Zonas horarias de China: los tiempos están cambiando

China se extiende por más de 3,250 millas (5,250 km) de este a oeste y comparte fronteras con 14 países. Quizás se pregunte, entonces, cómo es posible que China solo tenga una zona horaria oficial. ¿Confundido? ¡Sigue leyendo!

gente caminando, calle peatonal con desenfoque de movimiento

¿Qué hora es, de todos modos?

El hecho de que China solo tenga oficialmente una zona horaria, comúnmente conocida como "hora de Beijing", genera algunas situaciones extrañas.

Si pensabas que el amanecer de medianoche era un coto exclusivo de los países nórdicos, piénsalo de nuevo. ¿Qué tal experimentar una sesión de observación de estrellas justo antes del mediodía desde un balcón en Ürümqi? ¿O ver el horizonte de Kashgar resplandecer con el resplandor de una "puesta de sol" a las 11 a. m.?

El paso de Wakhjir, la frontera visible de China con Afganistán, tiene el cambio de tiempo más dramático de cualquier frontera terrestre internacional. De pie en el lado chino, su teléfono mostrará UTC +08:00, dé un paso hacia el oeste hacia Afganistán y, de repente, el reloj parpadeará UTC +04:30.

Un pequeño paso para el hombre, un gran salto de tres horas y media para la humanidad.

Estas son solo algunas de las irregularidades que provoca el gigantesco huso horario único de China. Pero, ¿cómo llegó el tiempo chino a esta extraña posición? Para entender eso, debemos comenzar desde el principio.

horizonte de los rascacielos de Urumqi enmarcados por árboles frondosos

Urumqi y otras ciudades en las regiones del extremo noroeste de China tienen su propia zona horaria no oficial.

El tiempo en tiempos premodernos

El comentario tan repetido acerca de que China tiene “5,000 años de historia” (五千年的历史 wǔqiān nián de lìshǐ) que uno escucha decir es realmente cierto. Esto significa que los chinos han estado descubriendo formas de decir la hora durante tanto tiempo como cualquiera.

Como era de esperar, los métodos de cronometraje chinos han variado a lo largo de los milenios.

foto de primer plano en blanco y negro de un reloj de sol chino con caracteres chinos en él

La historia del cronometraje chino es casi tan larga como la propia historia china.

Tiempo antiguo: agua e incienso

Los textos chinos antiguos contienen relatos detallados de divisiones de tiempo que eran desconcertantemente intrincados, dividiendo y subdividiendo la cantidad de tiempo en un día. Algunos de estos primeros sistemas medirían el tiempo que transcurría entre una medianoche y la siguiente. La evidencia arqueológica también muestra que los plebeyos usaban relojes de sol para decir la hora.

Las numerosas torres de tambores de la antigua China (鼓楼 gǔlóu) proporcionó otro método para decir la hora. Estas torres de tambores, muchas de las cuales todavía existen, se construyeron en los centros de muchas ciudades chinas antiguas. Quizás el ejemplo más notable es la renombrada Torre del Tambor de Beijing.

 

Al igual que el tañido de las campanas en las ciudades europeas, el sonido resonante del tambor que bramaba desde los pisos superiores de la torre era una indicación clara para todos en la ciudad de qué hora era.

Además de los tambores, los antiguos chinos también daban la hora con un par de ingeniosos relojes antiguos. De hecho, estos antiguos relojes chinos fueron algunos de los primeros, posiblemente al primero—relojes que alguna vez fueron inventados.

Los relojes de agua, o 水钟 (shuǐzhōng), eran un tipo popular de reloj antiguo. Eran dispositivos intrincados que medían cuánto tiempo tardaría el agua en gotear gradualmente a través de un mecanismo. Se decía que el reloj de agua era uno de los inventos del legendario Emperador Amarillo.

Otro método único que existió junto con el reloj de agua fue el 香钟 (xiāngzhōng), o "reloj de incienso". Este ingenioso artilugio usaría el calor constante de una barra de incienso ardiendo para quemar gradualmente hilos que estaban unidos a pesas de metal. A medida que los hilos eran cortados por el calor del incienso a intervalos regulares, uno por uno, dejaban caer sus respectivos pesos de metal en un cuenco de cobre, haciendo un fuerte sonido de gong para indicar la hora.

Estos métodos venerables, creados en los días de la dinastía Han, fueron posteriormente elaborados y ampliados por las dinastías sucesoras de Han, particularmente Song, Ming y Espiga.

Palitos de incienso chino ardiendo en primer plano con un templo chino decorado con caracteres chinos en el fondo

Algunos innovadores dispositivos chinos antiguos para medir el tiempo usaban incienso para medir el tiempo.

Hora imperial: Cuco para relojes de cuco

En los últimos años del siglo XVIII, China se había convertido en una nuez notoriamente difícil de roer entre los comerciantes europeos desesperados por acceder al gigantesco mercado chino, sin mencionar la seda y el té.

En 1793, el emperador Qianlong rechazó los avances comerciales británicos al comentar en una carta a su homólogo en Londres, el rey Jorge III, que China no estaba interesada en comerciar con el Reino Unido porque, de hecho, los británicos no tenían nada que los chinos quisieran. .

Tranquilamente, el Hijo del Cielo comentó:

“Nosotros poseemos todas las cosas. No le doy valor a los objetos extraños o ingeniosos, y no tengo ningún uso para las manufacturas de su país”. Él continuó agregando, “Nuestro Imperio Celestial posee todas las cosas en prolífica abundancia y no carece de ningún producto dentro de sus propias fronteras. Por lo tanto, no había necesidad de importar las manufacturas de bárbaros extranjeros a cambio de nuestros propios productos”. 

A pesar de este comentario, la amplia Sala de los Relojes en la Ciudad Prohibida es un testimonio de una excepción a ese sentimiento de orgullo.

De hecho, parecía haber un artículo hecho por bárbaros que entusiasmó a la Casa Imperial. El emperador estaba poseído por un amor desmesurado por los relojes europeos. Incluso hoy en día, el Salón de los Relojes de la Ciudad Prohibida está repleto de todo tipo de invenciones relojeras occidentales imaginables, desde relojes de cuco increíblemente sofisticados hasta imponentes relojes de pie.

 

El amor de los emperadores por los relojes no era el Qing equivalente a la locura de un coleccionista de recuerdos de Star Wars, sin embargo. En cambio, surgió de un profundo deseo de aprovechar la sustancia más resbaladiza: el tiempo mismo.

Más que hermosas piezas de maquinaria, los emperadores creían que los intrincados relojes británicos, holandeses, suizos y franceses eran de alguna manera una expresión y un medio para controlar el movimiento del tiempo.

Quien mide el tiempo con precisión, lo domina, o al menos eso era lo que se pensaba.

cerrar la imagen de un reloj de bolsillo antiguo

Los emperadores Qing estaban fascinados por los relojes europeos.

Época republicana: 1918-1949

Desafortunadamente, los gobernantes de la dinastía Qing no tuvieron éxito en sus esfuerzos por detener el flujo del tiempo. De hecho, fueron sumergidos por ella.

A fines del siglo XIX, después de una serie ininterrumpida de humillantes derrotas militares y crisis económicas, la decadente dinastía Qing finalmente se derrumbó y China pronto fue engullida por magistrados coloniales y venales señores de la guerra.

En este tumulto entró el hombre que todavía es reconocido como el padre de la nación, Sun Yat-sen.

Poniendo orden en el caos, ayudó a fundar la República de China. No contento con ser simplemente el fundador de un nuevo conjunto de instituciones políticas, también se dispuso a convertirse en el fundador de un nuevo régimen temporal.

retrato en color de Sun Yat-sen con una camisa azul

Sun Yat-sen dividió la República de China en 5 zonas horarias diferentes.

Siguiendo el ejemplo de sus pares occidentales y compañeros modernizadores, Sun Yat-sen y los líderes republicanos instalaron 5 zonas horarias en la vasta extensión del país.

Estas zonas horarias, que hacen uso de la pre-Hanyu Pinyin (汉语拼音 Hànyǔ Pīnyīn), la ortografía popular en ese momento, era la siguiente:

  • Hora de Changpai - UTC+08:30 (长白时间 Zhǎngbǎi Shíjiān)
  • Hora de Chungyuan - UTC+08:00) (中原标准时间 Zhōngyuán Biāozhǔn Shíjiān)
  • Hora de Kansu-Szechuan - UTC+07:00) (甘肃-四川时间 Gānsù-Sìchuān Shíjiān)
  • Hora de Sinkiang-Tíbet - UTC+06:00 (新疆西藏时间 Xīnjiāng-Xīzàng Shíjiān)
  • Hora de Kunlun - UTC+05:30 (昆仑时间 Kūnlún Shíjiān)

Estas cinco zonas horarias fueron segmentadas por el gobierno republicano para permitir a los ciudadanos chinos que viven en cada zona un marco conveniente y regionalmente apropiado para realizar actividades sociales, religiosas y legales.

Sin embargo, estas zonas horarias recién acuñadas no duraron mucho para este mundo.

La isla vecina de China al este había adoptado una forma virulenta y expansiva de militarismo. El Imperio Japonés estaba ansioso por incorporar a China, junto con gran parte de Asia, en lo que eufemísticamente llamó la “Esfera de Co-Prosperidad de la Gran Asia Oriental”.

La guerra estaba en el aire.

un mapa que muestra el territorio ocupado por los japoneses en China en 1940

En el período previo a la Segunda Guerra Mundial, Japón conquistó grandes extensiones de China.

Tiempo de guerra: hora estándar de Japón

A medida que el Imperio del Sol Naciente plantó su estandarte en más y más territorios, desde la península de Corea hasta la China continental, franjas cada vez más grandes de Asia comenzaron a gobernarse, al menos nominalmente, bajo el "Hora estándar de Japón".

Como gesto de dominio y para facilitar el funcionamiento de la burocracia imperial, los gobernantes de Japón instituyeron una zona horaria uniforme en la totalidad de su territorio.

El gobierno chino, con base en ese momento en la capital provisional de guerra de Chongqing, resistió. Aunque estaba dividido por divisiones internas entre las facciones comunista y nacionalista, llegó a un consenso sobre la medición del tiempo. Después de algunas deliberaciones, se decidió que durante la guerra, China usaría exclusivamente la zona horaria de Kansu-Szechwan. Esta zona correspondía a la ubicación geográfica de Chongqing, por lo que era la elección lógica.

Dicho esto, la importancia de estas distinciones de zona horaria es quizás algo artificial.

 

A los aterrorizados civiles chinos que huían a los refugios antiaéreos de Chongqing (¡algunos de los cuales se han transformado desde entonces en encantadores restaurantes Hot Pot!) probablemente no les molestaba mucho la cuestión de en qué zona horaria vivían.

Después de un largo y amargo conflicto, los invasores japoneses finalmente fueron expulsados ​​de suelo chino. Esto, sin embargo, no trajo la paz largamente deseada. Cuando terminaba una guerra, empezaba otra.

Las tensiones a fuego lento, apenas disimuladas, entre los nacionalistas y los comunistas se desbordaron en la conflagración de la Guerra Civil China.

Mao y Chiang Kai-shek brindando durante un baquet formal

Mao y Chiang Kai-shek dejaron de lado brevemente sus diferencias para unir fuerzas contra Japón.

El tiempo de la gente: estándar de China

1949 es el año que transformó el tiempo chino en lo que es hoy.

Con el final de la guerra contra los japoneses, así como la conclusión de la guerra civil, había llegado el momento de un cambio. Las cinco zonas horarias de la China de la era republicana fueron barridas al basurero de la historia y reemplazadas por lo que se denominó hora de Beijing o hora estándar de China (北京时间 Běijīng shíjiān).

El presidente pone su reloj

El presidente Mao Zedong estuvo al mando de los comunistas victoriosos y fue el ingeniero jefe de la nueva zona horaria.

Sus razones para esta reforma fueron múltiples. Uno de los más grandes fue simplemente traer unidad a una nación que había estado en un estado de agonizante desunión durante toda su existencia moderna. Mao creía que darle al país una sola zona horaria también daría lugar a una identidad nacional más cohesiva y forjaría un sentido de propósito común.

Otra razón para el establecimiento de la nueva zona horaria fue que se vio como una forma de romper con el pasado y cristalizar el significado de la fundación de la República Popular China (RPC).

En la antigua China, la llegada de una nueva dinastía fue anunciada por un nuevo color imperial (negro para Qin, amarillo para Tang, etc.) y un nuevo elemento (fuego, tierra, agua, madera, etc.). El nuevo color imperial se usaría en todo, desde estandartes militares y borlas hasta bordados de cojines y horquillas para el cabello.

De manera similar, con el advenimiento de la República Popular China, no solo la bandera de la nación cambió a carmesí, sino que el tiempo mismo se transformó para reflejar la visión de la nueva unidad de la nación china.

un reloj de pulsera con una imagen del líder chino Mao con la mano levantada

Bajo Mao, la República Popular tenía una sola zona horaria.

El tiempo es oro

Era 1986, durante los emocionantes días de la “Reforma y Apertura” de Deng Xiaoping (改革开放 Gǎigé Kāifàng), cuando la República Popular China adoptó el horario de verano (DST).

El principal impulso detrás del cambio fue la conservación de energía. La investigación realizada por la Universidad de Pekín mostró que el horario de verano ahorraría a China más de 2 mil millones de kilovatios hora de energía por año, ¡simplemente moviendo el reloj hacia atrás y hacia adelante una hora!

La adopción del horario de verano también se consideró una forma de indicar aún más el compromiso de Beijing de adoptar las normas comerciales globales. La adopción del horario de verano estaba destinada a ser una señal clara para el resto del mundo: China estaba abierta a los negocios.

un cartel de propaganda chino que muestra a Deng Xiaoping con cielo azul, agua y rascacielos de fondo

China probó brevemente la idea del horario de verano durante la era de Deng Xiaoping.

Con estos dos incentivos en mente, China se embarcó en su aventura DST.

No fue bien.

Tanto los trabajadores de las fábricas como los empleados administrativos, en particular los de las provincias del sur más cercanas al ecuador que no se beneficiaron del cambio, se quejaron rápidamente. Muchos en los centros comerciales como Guangzhou simplemente hablaron de dientes para afuera sobre el horario de verano, pero mantuvieron sus horas normales de operación.

Esto provocó un caos en la programación y se produjo una gran confusión sobre los horarios de las reuniones. Los funcionarios y los inversores tendrían que cuestionarse a sí mismos y preguntarse:

"¿Esta reunión de negocios de Shenzhen es después del horario de verano... o no?"

A fines de 1992, el gobierno central lo canceló. El horario de verano había llegado al final de su corta vida en China.

el horizonte de la moderna Shenzhen, China, con arbustos de flores rosas en primer plano

El horario de verano fue finalmente rechazado por los trabajadores del sur de China. 

Siendo por el momento

Desde el hipo del horario de verano, poco ha cambiado en términos de hora y zonas horarias en China.

Si bien tener una sola zona horaria es ciertamente conveniente, la gran distancia geográfica entre Beijing y las regiones del lejano oeste del país ha llevado a la aparición de una zona horaria adicional no oficial. A veces lo usan los lugareños en la provincia más occidental de Xinjiang, se conoce como Xinjiang Time (Xīnjiāng Shíjiān 新疆时间) o Ürümqi Time (Wūlǔmùqí Shíjiān 乌鲁木齐时间), y se establece 2 horas por detrás de la hora de Beijing.

Hong Kong y Macao también tienen control técnico sobre el establecimiento de sus propias zonas horarias pero, debido a su proximidad a la capital, participan en la zona horaria única (Beijing).

Con estas excepciones parciales en mente, puede configurar su reloj de manera confiable en cualquier lugar de China continental a la hora estándar de Beijing y saber que no llegará tarde a su reunión.

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Vocabulario de las zonas horarias de China

HànzìPīnyīnDefinition
五千年的历史wǔ qiān nián de lìshǐ5,000 years of history
水钟shuǐzhōngwater clock
香钟xiāngzhōngincense clock
汉语拼音Hànyǔ PīnyīnMandarin pinyin
长百时间Zhǎngbǎi ShíjiānChangpai Time
中原标准时间Zhōngyuán Biāozhǔn ShíjiānChungyuan Time
甘肃-四川时间Gānsù-Sìchuān ShíjiānKansu-Szechuan Time
新疆-西藏时间Xīnjiāng-Xīzàng ShíjiānSinkiang-Tibet Time
昆仑时间Kūnlún ShíjiānKunlun Time
北京时间Běijīng ShíjiānBeijing Time; China Standard Time
改革开放gǎigé-kāifàngReform and opening
新疆时间Xīnjiāng ShíjiānXinjiang Time
乌鲁木齐时间Wūlǔmùqí ShíjiānÜrümqi Time

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