage. J'étais trop jeune et naïf pour réaliser les avantages d'apprendre une autre langue, et je n'avais certainement aucune idée du nombre d'opportunités que mon voyage à l'étranger pouvait apporter à ma vie.

Au collège, je n'ai pas étudié une langue pendant trois ans, puis à l'aube de ma quatrième année, j'ai réalisé l'erreur que j'avais commise. Non seulement je n'avais jamais étudié à l'étranger comme je l'avais rêvé, mais j'étais à peu près aussi compétent dans une autre langue que sept ans auparavant. J'ai donc décidé qu'il était temps pour un changement radical. Je me suis inscrit à mon premier cours de chinois, Chinese 101.

Le chinois était à peu près le cours le moins important auquel j'étais inscrit au cours de ce semestre, étant donné que je terminais mon diplôme en commerce, mais quelque chose s'est passé ce semestre-là que je n'avais pas prévu. J'aimais apprendre le chinois plus que j'avais aimé apprendre presque n'importe quelle autre matière au cours de mes quatre années à l'université.

Je me suis retrouvé à terminer tous mes autres travaux à l'avance afin de pouvoir m'entraîner à écrire des personnages et de me préparer à nos quiz hebdomadaires sur la reconnaissance du pinyin. J'étais pleinement conscient que 90% des personnes de ma classe de chinois étaient inscrites pour la note A de fin de semestre presque garantie qu'elles recevraient. Je n'étais pas non plus trop contrarié de savoir qu'une mauvaise note était hors de question, mais j'étais certainement dans la minorité parmi les étudiants qui étaient réellement intéressés par le cours.

Alors que le chinois devenait secrètement ma nouvelle obsession, je commençais à planifier un voyage en sac à dos en Asie après avoir obtenu mon diplôme. Au cours de mon dernier semestre, je me suis inscrit au niveau supérieur de chinois de mon université, puis de manière inattendue, j'ai trouvé un programme d'études d'été à l'étranger proposé à toutes les majeures cherchant à obtenir une mineure en études commerciales chinoises. Je me suis inscrit immédiatement et j'ai commencé à étudier mes livres chinois encore plus vigoureusement.

Je savais que j'allais être prêt pour la Chine quand je suis arrivé là-bas. J'avais déjà eu des mois de pratique et j'étais même félicité par mes professeurs pour avoir une assez bonne prononciation. Lorsque j'ai mis le pied à l'extérieur de l'aéroport de Wuhan, en Chine, j'ai rapidement réalisé que j'avais simplement effleuré la surface de cette bête qu'est la langue chinoise. La communication, même au niveau le plus élémentaire, semblait encore hors de portée.

Aussi décourageant que cela ait pu être une prise de conscience, j'étais déterminé à continuer d'apprendre, et j'étais dans le bon pays pour le faire. Il n'y avait pas de temps à perdre.

Être en Chine n'était pas seulement un changement massif dans le paysage culturel, mais trouver une grande partie des étrangers que j'ai rencontrés qui partageaient une passion pour la langue chinoise était aussi un changement agréable. Avec l'apprentissage de n'importe quelle langue, vous allez rencontrer des obstacles en cours de route, certains petits, certains grands et certains apparemment impossibles à surmonter. Il y aura même des moments où vous sentirez que vos capacités linguistiques régressent même. Il est extrêmement facile de se décourager, mais pendant ces périodes de crise, il est crucial de rester concentré et motivé autant que possible.

L'un des problèmes que je trouve avec la façon dont notre monde fonctionne aujourd'hui et la façon dont les gens apprennent la langue est la façon dont nous attendons des « résultats ». Nous en sommes venus à attendre les résultats de tout ce que nous faisons presque immédiatement. Que vous soyez un coureur qui souhaite savoir exactement combien de temps vous avez économisé lors de votre dernière tentative de kilométrage ou que vous travailliez dans le monde des affaires et que vous cherchiez à voir les effets d'une certaine campagne marketing pour votre nouveau produit, nous nous attendons tous à voir des résultats. tout de suite.

Il est facile de savoir si les choses dans notre monde actuel fonctionnent ou non. Avec l'apprentissage de la langue, c'est un processus très différent. On ne peut pas étudier de manière intensive pendant deux semaines et s'attendre ensuite à regarder en arrière sur l'ensemble de sa maîtrise et à constater des progrès. Vous devrez peut-être regarder en arrière après quelques mois pour voir où vous en êtes.

Après avoir été en Chine pendant plus d'un an maintenant, je peux regarder en arrière avec confiance où j'étais quand je suis arrivé dans ce pays pour la première fois et sourire. Je n'aurais jamais pu arriver là où je suis aujourd'hui si je n'avais pas été entouré par la langue tous les jours, travaillant, vivant et respirant la langue et la culture chinoises.

Certains mots sages de l'un de mes professeurs de chinois préférés étaient une simple analogie : apprendre une langue, c'est comme gravir une montagne.

Il commence lisse, plat et simple. Ensuite, cela devient progressivement plus pénible. Une fois que vous avez dépassé la limite forestière, vous pouvez enfin commencer à voir les progrès que vous avez accomplis, mais le pire est encore à venir. Ce qui vous permet de continuer, c'est la beauté naturelle qui vous domine, qui invite à l'escalade. Au fur et à mesure que vous avancez, l'air devient plus difficile à respirer, les gens sur le sentier deviennent peu nombreux et votre chemin est pratiquement droit. Faire demi-tour est quelque chose qui vous vient fréquemment à l'esprit, mais vous continuez à insister. Une fois que vous atteignez enfin le sommet, regarder où vous étiez autrefois met toute votre expédition en perspective. Vous vous rendez compte du chemin parcouru et votre sentiment d'accomplissement est inégalé.

Apprendre le chinois, c'est pareil. Cela commence amusant et facile. Vous appréciez les premières phases du processus d'apprentissage et c'est en fait assez excitant. À mi-parcours, vous pouvez regarder en arrière et constater que vous avez fait des progrès décents et jeté les bases du matériel avancé.

La seconde moitié est celle où le travail acharné vient, et la fluidité semble presque inaccessible. Mais c'est avec persévérance et détermination que vous arriverez enfin à votre destination désirée. Il n'y a pas de raccourci pour apprendre une langue, mais cela peut être fait par toute personne passionnée et prête à consacrer du temps et des efforts à quelque chose qui l'intéresse vraiment.

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