Guide de voyage de Harbin : le pays des merveilles hivernales de la Chine

Harbin est la ville la plus septentrionale de la Chine continentale. La huitième ville la plus peuplée du pays dans son ensemble, sa zone métropolitaine abrite une population de plus de 10 millions de personnes. Fondée pour la première fois à la fin du XIXe siècle lorsque le chemin de fer transsibérien est arrivé dans la région, elle est devenue l'un des centres économiques et culturels les plus importants du nord.

Au tout début, Harbin était un camp pour les ingénieurs russes arpentant la région, et à mesure que la ville prospérait, ses relations étroites avec son voisin eurasien ont fait de même. Aujourd'hui, elle est surtout connue pour ses activités hivernales.

Dans le passé, Harbin avait une grande population de immigrés russes, et ce groupe a eu un impact sur la culture locale. En conséquence, la ville conserve un mélange du charme unique du nord de la Chine avec des éléments russes dispersés, en particulier en ce qui concerne l'architecture et la gastronomie de la ville.

Pourquoi Harbin est-il célèbre ?

En raison de sa situation dans l'extrême nord, Harbin a les hivers les plus froids de toutes les grandes villes de Chine, une particularité qui lui a valu le surnom de « Ice City ». Recevant le vent froid d'hiver de la Sibérie voisine, Harbin devient un pays des merveilles enneigé pendant les mois les plus froids. Ce climat rigoureux est ce qui rend Harbin attrayant, cependant, et c'est la raison derrière la forme d'expression culturelle la plus emblématique de la ville : le Harbin Ice and Snow Festival.

Se déroulant chaque année entre fin décembre et fin février, ce festival est l'une des plus grandes célébrations du froid au monde. Attirant des millions de personnes de partout sur Terre, c'est une célébration d'un mois de tout ce qui concerne la glace et la neige, offrant une vitrine pour tout, des sculptures de glace les plus massives au monde aux sports d'hiver amusants comme le ski alpin Yabuli et la natation hivernale dans la rivière Songhua.

La vedette de ce festival unique est l'exposition de sculptures de glace, connue pour présenter certaines des plus grandes sculptures de ce type jamais créées. Sun Island, une zone de loisirs de l'autre côté de la rivière Songhua qui n'est ouverte que pendant la journée, devrait être votre premier arrêt, car elle expose certaines des sculptures les plus époustouflantes exposées pendant le festival.

En ce qui concerne les expositions nocturnes, le festival des lanternes de glace du parc Zhaolin ainsi que le monde de la glace et de la neige sont à ne pas manquer. Monde de glace et de neige est un grand parc à thème de glace de 7.5 km (4.6 miles) créé en 1999. C'est un peu en dehors de la ville, avec de nombreuses merveilles à explorer. Certains des endroits les plus emblématiques du parc à thème comprennent des versions sur glace de bâtiments emblématiques du monde entier, formant une rencontre architecturale imposante et unique en son genre. Le parc offre également une grande variété de choix culinaires, avec de nombreux restaurants bien chauffés, y compris des fast-foods.

Ice and Snow World est le cœur du festival de Harbin, et le parc à thème offre une expérience fascinante pleine de couleurs, des bâtiments de glace s'étendant vers le ciel aux chars de glace oniriques. Les châteaux de glace éclairés par des lumières colorées sont tout un spectacle à voir pendant les froides soirées de Harbin.

Le parc Ice and Snow World est également un excellent endroit pour les amateurs de sport, car il propose une grande variété d'activités de plein air adaptées à l'hiver, notamment des labyrinthes de châteaux de glace, de l'escalade sur glace, du jeu de palets sur glace et bien d'autres. En prime en ce qui concerne les options de divertissement, il y a aussi des représentations fréquentes de danses de différentes cultures offrant des spectacles passionnants de nombreuses régions du monde.

Que voir et que faire à Harbin

Bien que le festival de glace et de neige soit le plus grand événement de l'année, il se passe bien plus que cela à Harbin. C'est une métropole que des millions de personnes appellent leur maison, ce qui en fait un endroit plein d'activités pour tous les goûts. C'est aussi une ville fascinante pour les voyageurs qui aiment l'architecture, car son histoire d'échanges culturels rend ses bâtiments vraiment uniques.

Dirigez-vous vers les vieux quartiers pour voir des bâtiments impressionnants de l'époque russe. La rue centrale pavée qui s'y trouve est la voie piétonne la plus étendue de Chine. La rue a été construite au tournant du XIXe siècle lorsque Harbin a reçu sa première vague d'ingénieurs ferroviaires russes et est bordée de bâtiments baroques, Renaissance, juifs et français représentant un mélange éclectique de tendances architecturales.

De nombreux bâtiments de cette rue pittoresque ont des flèches et des dômes colorés arborant des teintes comme le rouge, le blanc, le jaune et le vert. Marcher le long de cette route de Jingwei Jie jusqu'à la rivière Songhua est un régal pour les yeux et l'âme des amateurs d'architecture, mais essayez de ne pas visiter pendant les heures de pointe, car c'est aussi une rue commerciale vitale.

Ce qui est le plus intéressant à propos de cette région, c'est qu'elle est restée presque intacte depuis la période semi-coloniale russe.

Le monument architectural le plus emblématique de cette période est sans aucun doute la cathédrale Sainte-Sophie, un rappel de l'empreinte des premiers immigrants russes laissée sur la ville. Construit en 1907 par et pour la population orthodoxe croissante, il se dresse au coin des rues Toulong et Zhaolin et mesure 53.3 mètres (175 pieds) de haut.

Ce bâtiment de style néo-byzantin est de loin le bâtiment le plus célèbre de Harbin et ses briques rouges et son dôme vert figurent souvent sur les cartes postales locales. L'impressionnante structure, l'une des plus grandes du genre en Extrême-Orient, abrite aujourd'hui un musée consacré à l'histoire de la ville.

Harbin est une ville assez grande avec une riche histoire du 20ème siècle, et il y a beaucoup d'autres beaux lieux de culte. Les personnes fascinées par les temples et les églises devraient se sentir comme chez elles dans la ville, avec des endroits comme le temple bouddhiste de la félicité et le temple Confucius des années 1920 qui ne demandent qu'à être explorés. Si vous aimez la musique, vous devriez envisager de visiter la synagogue du début du XXe siècle, qui a été transformée en une salle de concert spécialisée dans la musique classique.

Une autre visite intéressante, quoique plus sombre, est le musée de l'Unité 731, vestige de l'occupation japonaise de la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale. L'installation a déjà accueilli des expériences de guerre biologique humaine, et c'est un sombre rappel des moments difficiles que la Chine a dû endurer pendant cette période de conflit mondial.

Un autre endroit populaire dans la région est le parc du tigre de Sibérie, situé au nord de la rivière Songhua. C'est la plus grande réserve au monde de grands félins, abritant une grande variété de chats, dont des lions, des pumas et, bien sûr, des tigres de Sibérie. Ici, vous trouverez les chats errants dans de grands espaces. Les visiteurs sont même autorisés à nourrir les chats avec des animaux vivants, cette visite n'est donc pas recommandée pour les dégoûtés.

Pour les amoureux de la nature, Harbin offre de nombreux parcs et espaces extérieurs magnifiques, qu'il s'agisse de s'émerveiller devant les merveilles hivernales du festival de glace et de neige de Harbin ou de participer à des activités estivales amusantes. Après le froid glacial de l'hiver, la ville reprend vie en été, et il y a même un festival de musique d'été tous les deux ans.

Météo Harbin et meilleur moment pour visiter

En raison du célèbre festival de glace de la ville, le moment le plus spectaculaire pour visiter est sans aucun doute l'hiver, lorsque la neige recouvre la ville. Cependant, il est important de noter que les hivers sont très rigoureux à Harbin, et ils peuvent aussi être assez longs.

La température moyenne sur 24 heures en janvier n'est que d'environ −17.6 °C (0.3 °F). Il est essentiel de porter des couches lorsque vous vous rendez au Harbin Winter Festival ; alors que de nombreuses zones intérieures ont des espaces climatisés, la plupart des activités du festival se déroulent à l'extérieur.

Festival de glace Harbin recommande d'emporter des manteaux épais, des écharpes, des chapeaux ou des bonnets, des chaussettes d'hiver et, surtout, des bottes de neige ou des chaussures imperméables. Rester au chaud est de la plus haute importance lorsque la température descend en dessous de zéro degré !

Si vous prévoyez de visiter Harbin en hiver, il peut également être judicieux de vous renseigner sur des Suggestions de médecine traditionnelle chinoise (MTC) pour rester au chaud et en bonne santé pendant les mois froids d'hiver.

Si vous ne supportez pas le froid, visiter Harbin en été pourrait être votre meilleure option. La température moyenne de juillet est d'environ 23.1 °C (73.6 °F), et vous pouvez profiter du festival de musique biennal ou de la fête de la bière annuelle.

Comment se rendre à Harbin

Harbin est l'une des villes les plus importantes du nord de la Chine et reçoit des vols en provenance de nombreux endroits du pays. Son aéroport reçoit également des vols internationaux en provenance de Russie, de Corée du Sud, du Japon et même de Los Angeles, en Californie. L'aéroport est situé à environ 45 minutes en voiture de la ville et vous pouvez vous rendre dans la ville en taxi ou en bus local.

Si vous arrivez d'ailleurs en Chine continentale, vous constaterez que la ville est particulièrement bien desservie par le train. La gare centrale reçoit des passagers de nombreuses grandes villes, dont Pékin, ainsi que des trains en provenance de la Russie voisine.

La gare routière centrale de Harbin se trouve de l'autre côté de la place de la gare et reçoit des bus de bon nombre des mêmes endroits, bien que le temps de trajet soit plus long. Si, par contre, vous souhaitez rejoindre la ville en voiture, Harbin se connecte au reste du continent par l'autoroute 102 de Changchun. Vous pouvez également conduire depuis Jilin, la Russie et la Mongolie.

Harbin est un endroit fascinant avec une culture unique et dynamique que l'on ne trouve nulle part ailleurs en Chine. La ville devient un lieu de beauté enneigé pendant les mois les plus froids lorsqu'elle accueille son emblématique festival de la glace et de la neige. Harbin est une destination vraiment unique pour tous ceux qui souhaitent découvrir une autre facette de la Chine !

Si vous avez plus de temps pour explorer d'autres villes du nord de la Chine, essayez de visiter Shenyang, une destination idéale pour ceux qui s'intéressent à La dynastie Qing l'histoire. Et si vous en avez marre du froid, envisagez de vous diriger vers le sud vers l'île tropicale de Hainan pour des vacances à la plage, à la chinoise !

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