Comment étudier ou travailler à l'étranger vous rend plus intelligent

« Les personnes qui ont une expérience internationale ou qui s'identifient à plus d'une nationalité sont de meilleurs résolveurs de problèmes et font preuve de plus de créativité, suggère notre recherche. De plus, nous avons constaté que les personnes ayant cette expérience internationale sont plus susceptibles de créer de nouvelles entreprises et de nouveaux produits et d'être promues. -Annie Murphy Paul

Le message suivant a été écrit par Annie Murphy Paul et publié à l'origine dans la section Opinion de Time.com:

Comment étudierou travailler à l'étranger vous change ? Vous revenez avec un album photo plein de souvenirs et une valise pleine de souvenirs, bien sûr. Mais vous pouvez également revenir de votre séjour dans un autre pays avec une capacité à penser de manière plus complexe et créative, et vous pourriez ainsi avoir plus de succès sur le plan professionnel.

Telles sont les conclusions d'un nombre croissant de recherches sur les effets des expériences d'études et de travail à l'étranger. Par exemple : Un étude dirigé par William Maddux, professeur agrégé de comportement organisationnel à l'INSEAD, a découvert que parmi les étudiants inscrits dans un programme international de MBA, leur « engagement multiculturel » - la mesure dans laquelle ils se sont adaptés et ont appris à propos de nouvelles cultures - prédisaient à quel point « de manière intégrée » leur pensée est devenue.

C'est-à-dire que les étudiants qui ont adopté une attitude ouverte et adaptative envers les cultures étrangères sont devenus plus capables d'établir des liens entre des idées disparates. L'engagement multiculturel des étudiants a également prédit le nombre d'offres d'emploi qu'ils ont reçues après la fin du programme.

Plus généralement, écrit Maddux, « Les personnes qui ont une expérience internationale ou s'identifient à plus d'une nationalité sont de meilleurs résolveurs de problèmes et font preuve de plus de créativité, suggère notre recherche. De plus, nous avons constaté que les personnes ayant cette expérience internationale sont plus susceptibles de créer de nouvelles entreprises et de nouveaux produits et d'être promues.

Angela Leung, professeure agrégée de psychologie à la Singapore Management University, est une autre chercheuse qui a étudié les effets psychologiques de la vie à l'étranger. Elle rapports que les personnes ayant plus d'expériences de cultures différentes sont mieux à même de générer des idées créatives et d'établir des liens inattendus entre les concepts.

Comme Maddux, Leung a découvert que les avantages de vivre à l'étranger profitent à ceux qui sont prêts à s'adapter aux habitudes de leur pays d'accueil : « Les avantages créatifs fortuits résultant d'expériences multiculturelles », écrit-elle, « peuvent dépendre de la mesure dans laquelle les individus s'ouvrent aux cultures étrangères. Cette ouverture, ajoute-t-elle, comprend une tolérance pour l'ambiguïté et l'ouverture, un manque de fermeture et des réponses fermes.

Se pourrait-il que les personnes qui choisissent d'étudier ou de travailler dans d'autres pays soient déjà plus enclines à être des penseurs complexes et créatifs ? David Therriault, professeur agrégé de psychologie de l'éducation à l'Université de Floride, prévu cette possibilité. Lui et ses coauteurs ont administré des tâches de pensée créative à trois groupes d'étudiants de premier cycle : les étudiants qui avaient étudié à l'étranger, les étudiants qui prévoyaient d'étudier à l'étranger et les étudiants qui n'avaient pas et n'envisageaient pas d'étudier à l'étranger. Les étudiants qui avaient effectivement étudié à l'étranger ont surpassé les deux autres groupes en matière de pensée créative.

Étudier ou travailler dans un autre pays peut faire de nous de meilleurs penseurs – plus flexibles, créatifs et complexes – si nous sommes prêts à nous adapter et à apprendre des autres cultures. Comme titre d'un article par William Maddux conseille : « When in Rome . . . Apprenez pourquoi les Romains font ce qu'ils font.

 


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