El quién, el qué y el por qué de las artes marciales chinas

Las artes marciales chinas son posiblemente algunas de las exportaciones culturales más populares y exitosas de China. A pesar de su popularidad generalizada y duradera, la comprensión de la mayoría de las personas sobre las artes marciales chinas es limitada. Únase a nosotros mientras exploramos la historia y la cultura detrás de estas antiguas formas de autodefensa. 

Varios monjes chinos en ropa gris con pañuelos amarillos alrededor de sus cinturas practicando artes marciales chinas frente a un edificio tradicional chino

¿Qué son las artes marciales chinas?

Las artes marciales chinas son una colección de cientos de estilos de lucha diferentes que se desarrollaron durante siglos de historia china. Muchas de las artes marciales chinas incorporan conceptos filosóficos que están íntimamente conectados con Religión china y filosofía, especialmente Taoísmo

En chino, los términos 功夫 (gōngfū) y 武术 (wǔshù) se utilizan para referirse a las artes marciales. La palabra 功夫 (gōngfū) es un término general que puede usarse para referirse a cualquier tipo de habilidad. Es la fuente del término inglés "kung fu". 

武术 (wǔshù), traducido en inglés como wushu, es un término más descriptivo que puede traducirse literalmente como "artes militares" o "artes marciales".

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Orígenes e historia

Las artes marciales tienen una larga historia en China. Como sugiere el nombre wushu, se cree que las artes marciales se desarrollaron como métodos de combate cuerpo a cuerpo utilizados por los antiguos soldados chinos.

Según la leyenda, las artes marciales fueron introducidas en China por el Emperador Amarillo durante la dinastía Xia (2070-1600 a. C.). La primera mención de las artes marciales chinas ocurre en el Anales de primavera y otoño, una crónica de la corte que se remonta al siglo V a. C.

una pintura antigua de los monjes Shaolin practicando kung fu chino

La primera mención de las artes marciales chinas se puede encontrar en una crónica del siglo V a. C.

Clasificación de estilos de artes marciales chinas

Hoy hay cientos de estilos diferentes de las artes marciales chinas. Se han propuesto varios esquemas de clasificación para ayudar a categorizarlos.

Estudiante universitario estadounidense que practica artes marciales en China con un instructor

Interno versus externo

Una forma común de clasificar las artes marciales chinas es separándolas en estilos externos (外家 拳 wàijiāquán) y estilos internos (内 家 拳 nèijiāquán). 

Los estilos externos se enfocan en desarrollar la agilidad y la fuerza física, mientras que los estilos internos se enfocan en manipular qi (气 qì) y cultivar la mente y el espíritu. Muchas de las ideas filosóficas defendidas por el taoísmo son aplicadas por practicantes de estilos internos de artes marciales. 

El estilo interno más popular del arte marcial chino es el Tai Chi, también llamado Taiji (太极拳 Tàijíquán) mientras que el estilo más famoso asociado con el estilo externo es Shaolín Kung Fu (少林 功夫 Shàolín Gōngfū).

La clasificación interna versus externa es una popular que se ha utilizado desde 1669 EC. Sin embargo, sigue siendo algo controvertido, ya que algunos expertos argumentan que en realidad no hay diferencia entre los dos debido al hecho de que cada estilo incluye alguna combinación de elementos "internos" y "externos". 

un hombre chino demostrando un movimiento de artes marciales chinas a un grupo de estudiantes estadounidenses que están tratando de imitarlo

Los diferentes tipos de artes marciales chinas se pueden clasificar en estilos internos y externos.

Norte versus Sur

Otra forma común de clasificar los estilos de artes marciales chinas es por región geográfica. Hay muchas diferencias notables entre el norte y el sur de China. Esto no solo es cierto en lo que respecta a la comida, las artes, la arquitectura y el lenguaje, sino que también es cierto en las artes marciales. 

Las artes marciales del norte de China se conocen como 北 派 (beipài) e incluyen escuelas conocidas como Baguazhang y Bajiquan. Los estilos del norte son conocidos por incorporar patadas altas y elementos acrobáticos. Los estilos de artes marciales del sur se llaman 南 派 (nánpài) y ponen más énfasis en el brazo y movimientos de todo el cuerpo

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Otros esquemas de clasificación

Hay varias otras formas de clasificar las artes marciales chinas. Algunas de estas categorías de clasificación se superponen, por lo que un solo estilo puede pertenecer a más de una categoría. Otros estilos de clasificación populares que se utilizan a veces se basan en la religión, la historia y la familia.

No debe confundirse con las artes marciales japonesas.

Para un ojo inexperto, todas las artes marciales pueden parecer iguales, independientemente del país de origen. En realidad, existen innumerables diferencias, grandes y pequeñas.

Jiu-jitsu, una de las artes marciales más conocidas de Japón, se originó en los campos de batalla durante el período de Nara (c. 710–794) y utilizó habilidades y tácticas de una variedad de otras disciplinas japonesas.

Sus aplicaciones se diseñaron en torno a la lucha de combate cuerpo a cuerpo y enfatizaron la parada y el contraataque con armas largas como espadas o lanzas usando una daga u otras armas pequeñas.

A diferencia del kung fu chino, que enfatizaba los golpes y las patadas, el jiu-jitsu usa contraataques que conducen a lanzamientos y bloqueos de articulaciones.

El jiu-jitsu japonés, por derecho propio, a menudo se confunde con el jiu-jitsu brasileño. Hablamos con Tony Debelak, cinturón negro de jiu-jitsu brasileño y propietario de Gracie Jiu-Jitsu Aurora, para preguntar sobre las diferencias.

“El jiu-jitsu japonés tradicional”, explica Tony, “llegó a Brasil, específicamente a Río de Janeiro, en 1925. Carlos Gracie y sus hermanos aprendieron de Esai Maeda, un luchador de jiu-jitsu japonés. Helio Gracie, el menor de los hermanos de Carlos, era el más pequeño y débil de los hermanos, además tenía una condición médica que le impedía entrenar de inmediato. Entonces, Helio pasó la mayor parte de su tiempo viendo las lecciones que les enseñaban a sus hermanos mayores”.

Tony continúa, “la historia cuenta que en 1928 Carlos llegó tarde a dar una clase, por lo que su hermano Helio intervino. Pero Helio nunca había practicado jiu-jitsu tradicional. Rápidamente se dio cuenta de que no tenía la fuerza para ejecutar con éxito las técnicas japonesas, por lo que encontró formas de hacer que las técnicas funcionaran usando palanca, sincronización y movimientos naturales del cuerpo en lugar de fuerza, velocidad y coordinación. Esa transformación se convirtió en la base de Gracie Jiu-Jitsu, que se extendió por todo Brasil y luego tomó el apodo de jiu-jitsu brasileño”.

Cinco estilos de artes marciales chinas influyentes

Aunque hay una multitud de estilos diferentes de artes marciales chinas, algunos son más populares que otros. Consulte la lista a continuación para conocer cinco de los estilos más comunes e influyentes. 

1. Shaolin Kung Fu

Shaolin Kung Fu (少林 功夫 Shàolín Gōngfū) es uno de los estilos más populares de artes marciales chinas. Considerado un "estilo externo", Shaolin Kung Fu fue desarrollado por monjes en el templo Shaolin en la provincia de Henan. 

El estilo Shaolin Kung Fu se distingue por movimientos rápidos y contundentes y hace uso de armas que incluyen lanzas y, lo que es más famoso, bastones. 

El estilo Shaolin tiene una historia de más de 1,500 años y se cree que fue iniciado por monjes budistas de Asia central. Uno de estos monjes, Bodhidharma, también se le atribuye haber fundado la Chan escuela de budismo, el precursor del budismo zen japonés moderno. 

A lo largo de los años, Shaolin Kung Fu ganó un estatus semi-mítico en China como resultado de las hazañas de los "monjes soldados" del Templo Shaolin. Los monjes Shaolin apoyaron a los miembros fundadores de la Espiga familia imperial en su exitosa lucha armada por el trono. Durante la dinastía Ming, el gobierno también reclutó a los monjes Shaolin para luchar contra las multinacionales bandas de piratas que plagó las zonas costeras de China con frecuentes incursiones. 

Sin embargo, los monjes Shaolin no siempre contaron con el apoyo del gobierno. Durante la dinastía Qing, su monasterio incluso fue acusado de actividades anti-Qing y destruido, solo para ser reconstruido más tarde. 

Hoy en día, existen más de 1,000 subestilos diferentes de Shaolin Kung Fu. Varias escuelas de artes marciales en otros países como Japón también afirman que sus orígenes se remontan al estilo Shaolin. 

dos edificios del complejo del templo Shaolin rodeados de árboles e iluminados con un resplandor naranja

El templo de Shaolin, en la provincia de Henan, es el lugar de nacimiento del arte marcial de renombre mundial conocido como Shaolin Kung Fu.

2. Wing Chun

Wing Chun (咏 春 Yǒngchūn) es un estilo de kung fu del sur de China que desciende del Shaolin Kung Fu. Tiene la distinción de haber sido fundada por dos mujeres, Ng Mui y Yim Wing-chun. 

El estilo Wing Chun es conocido por poner énfasis en la técnica más que en la fuerza. Este estilo también requiere que los practicantes se mantengan relajados mientras luchan, lo que les permite lograr una especie de "suavidad" o flexibilidad. Esta flexibilidad relajada les da a los luchadores de Wing Chun un tipo especial de fuerza que les permite doblarse, no romperse, al igual que bambú

Cuenta la leyenda que el fundador del Wing Chun, Ng Mui, vivía en el Templo Shaolin cuando fue atacado y destruido por las fuerzas de la dinastía Qing. Sobreviviendo al ataque, escapó a la zona fronteriza entre Yunnan y Sichuan. Allí, conoció a una joven llamada Yim Wing-chun, que era hija de un comerciante de tofu.

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Al enterarse de que Yim Wing-chun pronto se vería obligada a casarse con un señor de la guerra local, Ng Mui le enseñó una versión modificada de Shaolin Kung Fu para ayudar a Yim a defenderse de sus avances no deseados. 

Más tarde, el estilo fue adoptado por miembros de una compañía de ópera cantonesa llamada Red Boat Opera Group, que ayudó a liderar un levantamiento popular contra los Qing en los últimos años de la dinastía. 

Ip Man, que aparece en la exitosa película homónima, fue un notable practicante moderno de artes marciales al estilo Wing Chun. También le enseñó el estilo Wing Chun a su alumno, Bruce Lee, quien luego actuaría en las amadas películas de kung fu de Hong Kong que ayudaron a hacer famosas las artes marciales chinas en todo el mundo. 

Bruce Lee sin camisa en una pose de artes marciales chinas con llamas de fondo

Wing Chun fue el primer estilo de artes marciales que aprendió Bruce Lee.

3. Bajiquan

Bajiquan (八极拳 bājíquán) es otro arte marcial chino popular. Surgió en el siglo XVIII y originalmente se llamaba Baziquan, o "puño rastrillo", debido a su uso característico de golpes rápidos hacia abajo con puños parcialmente abiertos. 

Su nombre completo actual es 开门 八极拳 (kāimén bājíquán), que puede traducirse aproximadamente como "puño de puerta abierta de los ocho extremos". La parte de "puerta abierta" o "puerta abierta" de este nombre proviene de la práctica de separar los brazos del oponente para golpear su cuerpo. 

Bajiquan presenta movimientos rápidos y explosivos que incluyen golpes de codo y puño y se considera ideal para el combate de corto alcance. 

Como arte marcial chino icónico, Bajiquan ha influido en la cultura pop tanto de China como de otros países. A menudo aparece en videojuegos japoneses, así como en manga y anime. Bajiquan incluso hace una aparición en La matriz y Mortal Kombat: Alianza mortal.  

escena de lucha de The Matrix

El Agente Smith, interpretado por el actor Hugo Weaving, utiliza técnicas de Bajiquan en The Matrix.

4. Tai Chi

Tai Chi (太极拳 tàijíquán) es el más conocido de los estilos de artes marciales chinos "internos". Si bien hoy en día se practica más comúnmente como una forma de ejercicio meditativo y suave, también tiene sus raíces en las artes marciales y se desarrolló originalmente como una forma de autodefensa. 

El Tai Chi a veces se conoce como "boxeo de sombras". Aunque la mayoría de la gente piensa que el Tai Chi se compone de movimientos lentos, existen varios estilos que incluyen elementos de ritmo más rápido. 

Como muchas otras formas de artes marciales chinas, el Tai Chi está íntimamente conectado con los sistemas de creencias tradicionales chinos, incluidos el budismo, el taoísmo y el confucianismo. 

La filosofía central de Tai Chi está relacionada con el concepto taoísta de yin (阴 yīn) y yang (阳 yáng). En la metafísica taoísta tradicional, se dice que el yin es una fuerza femenina oscura y suave, mientras que el yang es una fuerza masculina, dura y brillante. Juntas, estas dos fuerzas forman el universo y es importante buscar un equilibrio entre ellas.

Foto recortada que muestra el torso y la parte superior de un practicante de tai chi vestido de blanco haciendo una pose de artes marciales con un campo verde en el fondo

El Tai Chi tiene sus raíces en la antigua filosofía taoísta.

En Tai Chi, los practicantes trabajan para mantener las fuerzas del yin y el yang en constante cambio de modo que nunca se usen dos fuerzas de igual fuerza entre sí. El uso de una fuerza dura contra otra fuerza dura solo puede resultar en un punto muerto. Por lo tanto, en Tai Chi, la dureza debe encontrarse con la suavidad y viceversa. 

Los orígenes exactos del Tai Chi no están claros, y algunos historiadores sostienen que se originó con un monje taoísta del siglo XII, mientras que otros sostienen que sus orígenes son mucho más recientes. 

Hoy en día, el Tai Chi es conocido tanto en China como en todo el mundo por sus numerosos beneficios para la salud científicamente probados. La reconocida clínica Mayo incluso recomienda Tai Chi como una excelente manera de reducir suavemente el estrés y la ansiedad. 

un instructor de artes marciales chinas demostrando una pose de tai chi mientras los estudiantes lo miran y lo copian

Los estudiantes modernos de Tai Chi, como estos estudiantes de CLI, pueden beneficiarse de los muchos beneficios para la salud científicamente probados de este antiguo arte marcial.

5. Baguazhang

Al igual que el Tai Chi, Baguazhang (八卦 掌 bāguàzhǎng) se considera un arte marcial de "estilo interno". Su filosofía se basa en gran medida en conceptos taoístas como el yin y el yang e incluso toma su nombre de los trigramas taoístas, o Bagua

A Dong Haichuan se le atribuye la fundación de este estilo en la primera mitad del siglo XIX al sintetizar técnicas de artes marciales que aprendió de los practicantes taoístas y budistas que conoció durante sus viajes por la China rural. 

La característica más distintiva del estilo Baguazhang es el uso de caminar en círculo. Los practicantes se mueven en un patrón circular mientras realizan los diversos movimientos asociados con este estilo, que son bastante diversos e incluyen una mezcla de golpes, lanzamientos, patadas y movimientos de agarre. 

Baguazhang también es conocido por el uso de una amplia gama de armas que incluyen espadas grandes distintivas. Curiosamente, se dice que este estilo es particularmente efectivo cuando se lucha contra múltiples oponentes. 

Una ventana a la cultura china

Debido a sus conexiones con la filosofía, la religión y la historia chinas, las artes marciales chinas brindan una ventana fascinante a la cultura tradicional china.

Una de las mejores formas de entender China, la cultura china y las artes marciales chinas es experimentarlas por ti mismo. Te invitamos a únete a nosotros en Guilin experimentar China de primera mano a través de una inmersión lingüística y cultural completa. 

silueta de una niña haciendo una patada de kung fu en una playa al atardecer

Estudiar las artes marciales chinas es una excelente manera de obtener una comprensión más profunda de la cultura china.

Vocabulario de artes marciales chinas

HànzìPīnyīnDefinition
功夫gōngfūkung fu; martial arts; skill
武术wǔshùwushu; martial arts
外家拳wàijiāquánexternal style (of Chinese martial arts)
内家拳nèijiāquáninternal style (of Chinese martial arts)
qi; vital energy
北派běipàinorthern school/style (of Chinese martial arts)
南派nánpàisouthern school/style (of Chinese martial arts)
少林功夫Shàolín GōngfūShaolin Kung Fu
咏春YǒngchūnWing Chun
八极拳BājíquánBajiquan
太极拳TàijíquánTai Chi
yīnyin; a dark, female force
yángyang; a bright, male force
八卦掌BāguàzhǎngBaguazhang

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