¿Qué es el solsticio de verano chino (夏至) y cómo se celebra?

¿Cuánto sabes sobre las vacaciones del solsticio de verano en China? En este artículo, exploramos las tradiciones chinas del solsticio de verano y las costumbres de celebración comunes en la China actual. 

Vista de las montañas kársticas de Guilin con agua en primer plano a través de un tubo circular

¿Qué es el solsticio de verano chino?

El solsticio de verano chino (夏至 Xiàzhì) se refiere tanto a un evento astronómico como a un festival tradicional que celebra el día más largo del año en China.

En términos astronómicos, el solsticio de verano marca el comienzo del verano y el día más largo del hemisferio norte. También se refiere a un período de tiempo específico que comienza cuando el sol alcanza la longitud celeste de 90 ° y termina cuando alcanza la longitud de 105 °, que cubre aproximadamente un lapso de tiempo de 14 días.

Diagrama de estaciones terrestres. Equinoccios de otoño y primavera, conceptos de solsticios de invierno y verano. Iluminación de la tierra durante varias estaciones. Movimiento de la tierra alrededor del sol. Ilustración vectorial de stock

El solsticio de verano, que cae en una fecha ligeramente diferente cada año, marca el día más largo del hemisferio norte.

Para comprender mejor este concepto, debemos echar un vistazo a la calendario chino y sus términos solares:

Los 24 términos solares

Cada año solar (岁 suì) en el calendario chino se divide en "términos solares" (节气 jiéqì) que marcan eventos astronómicos como equinoccios, solsticios y otros sucesos naturales. Cada término solar cubre un período de tiempo establecido que hoy en día suele ser de alrededor de 15 días. 

Durante la dinastía Shang (1,600 a. C. - 1,046 a. C.), los términos solares originalmente solo consistían en cuatro eventos, siendo el solsticio de verano uno de ellos (junto con el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera y otoño). 

Pero durante la dinastía Han (206 a. C. - 220 d. C.), el año solar se dividió en 24 términos solares, que incluían otros eventos naturales como el comienzo del otoño (立秋 lìqiū), el período que marca el descenso de las heladas (霜降 shuāngjiàng ), y el período que marca las épocas más frías durante el invierno (大寒 dàhan). Actualmente, el solsticio de verano es el décimo término solar, mientras que el solsticio de invierno (冬至 Dōngzhì) es el 22. 

Desde la antigüedad, el calendario chino ha marcado el paso del tiempo utilizando un sistema de 24 términos solares.

Un pequeño error

Además de ser el día más largo del año, muchas personas asumen que el solsticio de verano también es el día más caluroso del año, pero esto no es cierto. En cambio, el solsticio de verano simboliza tradicionalmente el próximo clima caluroso. Según las creencias chinas, generalmente se predice que el día más caluroso del año es 23 días después del solsticio. 

En China, el solsticio de verano también se asocia en gran medida con la humedad y el clima monzónico, que incluye truenos y lluvias muy fuertes, que a veces provocan grandes inundaciones, especialmente en el sur de China. 

¿Cómo se celebraba tradicionalmente el solsticio de verano chino?

En la antigüedad, el solsticio de verano se conocía como el "Festival de verano" (夏 节 Xiàjié) y el "Festival del solsticio de verano" (夏至 节 Xiàzhìjié). Aunque algunas costumbres siguen siendo las mismas en la actualidad (incluidas las relativas a la comida, que explorar más adelante), la mayoría de las antiguas celebraciones del solsticio de verano en China eran diferentes de las de hoy.

Profesora de chino con vestimenta tradicional china de pie frente a un fondo amarillo mirando hacia adelante con lenguaje promocional superpuesto

Celebraciones y rituales de la cosecha

En la antigua China, el solsticio de verano coincidía con la temporada de cosecha del trigo, por lo que era costumbre participar en rituales de "adoración a la tierra" durante este tiempo especial.

Los rituales antiguos durante el solsticio de verano incluían ofrecer sacrificios, participar en la oración para mostrar gratitud por la cosecha y pedir un año bueno y productivo libre de desastres naturales. Como resultado, el solsticio de verano se convirtió en una fiesta que incluía ceremonias de adoración ancestral.

En la antigua China, el solsticio de verano coincidía con la temporada de cosecha.

Tiempo familiar

Antes de que el Dinastia Qing, el solsticio de verano fue un evento tan especial que fue tratado como un día festivo. A lo largo de varias dinastías, fue una práctica común proporcionar un día libre a los funcionarios y trabajadores de todo el país para que pudieran pasar las vacaciones con sus familias. De hecho, según algunos registros, ¡los funcionarios durante la dinastía Song tenían tres días libres! 

Hoy en día, el solsticio de verano no se considera uno de los Días festivos de China, por lo que todo sigue igual en China en este día.

Familia china reunida alrededor de la mesa del comedor en casa

El solsticio de verano no es un día festivo en la actualidad, pero la gente de la dinastía Song de China tiene tres días libres para observar el festival con la familia.

¿Cómo se celebra hoy el solsticio de verano chino?

El solsticio de verano no se "celebra" realmente en la sociedad china moderna, e incluso si lo es, suele ser discreto y de una manera específica para la región en cuestión. Por ejemplo, en algunas provincias como Zhejiang, puede encontrar carreras de botes dragón sucediendo durante el solsticio de verano. 

Aparte de estas actividades tradicionales, también hay una gran variedad de alimentos que se consumen tradicionalmente en el solsticio de verano (y hasta cierto punto en verano en general). En estos días, el enfoque principal de este festival es principalmente la alimentación y la salud.

Alimentos del solsticio de verano

Lograr un equilibrio entre el yin y el yang se considera importante en la cultura tradicional china. Recuerde que yang se usa para referirse a energía activa brillante, mientras que yin se refiere a energía pasiva oscura. 

Según la medicina tradicional china (TCM), el solsticio de verano tiene la energía yang más fuerte del año. Por lo tanto, durante el solsticio de verano, es importante proteger el equilibrio del yin y el yang de ser desestabilizado por un exceso de yang.

Como resultado, se pone mucho énfasis en los alimentos que pueden ayudar a reducir la cantidad de calor interno (解暑 jiěshǔ) en el cuerpo para ayudar a brindar protección contra el clima cálido.

Cada región tiene sus propias costumbres. Estos son algunos de los platos principales consumidos durante este tiempo: 

Fideos 

Hay un dicho popular en toda China: "冬至 饺子 夏至 面" (dōngzhì jiǎozi xiàzhì miàn), que se puede traducir como "bolas de masa de solsticio de invierno y fideos de solsticio de verano". 

夏至 面 (xiàzhì miàn; fideos del solsticio de verano) es una referencia colectiva a la enorme variedad de platos de fideos en la cocina china. Aunque durante el solsticio se puede comer cualquier tipo de plato de fideos, los fideos fríos con aceite de sésamo (麻油 凉拌 面 máyóu liángbànmiàn) son especialmente populares, y suelen acompañarse de otros platos fríos como la ensalada fría de col china (凉拌 大白菜 liángbàn dàbáicài) y pepino (拍 黄瓜 pāi huángguā).

No solo son deliciosos, sino que, dado que están fríos, se cree que ayudan a mantener el apetito a pesar del calor abrasador del verano.

tazón de fideos chinos que se comen en el solsticio de verano chino

Los platos de fideos fríos son especialmente populares durante el solsticio de verano chino.

Pastel de guisantes

Comer pastel de guisantes (豌豆 糕 wāndòu gāo) es una costumbre que se encuentra principalmente en Nanjing. Durante los meses de verano, generalmente encontrará a muchos ancianos de la familia haciendo pasteles de guisantes caseros para dárselos a los miembros más jóvenes de la familia. Los pasteles de guisantes tienen un sabor dulce sutil que ofrece un sabor refrescante y ligero, perfecto para los meses de verano.

No solo se cree que alivian el calor interno del cuerpo, sino que también son un apetitoso símbolo de buen augurio.

El pastel de guisantes es un bocadillo popular del solsticio de verano en Nanjing y sus alrededores.

Huevos de solsticio de verano

Una costumbre popular de la provincia de Hunan, los huevos del solsticio de verano (夏至 蛋 xiàzhì dàn) se hierven primero y luego se ponen en una sopa de azufaifo después de quitarles la cáscara. Según la medicina tradicional china, comer estos huevos puede ayudar a las personas a “resistir el calor” (抵抗 酷暑 dǐkàng kùshǔ).

Cuenco de huevos duros chinos en caldo dulce

Los huevos del solsticio de verano son un plato festivo popular y saludable en la provincia de Hunan

Sopa Qingbuliang

清 补 凉 汤 (qīngbǔliáng tāng - a menudo referido como “ching bo leung” en inglés) es una sopa dulce fría popular en la región de Cantón que está específicamente diseñada para aliviar el calor.

Los ingredientes pueden variar según la región, pero principalmente incluyen fruta de gorgona, fruta de azufaifa, semillas de loto, frijoles mungo y cebada perlada china.

tazón de sopa china

Se cree que comer sopa qingbuliang durante el solsticio de verano ayuda a aliviar los efectos negativos del clima cálido en el cuerpo.

Sugerencias de salud de la medicina tradicional china

La medicina tradicional china todavía juega un papel integral en la sociedad china moderna, y durante el solsticio de verano y los siguientes meses de verano, se recomienda a todos que sigan ciertas reglas para mantener una salud óptima. A continuación, describimos algunas de estas pautas tradicionales. 

Patrones de sueño

Durante el solsticio de verano, tradicionalmente se anima a las personas a dormir hasta tarde y levantarse temprano, antes de tomar una siesta por la tarde para energizarse. También se dice que es mejor evitar estar al aire libre durante las horas más calurosas del día.

Alimentos

Además de los alimentos tradicionales ya mencionados, se recomienda encarecidamente comer alimentos más ligeros que sean simples durante el período del solsticio de verano.

Se recomiendan especialmente los alimentos amargos, ya que se cree que ayudan a disminuir el calor en el cuerpo. Los platos que incluyen melón amargo 苦瓜 (kǔguā) son populares en esta época del año.

Ejercicio

Durante el solsticio de verano, se recomienda hacer ejercicio solo temprano en la mañana o tarde en la noche. El ejercicio debe ser ligero, siendo las actividades más promocionadas el tai chi, caminar, bailar y trotar lentamente.

Se fomenta la realización de estas actividades en parques o cerca de ríos donde el aire sea fresco. Es mejor evitar el ejercicio intenso, ya que puede provocar sudoración excesiva y dañar la energía yin (阴气 yīnqì) y un golpe de calor.

maestro de tai chi enseñando tai chi a estudiantes en la cima de la montaña

La antigua tradición china recomienda realizar ejercicios ligeros durante el solsticio de verano.

Inténtalo tú mismo 

Ahora que sabe todo sobre el solsticio de verano en China, ¿por qué no probar algunos de los deliciosos platos tradicionales del solsticio de verano o poner en práctica algunos consejos de estilo de vida del solsticio de verano de TCM la próxima vez que llegue el solsticio de verano?

Un joven chino y dos jóvenes chinas tomando un selfie en terrazas de arroz en China

Celebrar el solsticio de verano, al estilo chino, es divertido sin importar en qué parte del mundo te encuentres.

Vocabulario chino del solsticio de verano

PīnyīnHànzìDefinition
夏至xiàzhìsummer olstice
节日jiérìholiday, festival
节气jiéqìsolar terms
梅雨méiyǔmonsoon, rainy season
潮湿cháoshīhumid
炎热yánrèextremely hot
传统习俗chuántǒng xísútraditions
中医zhōngyīTraditional Chinese Medicine (TCM)
解暑jiě shǔto relieve heat
抵抗酷暑dǐkàng kùshǔto resist heat
打个盹dǎ gè dǔnto take a nap
清凉qīngliángcool
清淡qīngdànlight, plain (in taste)
饮食yǐnshídiet
苦瓜kǔguābitter gourd melon
清补凉汤qīngbǔliáng tānga type of clear tonic soup
夏至蛋xiàzhì dàn"summer solstice egg"
豌豆糕wāndòu gāopea cake
拍黄瓜pāi huángguāsmashed cucumber (Chinese dish)
麻油凉拌面máyóu liángbànmiànsesame oil cold noodles (Chinese dish)
“冬至饺子夏至面”dōngzhì jiǎozi xiàzhì miàn"dumplings in winter noodles in summer" (a traditional saying)

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