Palais d'été de Pékin : le guide de voyage essentiel

Pékin. Quand la plupart des gens pensent à cette ville, ils pensent immédiatement à la Cité interdite ou à la place Tiananmen. Bien que ces endroits valent certainement votre temps, votre voyage ne sera complet que si vous visitez également le Palais d'été un peu moins connu.

Cette grande collection de jardins et de pavillons d'une beauté époustouflante est le jardin impérial le mieux conservé de Chine.

une photo d'une pagode s'élevant au-dessus du lac Kunming dans le Palais d'été, Pékin

Histoire du Palais d'été, ancien et nouveau

Le Palais d'été (颐和园 ou Yíhéyuán in pinyin) qui existe aujourd'hui a été construit dans les années 1880, vers la fin du La dynastie Qing (1636-1912 CE). Bien qu'on l'appelle un « palais », c'est en fait un gigantesque jardin. UNE L'UNESCO au patrimoine mondial de, il est considéré comme le plus bel exemple au monde de jardin impérial chinois.

Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas en visitant le Palais d'été aujourd'hui, c'est que ce jardin grandiose et impressionnant n'est en fait que l'ombre de lui-même. En effet, le Palais d'été d'origine, achevé en 1764, a été détruit par les forces britanniques et françaises en 1860.

Cet épisode historique, bien qu'oublié par une grande partie du monde, continue de vivre dans l'infamie en Chine aujourd'hui et est considéré comme un symbole de l'humiliation de la Chine aux mains des puissances occidentales.

Si vous voulez vraiment profiter au maximum de votre visite au Palais d'été d'aujourd'hui, nous vous recommandons également de visiter les ruines voisines de l'ancien Palais d'été.

une ancienne peinture chinoise du Palais d'été

Le palais d'été d'origine a été détruit en 1860.

L'ancien Palais d'été

L'histoire du Palais d'été remonte à près de 1,000 XNUMX ans jusqu'à la Dynastie Jin (1115-1234 CE), lorsque de grands jardins et palais ont commencé à être construits juste au nord-ouest de l'actuelle Pékin. Dans le La dynastie Yuan, un lac artificiel qui deviendra plus tard le lac Kunming a été construit dans la région. Bientôt, divers temples et jardins surgirent autour du lac.

Vers 1750 CE, le Empereur Qianlong a décidé de célébrer le 60e anniversaire de sa mère en construisant l'ancien Palais d'été près de la zone occupée par le lac Kunming. Tout d'abord, il a agrandi le lac et construit la colline de la longévité voisine.

Il a ensuite supervisé la construction d'une collection vraiment magnifique de merveilles architecturales, dont beaucoup étaient des répliques de diverses attractions de différentes parties de la Chine.

Bien que la plupart des bâtiments aient été construits dans le style chinois, il y avait aussi un petit nombre de bâtiments et de fontaines de style occidental conçus par le missionnaire jésuite. Joseph Castiglione. Ces bâtiments, appelés les Manoirs occidentaux (西洋楼 ou Xīyánglóu), ont été construits dans un style baroque italien distinctif.

Après l'achèvement de la construction de l'ensemble du complexe du palais d'été de 800 acres, il a été adopté comme résidence impériale principale des empereurs Qing. Le La Cité Interdite lui-même était principalement utilisé pour des cérémonies formelles.

un dessin en noir et blanc de bâtiments chinois traditionnels

Avant sa destruction, les empereurs Qing passaient la plupart de leur temps à vivre dans l'ancien Palais d'été.

Destruction de l'ancien Palais d'été

En 1860, lors de la Seconde guerre de l'opium, des émissaires britanniques sont arrivés à Pékin pour négocier ce qu'ils espéraient être la capitulation du gouvernement Qing. Au lieu de cela, ils ont été arrêtés et de nombreux membres de la délégation ont été torturés à mort. En représailles, Lord Elgin, le haut-commissaire britannique, ordonna aux troupes britanniques de réduire en cendres le palais d'été.

Le complexe était si grand qu'il a fallu 3,500 XNUMX soldats pour l'incendier. En fin de compte, il a brûlé pendant trois jours. Les troupes britanniques et françaises avaient déjà commencé à piller lorsque l'ordre est venu de l'incendier, et ces troupes ont emporté d'innombrables trésors inestimables, dont beaucoup restent en Europe aujourd'hui.

une photo en noir et blanc de personnes debout devant les manoirs occidentaux, une partie de l'ancien palais d'été

Les sections de style baroque italien de l'ancien palais d'été connu sous le nom de manoir occidental ont été en grande partie détruites par les troupes britanniques et françaises.

Le bien pillé comprenait 12 têtes d'animaux en bronze représentant les 12 animaux du zodiaque chinois qui faisaient à l'origine partie de la fontaine du zodiaque de l'ancien palais. Un soldat britannique a également emporté un chien pékinois, qu'il a présenté à la reine Victoria et qui a ensuite été nommé « Looty ».

La destruction était presque complète, mais il restait encore quelques bâtiments dispersés. Ces structures restantes ont été encore endommagées au cours de la Boxer Rebellion et le Révolution culturelle.

, souvenir de la destruction du palais reste douloureux en Chine encore aujourd'hui, et le fait de savoir si les artefacts pillés doivent être rapatriés en Chine est un sujet de controverse internationale.

Construction du nouveau Palais d'été

Dans les années 1880, Impératrice Cixi a ordonné la construction d'un nouveau Palais d'été en l'honneur de son 60e anniversaire. Dans un mouvement controversé, elle l'a construit en utilisant des fonds destinés à la modernisation de la marine. Le nouveau palais n'était pas aussi grand que l'original, et de nombreuses ruines de l'ancien palais voisin sont restées intactes.

En 1900, ce nouveau palais est à nouveau détruit, cette fois par Alliance des huit nations les forces. Les réparations ont été achevées en 1903, date à laquelle Cixi a commencé à y séjourner d'avril à octobre chaque année. Le palais d'été d'aujourd'hui est essentiellement le même que celui qui a été achevé en 1903.

Que voir et à faire

Malgré le fait que le Palais d'été actuel soit beaucoup plus petit que l'original, il reste assez grand. Le jardin est parsemé de nombreux petits temples, pavillons et ponts et est si grand que vous pourriez facilement passer une journée entière (ou deux !) à l'explorer.

Pour éviter de vous laisser submerger et de manquer certains sites clés, il est préférable d'avoir une idée de ce que vous voulez voir avant de visiter.

Ne manquez pas ces points saillants :

Le long couloir

Considéré comme la plus longue passerelle peinte couverte au monde, le Long Corridor (ou Changlang) a été construit à l'origine vers 1750 par l'empereur Qianlong. Il était destiné à fournir à sa mère un endroit pour voir le paysage du jardin sans être exposé aux éléments.

Détruite en 1860, la version actuelle a été reconstruite par l'impératrice Cixi. Les poutres sont décorées de plus de 14,000 XNUMX peintures exquises représentant des paysages, des scènes d'opéras traditionnels chinois et diverses figures historiques et légendaires.

une photo du long couloir dans le Palais d'été, Pékin, Chine

Le Long Corridor est la plus longue passerelle du genre au monde.

Le bateau de marbre

Au bout du long couloir sur la rive du lac Kunming se trouve le bateau de marbre (ou Shífǎng). Le bateau d'origine a été construit en 1755. Ses ponts supérieurs étaient en bois peint pour ressembler à de la pierre, mais cette partie en bois a été détruite en 1860. L'impératrice Cixi a fait reconstruire les ponts supérieurs dans un style européen et a ajouté deux roues à aubes sur les côtés.

Le bateau peut avoir été construit à l'origine en réponse à la idiome chinois , (shuǐnéngzàizhōu, yìnéngfùzhōu). Pris littéralement, cet idiome signifie que l'eau peut à la fois transporter et couler un bateau. Au sens figuré, cependant, cela signifie que le peuple peut soit soutenir, soit renverser ses dirigeants.

En construisant un bateau en pierre, les dirigeants de la dynastie Qing déclaraient leur croyance en la stabilité éternelle de leur règne.

une photographie du bateau de marbre dans le lac de Kunming, le palais d'été

Le bateau de marbre du lac Kunming a été construit pour symboliser la stabilité éternelle de la dynastie Qing.

Le pont aux dix-sept arches

Le pont aux dix-sept arches (ou Shiqīkǒngqiáo) relie la rive du lac Kunming à l'île de Nanhu. C'est le plus grand pont du palais et a été construit en 1750 dans le cadre du jardin d'origine.

Le pont est décoré de plus de 500 lions de pierre uniques. 17 arches ont été utilisées pour que peu importe de quel côté on commence à compter, la neuvième arche sera toujours au milieu. Cela a été fait parce que le nombre neuf était considéré comme puissant et de bon augure par les empereurs Qing.

le pont des dix-sept arches du Palais d'été de Pékin

La neuvième arche au milieu du pont aux dix-sept arches était destinée à souligner le pouvoir des empereurs Qing, qui considéraient neuf comme un chiffre porte-bonheur.

Le Buffle de bronze et le lac Kunming

Près du pont des dix-sept arches se trouve un grand bœuf de bronze (ou Tongniú). Coulé en 1755, le bœuf a été placé à côté du lac Kunming selon une tradition qui attribue aux bœufs des pouvoirs de contrôle des inondations.

Lac Kunming (昆明湖 ou Kūnminghú) est un lac artificiel inspiré du légendaire lac de Hangzhou Lac de l'Ouest qui sert de pièce maîtresse du jardin. Les promenades en bateau sur le lac offrent des vues particulièrement impressionnantes sur Longevity Hill.

une photo du Buffle de bronze dans le Palais d'été, Pékin

Dans la culture traditionnelle chinoise, on pensait que les bœufs avaient le pouvoir de contrôler les inondations.

Le Hall de la Bienveillance et de la Longévité

Le Hall de la Bienveillance et de la Longévité (ou Renshòudiàn) a été utilisé comme salle du trône par le Empereur Guangxu et l'impératrice Cixi lors de leurs séjours au Palais d'été. A l'intérieur de la salle se trouve un trône décoré de neuf dragons et flanqué d'éventails en plumes de paon.

La salle du bonheur et de la longévité

Face au lac de Kunming se trouve la résidence privée de l'impératrice Cixi, la salle du bonheur et de la longévité (乐寿堂 ou Leshòutáng). À l'intérieur se trouve une longue table que Cixi utilisait pour les repas, au cours desquels on lui servait généralement 128 plats différents. Les lustres du hall sont remarquables pour avoir été les premières lampes électriques en Chine.

un groupe d'étudiants du CLI posant dans le Palais d'été

Visiter le Palais d'été est un excellent moyen d'en apprendre davantage sur la vie quotidienne de personnages historiques importants de la dynastie Qing comme l'impératrice Cixi.

Le Jardin de la Vertu et de l'Harmonie et le Grand Théâtre

Le Jardin de la Vertu et de l'Harmonie (ou Déhéyuán) est en fait un ensemble de quatre cours avec divers bâtiments éparpillés. Le bâtiment le plus important est le Grand Théâtre (大戏楼 ou Daxìlóu), situé dans la deuxième cour.

Cette scène de trois étages a été utilisée pour jouer Opéra de Pékin, que Cixi a apprécié. Près de la scène se trouve une autre salle, connue sous le nom de « salle de maquillage ». Cette salle est maintenant un musée contenant diverses expositions liées à l'opéra de Pékin ainsi qu'une Mercedes-Benz qui serait la première voiture jamais importée en Chine.

La tour de l'encens bouddhiste

La tour de l'encens bouddhiste (ou Fóxianggé) est une grande structure octogonale construite sur le côté du Longevity Hall. C'est l'un des symboles les plus reconnaissables du Palais d'été.

la tour de l'encens bouddhiste dans le palais d'été

La tour de l'encens bouddhiste domine le lac Kunming.

Rue Suzhou

Rue Suzhou (苏州街 ou Sūzhōujiē) était l'une des caractéristiques originales de l'ancien Palais d'été avant sa destruction en 1860. La rue a été construite pour imiter les rues commerçantes de Suzhou. Lors de la visite de l'empereur, les eunuques et les servantes se déguisent en boutiquiers afin que lui et son entourage puissent prétendre y faire leurs courses.

La rue Suzhou était une partie de l'ancien palais qui n'a pas été reconstruite par l'impératrice Cixi. La rue qui existe aujourd'hui n'a été reconstruite que récemment, en 1991. Elle présente un mélange de boutiques de style ancien, de restaurants et de salons de thé.

Les ruines de l'ancien palais d'été

Les ruines de l'ancien Palais d'été (圆明园 ou Yuánmíngyuán) sont situés à environ 5 kilomètres à l'ouest du nouveau. Les ruines des manoirs occidentaux et les fontaines sont particulièrement appréciées des visiteurs.

Il y a aussi un labyrinthe qui reste en grande partie intact. Pour ceux qui souhaitent avoir une meilleure idée de l'ampleur de la destruction, la salle d'exposition contient une maquette de l'ancien palais d'été tel qu'il était autrefois.

Notez que les ruines sont considérées comme une attraction distincte et nécessitent un billet d'entrée séparé.

une photo des ruines de l'ancien palais d'été à Pékin

Les ruines de l'ancien Palais d'été sont à ne pas manquer. Crédit photo :

Les meilleurs moments pour visiter

Visiter le Palais d'été nécessite de passer beaucoup de temps à l'extérieur, votre expérience variera donc en fonction de la météo et des saisons. La plupart des visiteurs préfèrent venir au printemps, mais chaque saison offre une expérience unique.

  • Printemps (avril-mai) : Haute saison de visite. Attendez-vous à un temps agréable. Vous verrez des fleurs éclore dans tout le parc, mais aussi beaucoup de monde, alors essayez de vous y rendre le matin pour éviter la cohue.
  • Eté (juillet-août) : Le temps sera chaud, avec des températures moyennes de juillet de 88 degrés Fahrenheit (31 degrés Celsius). Vous verrez des fleurs de lotus fleurir dans certaines parties du lac Kunming. Venez le matin quand il fait plus frais et moins encombré. 
  • Automne (septembre-octobre) : Le temps est clément mais il n'y aura pas de fleurs. 
  • Hiver (novembre-mars) : Basse saison avec très peu de touristes. Attendez-vous à des températures très froides en moyenne de 36 degrés Fahrenheit (2 degrés Celsius) en janvier. Le Palais d'été est magnifique pendant et après les tempêtes de neige. Le lac Kunming devient une patinoire en janvier, alors envisagez d'aller patiner si vous visitez alors.
un groupe de trois étudiants de CLI posant dans le Long Corridor du Palais d'été

Le printemps et l'automne sont les meilleures saisons pour visiter le Palais d'été.

Comment y arriver

Se rendre au Palais d'été est très pratique grâce au vaste réseau de métro de Pékin.

Se rendre au nouveau Palais d'été

Il y a plusieurs portes d'entrée que vous pouvez utiliser pour accéder au Palais d'été. Nous vous recommandons d'entrer par la porte nord du palais (北宫门 ou Běigōngmén), qui est le plus facilement accessible en métro.

Pour vous y rendre, prenez le métro ligne 4 jusqu'à la station Beigongmen (北宫门站 ou Běigōngménzhàn). Utilisez la sortie D pour quitter la gare et marchez vers l'ouest pendant environ 3 minutes jusqu'à la porte du palais nord.

Il est également possible de se rendre au palais en taxi ou en bus, mais ces méthodes ne sont pas recommandées. Les bus sont lents et déroutants et les taxis sont chers et risquent de rester bloqués dans la circulation.

Se rendre aux ruines de l'ancien palais d'été

Le métro est également le meilleur moyen d'atteindre les ruines de l'ancien palais. Prendre le métro ligne 4 jusqu'à la station Yuanmingyuan (ou Yuánmíngyuánzhàn). Utilisez la sortie B pour quitter la gare et entrez dans les ruines par la porte sud du palais.

Une fenêtre sur le passé impérial de la Chine

Lorsque vous planifiez un voyage à Pékin, une visite au Palais d'été devrait figurer en tête de votre liste de choses à faire. Explorer ce magnifique jardin impérial est un excellent moyen de mieux comprendre l'histoire et la culture chinoises, tout en s'imprégnant de paysages naturels spectaculaires.

Si vous avez été époustouflé par les jardins impériaux du Palais d'été, vous êtes également susceptible de profiter d'un voyage à Suzhou. Facilement accessible depuis Shanghai, cette ville ancienne est connue pour ses nombreux petits jardins chinois classiques privés qui offrent un contraste intéressant avec la grandeur du Palais d'été.

Le Palais d'été est l'un des endroits les plus beaux et les plus éducatifs à visiter non seulement à Pékin, mais dans toute la Chine. Crédit photo : Peter Burian

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